A vitamina C pode ajudar os adultos mais velhos a reter a massa muscular

A vitamina C pode ajudar os adultos mais velhos a reter a massa muscular
A massa muscular é importante para manter a saúde e ser ativo durante a velhice.
Liderina / Shutterstock

À medida que envelhecemos, nossa massa muscular esquelética, força e potência para se mover diminuem gradualmente, o que pode levar a uma condição chamada sarcopenia. A sarcopenia afeta mais do que 50 milhão de pessoas acima de 50 anos em todo o mundo, e contribui para diabetes tipo 2, fragilidade, deficiência física, perda de independência e baixa qualidade de vida. Portanto, é uma condição importante prevenir durante o envelhecimento para minimizar os custos pessoais e sociais.

Atualmente, existem soluções limitadas para o tratamento da sarcopenia, então a intervenção precoce, antes que os sintomas se tornem muito graves, é preferível. A maioria das pesquisas tem se concentrado no efeito de aumentando a ingestão de proteína para prevenir ou tratar a sarcopenia.

Mas poucos estudos realmente investigaram a importância da vitamina C na dieta com a perda de massa muscular esquelética e função na meia e na velhice. Nosso novo papel mostra que quanto mais vitamina C na dieta os adultos de meia-idade e idosos consomem, maior sua massa muscular esquelética.

A vitamina C já é conhecida por desempenhar um papel importante na saúde óssea, mas também pode nos ajudar a manter os músculos fortes. Esta vitamina só é encontrada em vegetais, batatas e frutas.

Pessoas que não consomem o suficiente em sua dieta correm o risco de deficiência de vitamina C, que pode causar fraqueza, cansaço e ossos frágeis. Em casos extremos, pode levar ao escorbuto. Mas antes que isso aconteça, a ingestão insuficiente de vitamina C na dieta pode ter outros efeitos na saúde, incluindo nossos músculos.

AROUND dois terços da vitamina C total do nosso corpo é encontrada no músculo esquelético. É usado para fazer carnitina, uma substância crucial que fornece energia para os músculos funcionarem, e Colágeno, que é um componente estrutural essencial do músculo.

Além disso, a vitamina C é um forte antioxidante que pode ajudar a neutralizar o radical livre moléculas, que aumentam com a idade. Sem oposição, esses radicais livres podem contribuir para a destruição das células musculares.


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Massa muscular esquelética

Nosso estudo analisou dados coletados de mais de 13,000 homens e mulheres no Coorte Europeia de Investigação Prospectiva sobre Câncer e Nutrição Norfolk, com idade entre 42-82 anos. Nós costumavamos análise de impedância bioelétrica - que envia pequenos sinais elétricos pelo corpo para calcular a porcentagem de água e gordura - para estimar a proporção do músculo esquelético no corpo.

Os participantes também completaram um diário de tudo o que comeram e beberam durante sete dias para que pudéssemos calcular com precisão sua ingestão de vitamina C na dieta. Agrupamos as pessoas de acordo com sua ingestão de vitamina C, variando de baixa a alta.

A vitamina C também foi medida diretamente no sangue, fornecendo resultados menos suscetíveis a erros potenciais no relatório da dieta. Isso nos permitiu classificar as pessoas de acordo com se elas tinham ingestão suficiente de vitamina C.

Nossa análise estatística levou em consideração outros fatores importantes, incluindo atividade física do participante, ingestão de proteína e energia, que também podem ter efeitos na massa muscular esquelética.

Descobrimos que as pessoas em nosso estudo que consumiram a maior quantidade de vitamina C em sua dieta tinham a maior massa muscular. A maior diferença foi observada nas mulheres: as mulheres na categoria mais alta de consumo de vitamina C tinham massa muscular 3% maior do que as da categoria mais baixa.

Essas diferenças são susceptíveis de ser clinicamente relevantes, especialmente dado que estima-se que a maioria das pessoas perca 0.5% a% 1 de massa muscular todos os anos após os 50 anos.

Frutas e vegetais, como morangos, frutas cítricas e brócolis, são boas fontes de vitamina C (a vitamina C pode ajudar os adultos mais velhos a reter a massa muscular)Frutas e vegetais, como morangos, frutas cítricas e brócolis, são boas fontes de vitamina C. ratmaner / Shutterstock

Um quadro semelhante foi observado para menores e maiores de 65 anos, indicando que a vitamina C é provavelmente importante na meia e na idade avançada. Os resultados também foram corroborados pelo fato de que aqueles com níveis suficientes de vitamina C no sangue tinham maior massa muscular do que aqueles na categoria insuficiente.

Este estudo complementa as descobertas de nosso trabalho anterior em mulheres jovens e mais velhas. Lá, descobrimos que as mulheres que ingeriram mais vitamina C não só tinham mais massa muscular, mas também tinham uma função das pernas muito melhor, o que significa que eram mais fortes. Nossas novas descobertas em grupos de idade avançada e homens acrescentam mais certeza de que a vitamina C é importante para manter os músculos à medida que envelhecemos, tanto em jovens quanto em idosos.

Os dados mostram que mais de 80% pessoas com mais de 75 anos no Reino Unido não comem frutas e vegetais suficientes diariamente. Nosso estudo também descobriu que quase 60% dos homens e 50% das mulheres que participaram estavam comendo vitamina C insuficiente, de acordo com as recomendações. A redução no consumo de frutas e vegetais pode, portanto, ter implicações para a saúde muscular em nível populacional.

Nossas novas descobertas se baseiam no conceito de que uma nutrição ideal pode ajudar a reduzir o declínio muscular. Isso fornece mais ênfase e incentivo para que pessoas de todas as idades sigam as diretrizes de alimentação saudável e comam uma grande variedade de vegetais e frutas todos os dias, não apenas para a saúde geral, mas para proteger seus músculos.

Como a vitamina C está prontamente disponível em vegetais e frutas, comer mais deve ser relativamente simples e ter benefícios para a saúde do músculo esquelético em pessoas de todas as idades. Mas onde melhorar a dieta não é possível, os suplementos podem ser uma alternativa adequada.A Conversação

Sobre os Autores

Ailsa Welch, professora de epidemiologia nutricional, Universidade de East Anglia e Richard Hayhoe, Pesquisador Associado Sênior em Nutrição em Saúde Pública, Universidade de East Anglia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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