França esqueceu sua própria idade de ouro da maconha medicinal?

França esquece a idade de ouro da maconha medicinal
A França está explorando o uso da maconha como remédio. Descoberta do estilo de vida / SHutterstock.com

No verão passado, o escritório francês de alimentos e drogas, a Agência Nacional de Saúde do Médico, realizou testes limitados de cannabis medicinal na França, algo que vem ocorrendo ilegal desde 1953.

Muitos têm aplaudido o movimento como um primeiro passo importante em direção à regulamentação racional da maconha voltada para a saúde pública na França. Da mesma forma, a Agência Nacional de Segurança do Médico elogiado o julgamento por seus esforços inovadores para produzir "os primeiros dados franceses sobre a eficiência e segurança" da maconha para terapias médicas.

Está tudo bem e bom. No entanto, quando se trata de maconha, uma amnésia histórica peculiar parece estar agarrando a medicina francesa. Esses ensaios não são os primeiros esforços do país para produzir dados científicos sobre produtos de cannabis medicinal. Longe disso.

'Uma droga que não deve ser negligenciada'

Durante minha pesquisa Na história dos intoxicantes na França moderna, descobri que, em meados do século XIX, Paris funcionava como epicentro de um movimento internacional para medicalizar o haxixe, um intoxicante feito da resina prensada das plantas de cannabis.


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Muitos farmacêuticos e médicos que trabalhavam na França acreditavam que o haxixe era um intoxicante perigoso e exótico do “Oriente” - o mundo árabe-muçulmano - que poderia ser domado pela ciência farmacêutica e tornou-se seguro e útil contra as doenças mais assustadoras da época.

Começando no final do 1830, eles prepararam e venderam produtos comestíveis com haxixe, pastilhas e tinturas posteriores - álcool com infusão de haxixe - e até “cigarros medicinais” para asma em farmácias em todo o país.

Em todo o 1840s e 1850s, dezenas de farmacêuticos franceses apostaram suas carreiras em haxixe, publicando dissertações, monografias e artigos de revisão por pares sobre seus benefícios medicinais e científicos.

França esqueceu sua própria idade de ouro da maconha medicinal? Hôtel de Lauzun, o ponto de encontro do Club des Hachichins em Paris. Louis Édouard Fournier

O epidemiologista francês Louis-Rémy Aubert-Roche publicou uma tratado em 1840 em que ele argumentou o haxixe, administrado como um pequeno comestível chamado “dawamesk” tomado com café, curou com sucesso a praga em sete dos pacientes 11 que ele tratou nos hospitais de Alexandria e Cairo durante a epidemia de 1834-35. Um anti-contagionista em uma era da teoria pré-germinativa, Aubert-Roche, como a maioria dos médicos na época, acreditava que a praga era uma doença intransmissível do sistema nervoso central que se espalhou para os seres humanos através do "miasma", ou mau ar, em áreas não higiênicas e mal ventiladas .

Aubert-Roche acreditava, confundindo alívio dos sintomas e sorte com uma cura, que a intoxicação por haxixe excitou o sistema nervoso central e neutralizou os efeitos da praga. “A praga”, ele escreveu, “é uma doença dos nervos. O haxixe, uma substância que atua sobre o sistema nervoso, me deu os melhores resultados. Portanto, acredito que é uma droga que não deve ser negligenciada. ”

Loucura

O médico Jacques-Joseph Moreau de Tours, organizador do infame Club des Hachichins em Paris durante os 1840s, também anunciado dawamesk como uma droga maravilha homeopática para o tratamento de doenças mentais. Moreau acreditava que a loucura era causada por lesões no cérebro. E também acreditava que o haxixe neutralizava os efeitos.

Moreau relatou em seu trabalho no 1845, “Du Hachisch et l'aliénation mentale”, que entre o 1840 e o 1843 ele curou sete pacientes com doença mental no Hôpital Bicêtre, no centro de Paris, com haxixe. Moreau não estava totalmente fora da base; hoje medicamentos à base de cannabis são prescritos para depressão, ansiedade, TEPT e distúrbios bipolares.

Apesar do pequeno tamanho da amostra, médicos dos EUA, pela Reino Unido, Alemanha e Itália publicaram resenhas favoráveis ​​do trabalho de Moreau com haxixe durante o final dos 1840s e entre os 1850s. Um elogiou como um “Descoberta de muita importância para o mundo civilizado. "

França esqueceu sua própria idade de ouro da maconha medicinal?
Colheita de cânhamo na margem do Reno. Criado por Lallemand e publicado em L'Illustration, Journal Universel, Paris, 1860. Marzolino / Shutterstock.com

Guerras de tintura

Embora os médicos na França e no exterior tenham apontado o dawamesk como uma cura milagrosa, eles também se queixaram da incapacidade de padronizar doses devido à variação na potência de diferentes plantas de cannabis. Eles também escreveram sobre os desafios impostos pela adulteração comum do dawamesk, que era exportado do norte da África e frequentemente associado a outros extratos de plantas psicoativas.

