Por que você precisa de mais vitamina D no inverno

Por que você precisa de mais vitamina D no inverno A vitamina D é chamada às vezes de vitamina do sol. FotoHelin / Shutterstock.com

O inverno está chegando e também o risco de deficiência de vitamina D e infecções. A vitamina D, produzida em nossa pele após a exposição à luz solar e também encontrada em peixe oleoso (cavala, atum e sardinha), cogumelos e laticínios fortificados e sucedâneos não lácteos, é essencial para uma boa saúde. Os seres humanos precisam de vitamina D para manter-se saudável e combater infecções. A ironia é que, no inverno, quando as pessoas mais precisam de vitamina D, a maioria de nós não está recebendo o suficiente. Então, quanto devemos levar? Devemos tomar suplementos? Como conseguimos mais? E quem mais precisa?

Sou microbiologista e imunologista médico quem estuda as funções da vitamina D nas células imunológicas. Meu laboratório estava interessado em descobrir por que o sistema imunológico possui receptores de vitamina D que determinam quais células podem usar a vitamina D. No sistema imunológico, a vitamina D atua para melhorar sua capacidade de combater infecções e para reduzir a inflamação.

Onde obter sua vitamina D

A vitamina D é chamada de vitamina do sol, pois é produzida na pele após a exposição ao sol. Os mesmos raios UVB que causam queimaduras solares também produzem vitamina D. Protetor solar, pigmentação da pele mais escura, roupas e luz do dia reduzida no inverno diminuem a capacidade da pele de produzir vitamina D. As pessoas que experimentam as maiores oscilações sazonais nos níveis de vitamina D são de pele clara. indivíduos vivendo nas regiões do norte dos EUA e em latitudes mais altas ao redor do globo onde há muito pouca luz do dia no inverno.

Mas aqueles com maior risco de baixos níveis de vitamina D são pessoas de cor e pessoas que vivem em latitudes mais altas. Indivíduos de pele escura são mais propensos do que indivíduos de pele clara a serem baixos em vitamina D durante todo o ano, porque a pele mais escura impede que os raios UVB produzam vitamina D. No entanto, mesmo em indivíduos de pele escura, a vitamina D é mais baixa no inverno.

No inverno, além dos alimentos ricos em vitamina D, os adultos devem tomar vitamina D adicional de alimentos e / ou suplementos para consuma pelo menos 600 UI por dia de vitamina D. Pessoas que têm pele escura ou evitam o sol devem comer mais vitamina D durante todo o ano.

Por que você precisa de mais vitamina D no inverno Alimentos ricos em vitamina D. photka / Shutterstock.com

A vitamina D é importante para os ossos e seus micróbios

Originalmente, os médicos pensavam que a vitamina D era importante apenas para a saúde óssea. Isso ocorreu porque a deficiência de vitamina D causou doenças ósseas como raquitismo em crianças e osteoporose em adultos.. No entanto, na década de 1980, os cientistas descobriram que células imunes tinha receptores para vitamina D.


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A pesquisa do meu grupo mostrou que a vitamina D desempenha um papel importante na manutenção da saúde no trato gastrointestinal. Níveis mais altos de vitamina D reduzir suscetibilidade à doença inflamatória intestinal e doença de Crohn, intestino e infecções pulmonares em animais e pessoas.

Meus colegas e eu descobrimos que uma das maneiras pelas quais a vitamina D funciona é manter os micróbios no intestino saudáveis ​​e felizes. Vitamina D aumenta o número e a diversidade de micróbios vivendo no intestino, que juntos reduzem a inflamação por todo o corpo.

Níveis baixos de vitamina D são associada à doença inflamatória intestinal em humanos. Pesquisadores descobriram que pacientes com doença inflamatória intestinal no Japão tem mais sintomas no inverno do que em outras estações.

Por que você precisa de mais vitamina D no inverno Pessoas com pele mais escura são mais propensas a ter baixos níveis de vitamina D durante o ano todo. Lucian Coman / Shutterstock.com

Por que a vitamina D é mais importante no inverno?

No inverno, os seres humanos são expostos a mais infecções e passam menos tempo fora. A quantidade exata de vitamina D que os adultos saudáveis ​​devem ter é debatida. Algumas autoridades recomendam de 200 UI por dia a 2,000 UI por dia. Nos EUA, o Institutos de Medicina recomenda 600-800 UI por dia para adultos, enquanto o A Sociedade Endócrina declara que o status ideal de vitamina D pode exigir de 1500 a 2,000 UI por dia. No inverno, as pessoas têm uma capacidade reduzida de produzir vitamina D quando saem, portanto, quantidades de pelo menos 600 UI por dia de vitamina D de alimentos ou suplementos ajudariam a manter o status da vitamina D nos níveis de verão.

Mas, assim como muitas coisas, muita vitamina D pode ser prejudicial. A toxicidade da vitamina D não resulta de muito sol ou comida. Por causa do risco de câncer de pele, dermatologistas e outros profissionais de saúde não recomendam exposição solar desprotegida para aumentar sua vitamina D. Em vez disso, sugerem suplementos. Mas a toxicidade da vitamina D pode ocorrer se um indivíduo tomar muitos.

Os especialistas que estabelecem a ingestão nacional de vitamina D para os EUA recomendam que indivíduos adultos tomem não mais de 4,000 UI por dia de vitamina D para evitar efeitos colaterais tóxicos. A vitamina D ajuda a absorver o cálcio da sua dieta, mas quando a vitamina D é muito alta, os níveis de cálcio no sangue aumentam e isso pode levar à doença renal.

Ao consumir mais vitamina D durante o inverno, seus micróbios intestinais serão mais saudáveis ​​e você será mais resistente a infecções e inflamações o ano todo.

Sobre o autor

Margherita T. Cantorna, Professora Distinta de Imunologia Molecular, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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