A história falsa de antioxidantes versus radicais livres

A história falsa de antioxidantes contra radicais livres Antioxidantes são frequentemente retratados como as boas forças que combatem os radicais livres do mal. Markus Lütkemeyer

Antioxidantes são uma característica comumente promovida de alimentos saudáveis ​​e suplementos. Eles são retratados como as boas forças que combatem os radicais livres - moléculas desagradáveis ​​que causam danos que aceleram o envelhecimento e causam doenças crônicas.

A lógica simples de que os antioxidantes são “bons” e os radicais livres são “ruins” levou à ideia de que simplesmente a introdução de mais antioxidantes em nossos corpos, a partir de alimentos ou suplementos, pode superar os impactos dos radicais livres.

Infelizmente, a biologia nunca é tão simples e os antioxidantes não são um passe livre para radicais livres.

Somos expostos a radicais livres todos os dias; eles são produzidos em nossos corpos como parte do funcionamento normal. Tais níveis normais são facilmente tolerados.

Mas hábitos como fumar, beber e comer alimentos processados ​​aumentam a exposição. Esses radicais livres adicionais podem aumentar o risco de doenças relacionadas ao estilo de vida e à idade, como câncer e doenças cardiovasculares.

Os radicais livres explicados

Os radicais livres são moléculas muito [reativas] (http://en.wikipedia.org/wiki/Reactivity_ (chemistry). No corpo, ocorre uma reação química entre os radicais livres e as moléculas que compõem nossas células.

Isso inativa o radical livre, mas transforma a outra molécula em um novo radical livre. O processo continua em uma reação em cadeia, danificando cada molécula à medida que avança.


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Essas reações podem alterar a estrutura e a função das moléculas; quando moléculas suficientes são danificadas, as células podem parar de funcionar corretamente ou morrer.

A história falsa de antioxidantes contra radicais livres Comer alimentos processados ​​aumenta a exposição aos radicais livres. Eric Molina

Danos ao DNA por radicais livres pode resultar em mutações e promover câncer. Os radicais livres podem também oxidam lipoproteínas de baixa densidade ou LDL (Colesterol “ruim”), aumentando a probabilidade de ficar preso nas paredes das artérias, obstruindo os vasos sanguíneos e levando a doenças cardiovasculares.

Às vezes, os radicais livres são muito úteis, por exemplo, em uma explosão oxidativa. Isso acontece quando células imunes especiais, conhecidas como fagócitos, deliberadamente liberam radicais livres como parte de um coquetel de produtos químicos para matar e digerir bactérias e vírus.

Nossos heróis antioxidantes

Antioxidantes pode parar a reação em cadeia dos radicais livres. Eles podem reagir com os radicais livres sem serem danificados ou se tornarem radicais livres.

Existem centenas de substâncias que podem atuar como antioxidantes. Os antioxidantes conhecidos incluem vitamina C - vitamina E, ambos encontrados em frutas e legumes.

A vitamina C é encontrada principalmente em frutas cítricas e frutas, enquanto a vitamina E é abundante em nozes e vegetais de folhas verdes.

A capacidade dos antioxidantes de eliminar os radicais livres levou à sugestão de que consumir grandes quantidades de antioxidantes pode diminuir os danos causados ​​pelos radicais livres que levam a doenças crônicas - envelhecimento.

E há poucas dúvidas de que uma dieta incluindo fontes de antioxidantes é necessária para uma boa saúde. De fato, estudos mostraram que as taxas de câncer são mais baixas em pessoas com dietas ricas em frutas e legumes.

Nem todas as rosas

Mas os benefícios de suplementar dietas com antioxidantes adicionais ainda não foram demonstrados. De fato, alguns estudos mostraram que tomar suplementos antioxidantes às vezes pode aumentar o risco de câncer.

Isso pode ocorrer porque os antioxidantes podem ser realmente prejudiciais sob certas condições. Em altas concentrações, substâncias que normalmente atuam como antioxidantes pode ter o efeito oposto e agir como um pró-oxidante. Isso ocorre porque os compostos antioxidantes, como a vitamina C, reagem com outras moléculas do corpo, não apenas com os radicais livres.

A história falsa de antioxidantes contra radicais livres Bagas são ricas em vitamina C. Susy Harris

Algumas dessas reações, como a Reação de Fenton, na verdade produzem radicais livres adicionais. Quando as concentrações de antioxidantes ficam muito altas, o efeito produtor de radicais livres pode superar o efeito de combate aos radicais livres.

Além disso, nem todos os antioxidantes são iguais; cada um tem comportamentos químicos únicos e propriedades biológicas. Isso significa que nenhuma substância isolada pode substituir as múltiplas funções de uma variedade de antioxidantes.

Uma indústria em crescimento

Apesar dessas incertezas quanto à sua eficácia, os antioxidantes suplementares são uma indústria em expansão, vendida como uma panacéia da saúde e adicionada a uma variedade de alimentos processados, incluindo sucos, cereais, barras de chocolate e bebidas alcoólicas.

Mas os benefícios de alimentos ricos em antioxidantes são provavelmente devidos a todo o pacote nutricional que provém de uma dieta rica em alimentos naturais e integrais. Adicionar antioxidantes aos alimentos processados ​​significa que faltam muitos componentes saudáveis ​​de alimentos integrais.

Portanto, é improvável que os suplementos antioxidantes sejam tão bem-sucedidos na prevenção de doenças quanto uma dieta saudável, variada e equilibrada. E enquanto os antioxidantes podem ajudar a proteger o corpo dos danos causados ​​pelos radicais livres, como costuma acontecer na nutrição, mais nem sempre é melhor.

A miríade de outros componentes de alimentos que são fontes naturais de antioxidantes também pode ser responsável por seus efeitos benéficos.

A melhor coisa que você pode fazer para obter uma boa saúde é continuar comendo entre cinco e oito porções de frutas ou legumes todos os dias e evitar suplementos desnecessários e potencialmente prejudiciais.A Conversação

Sobre os Autores

Emma Beckett, estudante de doutorado, Laboratório de Nutrição Molecular Humana e Acadêmico Casual, University of Newcastle e Mark Lucock, professor associado de nutrição molecular humana, University of Newcastle

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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