Se a meta é reduzir os danos à sociedade, uma análise de custo-benefício mostra que a proibição da cannabis falhou

Se a meta é reduzir os danos à sociedade, uma análise de custo-benefício mostra que a proibição da cannabis falhou
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(Nota do editor de IS: embora este artigo se refira à situação na Nova Zelândia, as conclusões também podem ser aplicadas a outros países onde a maconha foi criminalizada.)

O caso de um referendo sobre a lei da cannabis da Nova Zelândia já era urgente em 2015, quando a questão supostamente mais urgente era se deveríamos mudar a bandeira. Como eu argumentou na época, a proibição havia falhado e estava custando muito mais à sociedade do que a própria droga.

Tal como acontece com o álcool, tabaco, prostituição e jogos de azar, a regulamentação - não a proibição - parecia o caminho mais inteligente a seguir. Nada mudou como a legalização e controle da cannabis referendo aproxima-se em 17 de outubro de 2020. No mínimo, as evidências de cinco décadas desperdiçadas de guerra contra a cannabis são ainda mais convincentes.

Em primeiro lugar, dezenas de milhares de vidas na Nova Zelândia foram desproporcionalmente danificadas - não pelo uso da droga, mas por causa de sua criminalização.

De acordo com os números divulgados pela Lei de Informações Oficiais, entre 1975 e 2019, 12,978 pessoas gastaram tempo na prisão para condenações relacionadas a cannabis (uso e / ou tráfico). No mesmo período, 62,777 foram entregues frases baseadas na comunidade para condenações relacionadas à cannabis.

Essas estatísticas não foram distribuídas uniformemente. Māori são mais provável ser condenado por acusações de cannabis, mesmo sendo responsável por taxas mais altas de uso.

Cada condenação representava um dano real ou potencial às perspectivas de emprego, capacidade de viajar, oportunidades educacionais e outras formas de oportunidade social.


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Apesar da lei, aumenta o consumo de cannabis

Em segundo lugar, apesar dessas penalidades e dos milhões de horas de tempo gasto pela polícia para fazer cumprir a lei, a demanda continua mais forte do que nunca. Espelhando as tendências internacionais (um estimado 192 milhões de pessoas usaram cannabis em 2018, tornando-a a droga mais usada globalmente), o número de pessoas que usam cannabis na Nova Zelândia está aumentando.

As estatísticas mais recentes sugerem 15% das pessoas usou pelo menos uma vez no ano passado - quase o dobro dos 8% registrados em 2011-12. A taxa para aqueles entre 15 e 24 anos poderia estar mais perto de 29% (quase o dobro dos 15% em 2011-12).

Pesquisa sugere que a maioria dos neozelandeses (cerca de 80%) nascidos na década de 1970 usaram cannabis pelo menos uma vez. Apesar do exagero, propaganda e medo, esse uso generalizado não fez a nação girar no controle.

Esta não é uma regra universal. Para uma minoria (talvez 4% a 10% de todos os usuários), existe o risco de desenvolver uma dependência que prejudica seu funcionamento psicológico, social e / ou ocupacional. Novamente, Maori sofrem desproporcionalmente nesta área.

Apesar desses riscos, em geral, o dano da cannabis é muito menos (para indivíduos e sociedade em geral) do que para drogas legais, como álcool e nos tabaco.

Boom e busto: a polícia remove algumas das 1,000 plantas de cannabis descobertas em um depósito em Auckland em 2005.Boom e busto: a polícia remove algumas das 1,000 plantas de cannabis descobertas em um depósito em Auckland em 2005. Getty Images

Mercados negros só funcionam para criminosos

Terceiro, os criminosos prosperaram com a ilegalidade da cannabis. O preço médio de uma onça oscila entre $ 350 e $ 400. Com essas margens de lucro atraentes para um produto ilegal, um mercado negro é inevitável.

Por sua vez, a qualidade e a segurança do produto não são regulamentadas, o mercado não é controlado (crianças tornam-se clientes) e nenhum imposto é gerado sobre os lucros. A taxa de propagação do crime aumenta à medida que gangues ou cartéis buscam monopolizar negócios e expandir seu território.

O referendo agora oferece o Lei de Legislação e Controle da Cannabis como uma solução para esses problemas. Se se tornasse lei, a situação atual mudaria de várias maneiras significativas:

  • o acesso à cannabis para pessoas com 20 anos ou mais seria restrito a um suprimento pessoal (duas plantas) ou à compra de 14 gramas por dia em um nível de potência definido

  • a venda seria através de instalações licenciadas que vendem produtos de qualidade controlada de produtores licenciados

  • advertências de saúde padronizadas seriam obrigatórias

  • a publicidade seria estritamente controlada

  • cannabis não pode ser consumida em um lugar público

  • vender para alguém com menos de 20 anos correria o risco de quatro anos de prisão ou uma multa de até US $ 150,000

  • as vendas de cannabis seriam tributadas

  • haveria dinheiro disponível para campanhas de educação pública para aumentar a conscientização sobre os danos potenciais e promover o uso responsável.

Alguns estimativas coloque a arrecadação fiscal potencial em até NZ $ 490 milhões por ano. Também há argumentos otimistas de que a criminalidade e os danos associados à droga diminuirão drasticamente, se não forem eliminados por completo.

Mas esses resultados dependerão do preço e da qualidade do produto, da eficácia do policiamento dos não conformes e do fornecimento da ajuda certa para aqueles que precisam.

Não há solução perfeita

Enquanto evidência no exterior sugere que a legalização reduz muitos dos crimes periféricos associados ao fornecimento ilegal de cannabis, isso tende a Ligar os tipos de crimes examinados e a natureza do mercado negro.

Condições da Nova Zelândia pode ser diferente. Essas ressalvas sugerem que é excessivamente simplista acreditar que a regulamentação da cannabis recreativa levará a uma utopia feliz lá embaixo. Sempre haverá danos e, sem dúvida, haverá problemas iniciais se a nova lei for aprovada.

Mas essa não é a pergunta que está sendo feita em 17 de outubro de 2020. O que os eleitores devem responder é: a regulamentação oferece um caminho melhor do que a proibição quando se trata de reduzir os danos à nossa sociedade?

Cinco décadas de fracasso sugerem que uma dessas opções oferece mais esperança do que a outra.A Conversação

Sobre o autor

Alexander Gillespie, Professor de Direito, Universidade de Waikato

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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