Cannabis mostra potencial para o tratamento de TEPT

Cannabis mostra potencial para o tratamento de TEPT
Pesquisas mostram que o uso de maconha por pessoas que vivem com transtorno de estresse pós-traumático pode reduzir a probabilidade de depressão e suicídio. A IMPRENSA CANADENSE / Ryan Remiorz

O transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), uma condição psiquiátrica ligada à sobrevivência ou testemunha de um evento traumático da vida, afetar cerca de um em canadenses 10 em algum momento de suas vidas. PTSD pode causar agitação, flashbacks, concentração e memória prejudicadas, insônia e pesadelos e esses sintomas podem aumentar o risco de abuso e dependência de substâncias, depressão e suicídio.

Muitos pacientes luta para encontrar alívio adequado dos sintomas de tratamentos convencionais para TEPT incluindo medicamentos antidepressivos ou anti-psicóticos e tratamentos psicológicos, como terapia comportamental cognitiva focada no trauma.

Sem surpresa, muitos recorrem a formas alternativas de lidar - como o uso medicinal de maconha. Isto é especialmente evidente no aumento dramático no número de Veteranos militares canadenses que recebem reembolso do governo por cannabis medicinal, com TEPT como um motivo comum para uso.

Os resultados dos testes de ensaios clínicos cannabis como tratamento de TEPT estão pendentes. Pesquisas anteriores vincularam o uso de cannabis a pior saúde mental em pacientes com TEPT, mas não está claro se a maconha exacerba os sintomas de TEPT ou se os pacientes com sintomas piores estão simplesmente se automedicando mais. Muitas das evidências existentes para a cannabis como tratamento para TEPT vêm de relatos de pacientes de sucesso.

Como epidemiologistas e pesquisadores do uso de substâncias, temos explorado a relação entre cannabis e TEPT usando prontamente disponíveis Dados estatísticos de saúde mental do Canadá.

In um estudo recente, publicado no Journal of Psychopharmacology, descobrimos que o TEPT aumentou o risco de episódios depressivos maiores entre os canadenses que não usavam cannabis cerca de sete vezes e a ideação suicida em aproximadamente cinco vezes. Mas, entre os canadenses que usaram cannabis, o TEPT não foi associado estatisticamente a nenhum dos resultados.

Como a cannabis funciona no corpo

Uso de substâncias, incluindo o uso de cannabis, é comum entre os sobreviventes de trauma. É fácil descartar a droga como apenas uma ferramenta para escapar brevemente de sentimentos negativos, correndo o risco de agravar os sintomas a longo prazo. No entanto, a relação entre cannabis e TEPT é mais complexa do que parece na superfície.


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Cannabis mostra potencial para o tratamento de TEPT
Um veterano da marinha mostra apoio à cannabis para quem sofre de TEPT, fora da capital do estado em Des Moines, Iowa, no 2015. (Michael Zamora / The Des Moines Register via AP)

Nossos corpos produzem naturalmente moléculas chamadas canabinóides endógenos que se encaixam em receptores especiais de canabinóides por todo o cérebro e corpo. Este sistema endocanabinóide está envolvido em estabilizando processos corporais, incluindo a regulação de muitas funções do cérebro que tendem a ser afetadas após experiências traumáticas, como medo, memória e sono.

Certos componentes da planta de cannabis, incluindo as conhecidas moléculas tetra-hidrocanabinol (THC, o componente da cannabis que produz alta) e canabidiol (CBD, o componente da cannabis que não deixa você chapado, mas tem potencial para tratar epilepsia, inflamação, náusea e dos ansiedade) também são canabinóides devido à sua semelhança estrutural com canabinóides endógenos.

Mesmo que o THC e o CBD não sejam produzidos naturalmente em nossos corpos, eles podem interagir com o sistema endocanabinóide para influenciar uma série de processos biológicos.

A pesquisa ainda está descobrindo se e como a maconha funciona no corpo para afetar o curso do TEPT. Pesquisas de imagem cerebral sugerem que pacientes com TEPT têm uma abundância de receptores canabinóides mas produzem poucos canabinóides endógenos trancá-los, o que significa que suplementar o corpo com canabinóides à base de plantas como o THC pode ajudar alguns processos cerebrais a funcionar normalmente.

Depressão e suicídio reduzidos

Aproximadamente um em cada quatro indivíduos com TEPT nos dados da pesquisa Statistics Canada que analisamos usavam cannabis, em comparação com cerca de um em nove na população em geral.

Em nosso estudo, usamos modelos estatísticos para quantificar a relação entre ter TEPT e experimentar recentemente um episódio depressivo maior ou uma ideia suicida. Nossa hipótese foi de que, se a maconha ajudasse a atenuar os sintomas do TEPT, veríamos uma associação muito mais fraca entre o TEPT e esses indicadores de sofrimento mental na população consumidora de maconha.

De fato, explorar as associações dessa maneira e controlar outros fatores (como sexo, idade, renda, uso de outras substâncias e outros problemas de saúde mental) corroborou nossa hipótese.

Cannabis mostra potencial para o tratamento de TEPT
Um cliente cheira uma amostra de maconha na Evergreen Cannabis, em Vancouver, BC (Foto AP / Elaine Thompson)

Em uma análise de acompanhamento dos indivíduos 420 da amostra que tinham TEPT, categorizamos o uso de cannabis em “sem uso”, “uso de baixo risco” e “uso de alto risco” (o que significa que eles apresentaram resultados positivos para abuso de cannabis ou dependência).

Descobrimos que os usuários de cannabis de baixo risco eram, na verdade, menos propensos do que os não usuários a desenvolver um episódio depressivo maior ou a serem suicidas, embora houvesse uma tendência de aumento do risco de ambos os resultados para os usuários de alto risco.

Um novo sinal promissor

Pessoas com TEPT são mais propensas a sofrer de depressão e ideação suicida. No entanto, nossas descobertas sugeriram que esses indicadores de saúde mental foram melhorados quando eles estavam envolvidos no uso de cannabis de baixo risco.

Nosso estudo tem várias limitações que nos impedem de entender se a maconha é o que está causando a associação reduzida entre TEPT, depressão e suicídio.

Por exemplo, nossos dados capturam informações que abrangem as experiências dos participantes do ano anterior, o que significa que não podemos decifrar o que ocorreu primeiro: o uso de maconha, o TEPT ou os principais episódios psicológicos.

Não tínhamos informações detalhadas sobre como os participantes usavam cannabis: por exemplo, o tipo e a dose de cannabis que eles usavam, com que frequência eles usavam ou como consumiam. Esses detalhes serão cruciais para futuras pesquisas nessa área.

A força do nosso estudo vem da capacidade de descrever padrões de sintomas de TEPT e uso de maconha em uma grande amostra considerada representativa da população canadense. Embora nossas descobertas sugiram que a maconha possa ser de uso terapêutico possível no tratamento do TEPT, o uso de maconha não é isento de riscos, incluindo o desenvolvimento de transtorno do uso de cannabis.

Descobrimos um novo sinal promissor sobre o potencial das terapias baseadas em cannabis, mas esperamos muito trabalho pela frente para entender como elas podem se encaixar no tratamento de TEPT e de saúde mental de maneira mais ampla.

Sobre os Autores

Stephanie Lake, Doutoranda em População e Saúde Pública, Universidade de British Columbia e dos MJ Milloy, Pesquisador Pesquisador, BC Center on Use Substance e Professor Assistente na Divisão de AIDS, Departamento de Medicina, Universidade de British Columbia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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