Os produtos comestíveis de maconha são um risco sério para nossos filhos - e também para os adultos?

Os produtos comestíveis de maconha são sérios riscos para nossos filhos Produtos comestíveis de cannabis, como canudos de doces azedos, agora estão disponíveis para compra e consumo, mas os riscos de sobredosagem são bastante altos. (ShutterStock)

Em outubro de 2019, a Health Canada aprovou o venda de comestíveis, tópicos e extratos de cannabis para o início de 2020. Esperemos que uma das resoluções do Ano Novo da Health Canada seja fazer um trabalho melhor para regular a maconha e proteger o público, e em particular a juventude, dos danos.

Os produtos comestíveis de cannabis oferecem uma oportunidade lucrativa para produtores e varejistas licenciados de cannabis, tanto no mercado médico quanto recreativo. No entanto, embora governos e empresas se movam para atender à demanda pública e seus resultados, é necessário reconhecer os riscos inerentes que a cannabis, e em particular os comestíveis, podem representar.

Embora os alimentos comestíveis possam fornecer um sistema de distribuição que forneça os efeitos intoxicantes da cannabis, evitando os riscos de fumar, a absorção retardada e variável dos alimentos comestíveis pode resultam em excesso de consumo e resultados imprevisíveis.

Como um medicamento para dependentes químicos e médico de família, já vi muitos adolescentes cujo uso de maconha afetou negativamente seu humor, motivação, sono e capacidade de simplesmente funcionar.

Dano substancial à juventude

Os efeitos intoxicantes da cannabis, quando tomados por via oral, podem demorar até 90 minutos, atingindo o pico algumas horas depois e podem durar várias horas. Além da concentração esperada diminuída, do funcionamento executivo diminuído e da memória prejudicada, a toxicidade aguda da cannabis pode se apresentar como ansiedade severa, ataques de pânico, náusea, delírio ou psicose.

No Colorado, onde as vendas de maconha foram legalizadas para maiores de 21 anos em 2012, produtos comestíveis são a principal causa de intoxicação por maconha. Visitas a pronto-socorro e hospitalizações devido a reações adversas de comestíveis de cannabis aumentaram no Colorado desde a legalização, e as visitas de adolescentes aumentaram 4.9 por 1,000 visitas em 2015 de 1.8 por 1,000 visitas em 2009.

É verdade que geralmente esses sintomas são temporários e que uma overdose de maconha provavelmente não matará alguém, mas pode causar uma incapacidade mental e física significativa.


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Durante a fase inicial da legalização da cannabis no Oregon e no Alasca, 253 overdoses - algumas que requerem permanência na unidade de terapia intensiva e incluindo uma morte - foram relatadas aos centros de intoxicação por um período de 16 meses: 71 indivíduos tinham menos de 12 anos, e 42 tinham entre 12 e 17 anos. A idade mediana era de apenas 20 anos.

Além dos riscos de toxicidade aguda, o uso de maconha que começa na adolescência tem sido associado a uma variedade de danos, incluindo depressão, suicídio, psicose e esquizofrenia. Considerando que os jovens canadenses são os maiores usuários adolescentes do mundo e que eles acreditam, apesar de fortes evidências científicas em contrário, que a cannabis melhorará seu humor, ansiedade e sono, há desafios significativos para protegê-los de possíveis danos relacionados à cannabis.

Intoxicantes não são doces

Infelizmente, a Health Canada permitiu concentrações preocupantes de THC (até 30% em alguns casos) em produtos de cannabis secos. Embora muitos produtos comestíveis sejam comprados diretamente de varejistas, os produtos fabricados em casa podem ter concentrações mais altas de THC.

A Health Canada também fez pouco para conter a publicidade enganosa da indústria da cannabis: permitiu que os produtores licenciados fazer alegações infundadas sobre o valor medicinal da cannabis, o que contribui ainda mais para atitudes sociais positivas dos adolescentes em relação à cannabis.

Os produtos comestíveis de maconha são sérios riscos para nossos filhos - e também para os adultos? Chocolates com maconha estarão amplamente disponíveis à medida que produtos comestíveis forem introduzidos no mercado. (ShutterStock)

Enquanto o Health Canada não permite publicidade direta de maconha e requer embalagens e avisos simples sobre todos os produtos de cannabis, a indústria de cannabis pode comercializar através de histórias da mídia e de seus sites.

A Ontario Cannabis Store, uma corporação Crown, tem uma foto de quadrados de chocolate para anunciar comestíveis em seu site e deve lançar mais de 50 novos produtos comestíveis e vape esta semana. O Canopy Growth está lançando águas cristalinas com sabor de cannabis e barras de chocolate gourmet em três sabores diferentes.

A Health Canada precisa fazer melhor

É provável que o consumo público de comestíveis aumente. No Colorado, comestíveis representaram 45% de todas as vendas até 2014. As diretrizes de embalagem da Health Canada e os limites de dose para alimentos comestíveis (10 miligramas por item) só vai tão longe na mitigação de possíveis danos.

A Health Canada declarou vagamente que os produtos não devem atrair a juventude, mas é difícil imaginar que chocolates e bebidas aromatizadas com nomes como "Gummies de laranja com abacaxi”Não seria atraente para essa população.

É necessária uma campanha de saúde pública mais concertada e avisos detalhados sobre os produtos. O direcionamento da educação bem-sucedida da maconha para os jovens é uma tarefa desafiadora, mas imperativa.

Enquanto o Supremo Tribunal do Canadá decidiu dar aos canadenses acesso legal à cannabis, a Health Canada agora assume a responsabilidade regulatória e educacional. Em 2018, A Health Canada comprometeu pouco mais de US $ 100 milhões em seis anos para a educação e vigilância públicas da maconha. Mas US $ 186 milhões em impostos foram coletados nos primeiros cinco meses de legalização. A Health Canada poderia e deve investir muito mais em supervisão e educação. A saúde coletiva de nossa juventude depende disso.

Sobre o autor

Anita Srivastava, Professora Associada, Departamento de Medicina de Família e Comunidade, University of Toronto

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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