A ciência por trás dos probióticos e a escolha de um que funcione

A ciência por trás dos probióticos e a escolha de um que funcione A escolha da cepa probiótica correta também é importante. Vinogradskaya Natalia / Shutterstock

Temos trilhões de bactérias vivendo em nós ou em nós - e mais 80% deles vivem em nosso intestino. Ao longo de milhares de anos de co-evolução, desenvolvemos uma maneira de trabalhar em conjunto com nossas bactérias, que desempenham um papel extremamente importante em nossos corpos. Eles nos ajudam sintetizar vitaminas e digerir fibras. Um crescente corpo de evidências também sugere que eles também desempenham um papel vital em nossa saúde e bem-estar.

Desequilíbrios em nossas bactérias intestinais podem nos levar a desenvolver doenças crônicas, incluindo obesidade, diabetes tipo 2 e doença inflamatória intestinal. Esses desequilíbrios podem ocorrer quando você tome antibióticos, que pode acabar com as bactérias saudáveis ​​no seu intestino. Isso também pode acontecer se você tiver uma dieta pobre.

Desequilíbrios nas bactérias intestinais podem até ter um impacto sobre nossa saúde mental. E mais neurotransmissores (os sinais químicos que enviam mensagens entre neurônios, nervos e células) são produzido no intestino do que no cérebro. Manter o equilíbrio e a diversidade desses organismos no intestino é vital para o nosso bem-estar.

Uma das melhores maneiras de corrigir e manter um bom equilíbrio de bactérias intestinais é consumir probióticos. Probióticos são microorganismos vivos que são benéficos para a saúde intestinal. Eles ocorrem naturalmente em alguns alimentos fermentados, incluindo iogurte, chucrute e pão francês. Eles também podem ser tomados como um complemento.

Os probióticos funcionam eliminando qualquer bactérias potencialmente ruins, ocupando espaço e consumindo os nutrientes que precisariam se reproduzir. Eles também ajudam a digerir alimentos que não podemos, como fibras e amido resistente. Eles produzem muitas substâncias benéficas ao longo do caminho, como ácidos graxos de cadeia curta que alimentam nossas células intestinais, ajudando a construir a barreira intestinal que impede que os microrganismos causadores de doenças se desloquem para outras partes do corpo.

Os probióticos também podem produzir substâncias especiais semelhantes a antibióticos que matam bactérias nocivas, chamadas bacteriocinas. Probióticos ajudam a preparar o nosso sistema imunológico então nossas células estão prontas para combater invasores bacterianos e virais.

Mas, para chegar ao intestino, os probióticos precisam fazer uma jornada pelo nosso sistema digestivo, que é cheio de ácido e bile - para que eles sejam resistentes. Eles precisam sobreviver à jornada não apenas dentro de nós, mas também durante a fabricação de produtos alimentares ou suplementos, e em número suficiente para fazer a diferença em nossas entranhas. Probióticos devem conter um bilhão a 10 bilhões organismos viáveis. E, assim que atingem o intestino, precisam ser apegados às células e começar a quebrar as fibras e a produzir vitaminas.


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Escolha certo

Quando se trata de escolher o probiótico certo, há várias coisas a considerar. Primeiro, eles precisam estar seguros. Qualquer organismo usado em suplementos probióticos deve ter passou nos testes que mostram que eles são seguros para consumir da Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos ou, nos EUA, seja “geralmente reconhecido como seguro”Organismos - o que significa que eles não causarão danos quando usados ​​como pretendido.

Segundo, a cepa é importante, pois diferentes cepas bacterianas desempenham funções diferentes. Espécies no Lactobacillus e o Bifidobacterium categorias são as mais comuns, mas nem todas fazem a mesma coisa. Lactobacillus plantarum tem propriedades potenciais para baixar o colesterol, enquanto que Lactobacillus reuteri são capazes de inibir o crescimento de germes como Coli.

Essas bactérias do "ácido lático" geralmente podem suportar os baixos pHs e altas temperaturas frequentemente envolvidas no processamento de alimentos, mas nem em todos os casos. Algumas cepas de Lactobacillus paracaesi e o Lactobacillus fermentum não pode sobreviver ao processamento.

Em ordem para resistir as condições adversas de processamento e ácido no intestino humano, as bactérias podem ser liofilizadas (liofilizado) ou podem ser embrulhados em um revestimento resistente (encapsulado). Alginato fabricado a partir de algas marinhas é frequentemente usado como revestimento porque é de baixo custo, não tóxico e biodegradável e pode suportar a jornada até o intestino.

A ciência por trás dos probióticos e a escolha de um que funcione A maioria dos alimentos probióticos deve ser mantida refrigerada. marekuliasz / Shutterstock

Há um grande número de diferentes suplementos e cepas probióticos disponíveis. Como os probióticos precisam ser entregues ao intestino para funcionar, eles são mais comum e efetivamente tomados por via oral, geralmente em um comprimido ou cápsula. Estes geralmente não precisa ser refrigerado pois as bactérias retornam ao seu estado ativo no intestino. No entanto, estes devem ser mantidos longe da umidade para manter a viabilidade.

Probióticos encontrados em produtos alimentícios, especialmente líquidos ou semi-sólidos, como leite ou iogurte, geralmente precisam de refrigeração para mantê-los seguros. Sua efetividade também pode depender quais outras bactérias estão no produto, conteúdo de oxigênio e temperatura.

Então você deve adicionar probióticos à sua dieta? Se você é saudável e já segue uma dieta equilibrada, os alimentos que você come deve fornecer seu intestino com todo o combustível necessário para manter um bom equilíbrio. Embora probióticos adicionais possam ser úteis em algumas situações - como após o término de um curso de antibióticos - eles não devem substituir uma dieta balanceada, rica em frutas, vegetais e alimentos fermentados.

Os hábitos alimentares de uma pessoa são um fator importante na manutenção do equilíbrio intestinal. Os alimentos que ingerimos podem influenciar as populações microbianas e o que essas bactérias e micróbios fazem, mesmo desde os estágios iniciais da vida. Manter o equilíbrio e a diversidade de organismos no intestino é essencial para uma boa saúde geral.A Conversação

Sobre o autor

Janice Taylor,, Glasgow Caledonian University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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