4 mitos sobre suplementos vitamínicos

4 mitos sobre suplementos vitamínicos
Ninguém sabe realmente se tomar grandes quantidades de vitaminas em forma de comprimidos é a melhor maneira de entregá-las ao corpo. Shannon Kringen / Flickr, CC BY-SA

As pessoas tomam suplementos vitamínicos para todos os tipos de razões, desde a manutenção da saúde geral até a prevenção do câncer. Mas não há evidências convincentes de que a suplementação vitamínica beneficie pessoas que não têm deficiência de vitamina.

Para começar, ensaios clínicos de um grande número de pessoas em vários locais e contextos, os suplementos vitamínicos não previnem o câncer. Em vez, há evidências emergentes (ainda apenas em modelos de ratos) que alguns suplementos vitamínicos podem, na verdade, aumentar ligeiramente o risco de alguns tipos de câncer.

Ainda assim, o apelo da suplementação vitamínica na comunidade parece ser maior do que nunca. E em uma época em que as terapias convencionais estão sendo submetidas a testes cada vez mais extenuantes de eficácia, toxicidade e custo-efetividade, a indústria da vitamina permanece fora da corrente principal da avaliação terapêutica.

Uma causa dessa incompatibilidade pode ser a influência política e financeira da indústria de suplementos vitamínicos. Mas também vale a pena considerar por que a sociedade ocidental abraçou entusiasticamente suplementos dietéticos, nutracêuticos e medicina complementar.


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Quatro mitos da vitamina

Os suplementos vitamínicos apelam para um número cada vez maior de pessoas com base no que pode parecer ideias de bom senso. Mas a maioria das pessoas entendem completamente a natureza das vitaminas e como nossos corpos as absorvem.

Aqui estão alguns mitos comuns sobre vitaminas e porque estão errados.

Mito 1Se a deficiência de vitamina causa doença, os suplementos devem, portanto, prevenir a doença.

Simplificando, se menos é ruim, isso não significa que mais é bom. Tome uma profunda deficiência de vitamina A, que pode causar um crescimento anormal das células no revestimento da boca e no tubo alimentar (esôfago). Não há evidências de que os suplementos de vitamina A previnam tais anormalidades naqueles em risco, como fumantes e bebedores pesados.

Agora considere as pessoas que têm deficiência grave de vitamina B12 devido a uma condição chamada anemia perniciosa. Eles estão em maior risco de câncer de estômago, mas isso não tem nada a ver com a própria vitamina. Essas pessoas têm um distúrbio autoimune que causa inflamação e câncer no estômago ao mesmo tempo em que bloqueia a absorção de vitamina B12 no intestino.

Mito dois: Baixos níveis vitamínicos indicam deficiência.

Para começar, a deficiência de vitamina em alguém que tem uma dieta equilibrada normal é extremamente rara.

A tendência atual para a suplementação de vitamina D é largamente baseada na ideia de que os níveis sanguíneos da vitamina estão abaixo da faixa “normal”. Mas se os níveis sanguíneos refletem com precisão As reservas totais de vitamina D no organismo ainda são controversas.

O júri ainda está fora dos benefícios da suplementação em pessoas com baixos níveis de vitamina D, e não há evidências de que a suplementação de rotina seja útil em pessoas com dietas normais e níveis de exposição solar.

4 mitos sobre suplementos vitamínicos
Não há evidências de que a suplementação rotineira de vitamina D seja útil em pessoas com dietas normais. Indicador de saúde / Flickr, CC BY-SA

Mito TresVitaminas são seguras.

Na verdade, este é correto no todo. Mas há sempre casos extremos em que o excesso de vitaminas pode causar danos, como a toxicidade causada pelo excesso de ingestão de vitamina A, principalmente em crianças.

E quando as vitaminas prejudicam, elas podem ir para a cidade. As manifestações de toxicidade da vitamina A incluem crescimento ósseo anormal, inchaço do cérebro, aumento das concentrações de cálcio no sangue, perda de cabelo e danos no fígado.

O que acontece é que as vitaminas lipossolúveis, como A, D, E e K, são mais difíceis de excretar, elas podem se acumular no corpo com ingestão excessiva. Vitaminas solúveis em água, como as vitaminas C, são mais seguras a esse respeito, já que pessoas com função renal normal geralmente passam quantidades excessivas na urina, em vez de armazená-las em seu corpo.

Mito quatroVitaminas são compostos "naturais", não drogas.

Primeiro de tudo, é importante lembrar que natural não significa bom para você. Considere a família taxane de quimioterápicos usados ​​para tratar o câncer de mama. Os taxanos são moléculas naturais extraídas da casca do teixo do pacífico que são capazes de matar rapidamente as células cancerígenas em divisão. Mas eles também têm efeitos colaterais potencialmente letais, como a supressão da medula óssea. No entanto, os taxanos são 100% natural.

A produção de suplementos requer uma combinação de purificação de fontes naturais ou síntese química - ou ambos - da mesma forma que muitos produtos farmacêuticos comumente usados.

A penicilina, por exemplo, foi inicialmente purificada de um fungo com atividade antibacteriana natural. Com exceção de uma alergia e casos raros de anafilaxia, a penicilina é um composto natural extremamente seguro, mas é uma droga.

Pensamentos de despedida

Nós ingerimos vitaminas dos alimentos, ou obtemos nossas bactérias intestinais para produzi-las para nós e depois absorvê-las. Em alguns casos, nós fazemos o nosso no fígado. De qualquer forma, nós constantemente reabastecemos nossas reservas de vitamina sem perceber.

Ninguém sabe realmente se tomar grandes quantidades de vitaminas em forma de comprimidos é a melhor maneira de entregá-las ao corpo. E mesmo que escolhamos aceitar que os suplementos vitamínicos são em grande parte seguros, mas têm um benefício marginal, eles ainda têm um custo econômico.

Se fossem regulamentados como produtos terapêuticos, as vitaminas certamente não receberiam subsídios do governo, uma vez que não há provas de que funcionem ou que sejam eficazes em termos de custos.

Como as pessoas pagam pelos próprios suplementos, é importante reavaliar se o custo das vitaminas realmente vale a pena. Com base em todas as evidências disponíveis, uma dieta saudável e muito exercício são uma maneira muito melhor de promover a boa saúde.A Conversação

Sobre o autor

Neil Watkins, Presidente Petre em Biologia do Câncer, Chefe do Laboratório - Biologia do Desenvolvimento do Câncer, Instituto Garvan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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