Como o seu microbioma intestinal pode estar relacionado à demência, doença de Parkinson e esclerose múltipla

Como o seu microbioma intestinal pode estar relacionado à demência, doença de Parkinson e esclerose múltipla
Nosso estômago e cérebro estão conectados através do 'eixo intestino-cérebro'.
Imagem de anatomia / Shutterstock

Dentro do nosso corpo e da nossa pele, existem trilhões de bactérias e vírus como parte de ecossistemas complexos chamados microbiomas. Microbiomas desempenham um papel importante na vida humana saúde e doença - e até mesmo nos ajude a manter um metabolismo saudável e sistema imunológico. Um dos microbiomas mais importantes em nosso corpo é o microbioma intestinal. Isso nos ajuda a manter bem-estar geral ajudando-nos a absorver todas as vitaminas e minerais dos alimentos que comemos.

Mas quando o equilíbrio do nosso microbioma intestinal é interrompido (por coisas como estresse, doença ou dieta pobre), isso pode não apenas resultar em problemas digestivos e intestinais, mas até mesmo foi vinculado a obesidade, diabetes, e surpreendentemente, distúrbios cerebrais. Isso nos mostra que pode ser hora de olhar para fora do crânio para entender a causa de algumas doenças cerebrais.

Nosso intestino e nosso cérebro estão intimamente ligados. Eles se comunicam por meio do sistema conhecido como eixo intestino-cérebro (ou cérebro-intestino). Este eixo influencia a atividade do sistema digestivo e desempenha um papel no apetite e no tipo de alimento que preferimos comer. É feito de células cerebrais (neurônios), hormônios e proteínas que permitem ao cérebro enviar mensagens para o intestino (e vice versa).

O eixo intestino-cérebro é conhecido por desempenhar um papel na síndrome do intestino irritável, doença celíaca e colite. Sinais de estresse do cérebro pode influenciar a digestão por meio desse eixo, e o intestino também pode enviar sinais que influenciam de forma semelhante o cérebro. Os micróbios intestinais parecem desempenhar um papel fundamental na enviando e recebendo esses sinais.

Uma maneira de fazer isso é por fazendo proteínas que carregam mensagens para o cérebro. O microbioma também pode influenciar a atividade cerebral por meio do nervo vago, um dos 12 pares de nervos cranianos. Esse nervo serpenteia pelo corpo conectando órgãos internos - incluindo o intestino - ao tronco cerebral na base do cérebro. Desta forma, o nervo vago fornece uma caminho físico entre o intestino e o cérebro, permitindo uma rota diferente para as vias químicas do eixo intestino-cérebro para a comunicação entre o cérebro e o intestino. Por meio dessa conexão, um microbioma não saudável pode transmitir patógenos nocivos e proteínas anormais ao cérebro, onde podem se espalhar.

Disbiose

Quando o microbioma fica desequilibrado, o primeiro sinal geralmente é de problemas digestivos - conhecidos como disbiose intestinal. Os sintomas podem incluir inflamação intestinal, intestino solto (onde a parede intestinal começa a enfraquecer), constipação, diarreia, náusea, distensão abdominal e outras alterações metabólicas intestinais. A resposta imune e as funções corporais normais, como as funções hepática, cardíaca e renal, também podem ser afetadas negativamente pela disbiose. Disbiose pode ser revertido dependendo da causa. Por exemplo, um problema estomacal ou uma dieta pobre podem ser corrigidos mais facilmente do que uma doença ou enfermidades como câncer, obesidade ou diabetes.

Uma dieta saudável pode corrigir a disbiose intestinal em alguns casos.Uma dieta saudável pode corrigir a disbiose intestinal em alguns casos. Anna Kucher / Shutterstock


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Os cientistas investigaram o impacto da disbiose em diferentes problemas neurológicos, incluindo as doenças de Alzheimer, Huntington e Parkinson, e esclerose múltipla, com as primeiras pesquisas descobrindo uma ligação entre os dois. Por exemplo, os pesquisadores descobriram que em pacientes com Mal de Parkinson A disbiose intestinal, frequentemente como constipação, é comum. Problemas intestinais podem estar presentes várias décadas antes que os sintomas típicos apareçam, com evidências mostrando que o microbioma está alterado no início da condição. A pesquisa também mostra que o mistura de espécies bacterianas presente no intestino é diferente em comparação com pessoas sem a doença.

A disbiose intestinal, na forma de diarréia e constipação, também é associado a esclerose múltipla (EM). Os pesquisadores descobriram que os pacientes com EM têm um microbioma diferente em comparação com aqueles que não têm a condição. Outra pesquisa descobriu que pacientes com doenças semelhantes à demência, incluindo comprometimento cognitivo leve e doença de Alzheimer, tem disbiose em comparação com aqueles sem problemas de memória.

Todas essas pesquisas iniciais sugerem que um microbioma interrompido contribui para o desenvolvimento de distúrbios neurológicos ao afetar negativamente o eixo intestino-cérebro. Ele faz isso por transmitir proteínas e patógenos anormais ao longo da rota do nervo vagal. No entanto, a causa inicial da ruptura do microbioma em pessoas com condições neurológicas ainda não é conhecida.

Mas, em uma nota positiva, nosso microbioma intestinal pode ser modificado. Uma dieta rico em fibra, limitando o estresse, uso de álcool e fumo, exercícios diários e usando um probiótico podem melhorar a saúde do nosso microbioma intestinal.

No momento, não se sabe se o uso diário de probióticos pode ajudar a prevenir doenças neurológicas, algo que estamos investigando. Somos a primeira equipe a investigar o uso de probióticos em pacientes com doença de Parkinson para estudar seu microbioma antes e depois do uso.

À medida que nosso conhecimento aumenta, as terapias direcionadas ao microbioma podem apresentar uma nova maneira de tratar ou minimizar doenças. O uso de probióticos é uma abordagem promissora porque há poucos efeitos adversos, os medicamentos são susceptíveis de ser melhor absorvido em um ambiente intestinal mais saudável, é menos complicado do que mudar sua dieta e é rápido e fácil de implementar. Ainda é cedo e ainda há muito a aprender, mas com base em pesquisas atuais, parece que a saúde do microbioma intestinal está mais intimamente ligada à saúde do cérebro do que imaginamos.A Conversação

Sobre os Autores

Lynne A Barker, Professora Associada em Neurociência Cognitiva, Sheffield Hallam University e Caroline Jordan, psicóloga; Centro de Ciências do Comportamento e Psicologia Aplicada, Sheffield Hallam University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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