Como funcionam os medicamentos populares para pressão arterial

Como funcionam os medicamentos populares para pressão arterial

Ervas comuns, incluindo lavanda, erva-doce e camomila, têm uma longa história como remédios populares usados ​​para baixar a pressão arterial. Novas pesquisas explicam os mecanismos moleculares em ação.

Publicado no Proceedings, da Academia Nacional de Ciências, o estudo ilustra quantas das plantas botânicas tradicionais conhecidas usadas para baixar a pressão sanguínea ativam um canal específico de potássio (KCNQ5) nos vasos sanguíneos.

KCNQ5, juntamente com outros canais de potássio, incluindo KCNQ1 e KCNQ4, é expresso no músculo liso vascular. Quando ativado, o KCNQ5 relaxa os vasos sanguíneos, tornando-o um mecanismo lógico para pelo menos parte das ações hipotensoras de certos medicamentos folclóricos botânicos.

“Nós descobrimos que a ativação do KCNQ5 é um mecanismo molecular unificador, compartilhado por uma gama diversificada de medicamentos populares hipotensores botânicos. Lavandula angustifolia, comumente chamado de lavanda, estava entre os que estudamos. Descobrimos que ele está entre os ativadores de canal de potássio KCNQ5 mais eficazes, junto com extrato de sementes de erva-doce e camomila ”, diz o investigador sênior do estudo Geoff Abbott, professor de fisiologia e biofísica da Universidade da Califórnia, Faculdade de Medicina de Irvine.

Curiosamente, o recurso de ativação do canal de potássio seletivo para KCNQ5 dos vegetais está ausente na farmacopeia sintética moderna. Até agora, parece ter escapado aos métodos convencionais de triagem utilizando bibliotecas químicas, o que pode explicar por que não é um recurso reconhecido dos medicamentos sintéticos para pressão arterial.

"Nossa descoberta desses abridores de canais de potássio seletivos ao KCNQ5 pode permitir o desenvolvimento de futuras terapias direcionadas para doenças como hipertensão e encefalopatia por perda de função do KCNQ5", diz Abbott.

O uso documentado de medicamentos folclóricos botânicos remonta à história humana registrada. Existem evidências de DNA, datadas dos anos 48,000, sugerindo o consumo de plantas para uso medicinal por Homo neanderthalensis.

Evidências arqueológicas, datadas dos anos 800,000, sugerem até Homo erectus espécies semelhantes usaram plantas para fins não alimentares. Atualmente, as evidências da eficácia dos medicamentos folclóricos botânicos variam de anedóticos a ensaios clínicos, embora os mecanismos moleculares subjacentes permaneçam indescritíveis.

O apoio a este estudo veio dos Institutos Nacionais de Saúde, Instituto Nacional de Ciências Médicas Gerais e Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame. Os co-autores do estudo são da UC Irvine e da Universidade de Copenhague.

Fonte: UC Irvine

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