No início dos 1830s, vários médicos e farmacêuticos no império britânico tentou resolver esses problemas dissolvendo haxixe em álcool para produzir uma tintura. Em meados da década, os praticantes franceses seguiram o exemplo. Eles desenvolveram e comercializaram suas próprias tinturas de haxixe para pacientes franceses. Um farmacêutico em Paris, Edmond de Courtive, chamou sua mistura de “Hachischine” após a infame Assassinos muçulmanos frequentemente associado ao haxixe na cultura francesa.

A popularidade da tintura de haxixe cresceu rapidamente na França durante o final do 1840, chegando ao pico no 1848. Foi quando o farmacêutico Joseph-Bernard Gastinel e o supracitado De Courtive travaram uma batalha legal pela patente - então conhecida como "direito à prioridade" - pela tintura fabricada por um método de destilação específico. "L'Affaire Gastinel", como a imprensa chamou, causou uma alvoroço nos círculos médicos franceses e ocupou as páginas de jornais e revistas em Paris durante grande parte do outono.

Para defender sua patente, Gastinel enviou dois colegas para discutir seu caso na Academia de Medicina em outubro do 1848. Um, um médico chamado Willemin, reivindicado que Gastinel não apenas inventou o método de destilação de tintura em questão, mas também que sua tintura forneceu uma cura para a cólera, também considerada uma doença dos nervos.

Embora Willemin não tenha conseguido convencer o direito de prioridade da Academia de Gastinel, ele convenceu os médicos de Paris a adotarem a tintura de haxixe como tratamento contra a cólera.

Os médicos de Paris não tiveram que esperar muito tempo para testar a teoria de Willemin. Uma epidemia de cólera eclodiu nos arredores da cidade apenas alguns meses depois. Mas quando a tintura de haxixe não curou os quase parisienses 7,000 mortos pela "morte azul", os médicos fé cada vez mais perdida na droga maravilhosa.

Nas décadas seguintes, a tintura de haxixe caiu em descrédito à medida que as teorias médicas do anti-contagionismo que sustentavam o uso da droga contra a praga e a cólera deram lugar à teoria dos germes e, portanto, a um novo entendimento das doenças epidêmicas e seu tratamento. Durante o mesmo período, os médicos na Argélia francesa apontaram cada vez mais o uso do haxixe como uma das principais causas de insanidade e criminalidade entre os muçulmanos indígenas, um diagnóstico que eles denominaram "folie haschischique" ou psicose induzida pelo haxixe. Anunciada como uma droga maravilhosa apenas décadas antes, no final do século XIX, a droga era renomeado como "veneno oriental".

Lições para hoje

França esqueceu sua própria idade de ouro da maconha medicinal?Campo de cânhamo perto de Toulouse. Olybrius, CC BY-SA

Esses esforços anteriores para medicalizar o haxixe na França do século XIX oferecem aos médicos, autoridades de saúde pública e formuladores de políticas hoje várias informações importantes, enquanto trabalham para devolver os medicamentos à base de cannabis ao mercado francês.

Primeiro, eles devem trabalhar para dissociar intoxicantes e remédios de maconha das noções coloniais de alteridade “oriental” e violência muçulmana que ironicamente sustentaram tanto a ascensão quanto a queda do haxixe como remédio na França durante o século XIX. Como estudioso Dorothy Roberts argumentou astutamente em sua palestra no 2015 TED, “medicina racial é remédio ruim, ciência deficiente e uma falsa interpretação da humanidade”.

Médicos e pacientes também devem ser medidos em suas expectativas em relação aos benefícios da cannabis medicalizada e não comprometer demais e, em seguida, apresentar resultados sem brilho, como aconteceu com a hachichine durante o surto de cólera do 1848-49.

E eles devem permanecer conscientes de que o conhecimento médico se desdobra historicamente e que apostar na nova carreira da cannabis como remédio nas teorias contestadas pode atrelar o sucesso da droga ao cavalo errado, como aconteceu com o haxixe após a obsolescência do anticontagionismo nos 1860s.

Mas se a França envolver seu passado colonial, reformar suas políticas proibicionistas e continuar a abrir espaço legal para os julgamentos de maconha medicinal, talvez ela possa novamente se tornar um líder global nesse novo movimento de maconha medicinal.

Sobre o autor

David A Guba, Jr.Faculdade de História, Bard Early College Baltimore

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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