A legalização da maconha ajuda ou prejudica os americanos?

A legalização da maconha ajuda ou prejudica os americanos? Mais estados estão dando luz verde à maconha. r.classen / shutterstock.com

A legalização da maconha tem sido um tema de contenção e confusão para ambos os lados do debate.

O governo federal ainda considera isso ilegal. Mas a maconha foi legalizada para uso recreativo em Estados 10 e o Distrito de Columbiae mais um 21 legaliza amplamente a maconha medicinal.

Pesquisadores como eu finalmente têm alguns dados para avaliar as alegações feitas em ambos os lados. Vamos dar uma olhada mais de perto em três argumentos principais sobre a legalização da maconha - e como as estatísticas se comparam a eles.

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Quanto dinheiro os estados ganharão com os impostos de maconha?

Um dos maiores argumentos pró-legalização era que os estados seriam capazes de trazer uma nova fonte de receita tributária.

Colorado, por exemplo, impõe um imposto sobre o consumo de 15% do cultivador para o varejista e um imposto sobre vendas de 15% sobre o consumidor final.

Em 2018, as vendas legais de maconha do Colorado superaram US $ 1.2 bilhões, com o puxando cerca de US $ 270 milhões em impostos. Compare isso com os aproximadamente $ 45 milhões que o estado coletou em impostos sobre o álcool naquele mesmo ano.


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A legalização da maconha ajuda ou prejudica os americanos?

Um estudo da Georgia State University constatou que as vendas de álcool caíram em 15% nos estados em que apenas a maconha medicinal foi legalizada e em 20% nos países onde a maconha recreativa é vendida legalmente. No entanto, os estados fizeram mais do que o suficiente de volta das vendas de maconha, uma vez que os impostos sobre a maconha são tipicamente maiores que os impostos sobre o álcool.

Outros estados também estão colhendo os benefícios dos impostos sobre a maconha. Califórnia puxou $ 345 milhões em 2018 e Washington US $ 376 milhões. New Frontier Data, um site de dados de cannabis, prevê o mercado legalizado de cannabis crescerá para US $ 25 bilhões pela 2025.

No entanto, há muitas perguntas sobre quanto os estados da receita tributária realmente ganharão, especialmente considerando que alguns estados perderam suas projeções por um longo tiro.

Por exemplo, o governador da Califórnia previu uma receita muito maior de US $ 643 milhões. Enquanto isso, as projeções para Washington sugeriam que o estado ganharia apenas $ 160 milhões.

Embora as projeções para outros tipos de mercadorias sejam tipicamente mais confiáveis, esse é um mercado inteiramente novo e, portanto, propenso a erros. Por quê? Bem, o júri ainda está fora. Alguns pesquisadores e especialistas adivinharam que na Califórnia os impostos são altos demais, que o mercado negro é muito forte ou que a burocracia é demais.

Independentemente disso, está claro que a receita tributária da maconha aumentou ano após ano para cada estado que legalizou a maconha recreativa. Enquanto os opositores estão divulgando as projeções perdidas da Califórnia, o Colorado, enquanto lutava para cumprir suas projeções nos primeiros três anos após a legalização, acabou por ultrapassar sua projeção.

A legalização da maconha ajuda ou prejudica os americanos?

A legalização da maconha está prejudicando a juventude?

Um argumento bem batido contra a legalização é que isso poderia levar os jovens a usá-la mais. Por exemplo, o grupo antidrogas DARE culpou a maconha por um aumento de suspensões escolares e suicídio de jovens, entre outras coisas.

Aqui está o problema: os pesquisadores simplesmente ainda não têm dados suficientes.

Estudos mostraram que o uso de maconha juvenil na verdade diminui em estados onde a maconha medicinal foi legalizada. Pesquisadores acreditam que isso pode ser devido a crianças vendo a maconha como medicinal em vez de recreativas.

Enquanto outro estudos sugeriram que a legalização da maconha pode levar ao aumento do uso, isso poderia simplesmente ser um viés de relatório. Em outras palavras, se for legalizado, as pessoas estarão mais dispostas a ser honestas quanto ao uso.

Outros estudos mostra exatamente o oposto. Por exemplo, os adolescentes do Colorado tiveram uma queda estatisticamente significativa no consumo de maconha nos últimos três anos desde a legalização recreativa.

Embora existam fortes indicadores de que a legalização da maconha recreativa leva à diminuição do uso na juventude, somente o tempo dará o veredicto final.

A maconha aumenta o crime?

Muitos que são contra a alegação legal de maconha que isso poderia levar a um aumento no crime violento.

Mesmo no Colorado no ano passado, houve rumores do governador Hickenlooper sobre a proibição da maconha, uma vez que o crime no Colorado vem aumentando desde a 2014, o mesmo ano em que a maconha foi legalizada.

Não há dúvida de que os estados que permitem o consumo de maconha medicinal absolutamente sem aumento em suas estatísticas criminais violentas e não-violentas. Na verdade, o crime pode realmente diminuir.

No entanto, crime aumentou em muitas cidades onde a maconha recreativa é legal. Homicídios em Seattle, DC e Denver - todas as grandes cidades com maconha legal - aumentaram nos últimos anos. Mas os homicídios têm também aumentou em cidades sem maconha recreativa, como Chicago, St. Louis, Baltimore, Nova Orleans e Kansas City.

Um aumento de homicídios ao longo de quatro anos somente em cidades onde a maconha é legalizada não revela absolutamente nada. Este é um caso clássico para o provérbio estatístico “correlação não significa necessariamente causação”. Tome a Califórnia, por exemplo. Os assassinatos em Oakland caíram, mas os assassinatos em Fresno estão em alta. Como isso pode ser culpa da maconha recreativa?

No entanto, a maconha legalizada parece ter um efeito sobre o sistema de justiça. De acordo com dados do FBI sobre crimes, na 2017, houve detenções de maconha da 659,000 nos EUA. 1.2 milhões crimes violentos com vítimas, mas apenas Prisões 518,617 por esses mesmos crimes violentos. Isto significa que há mais de 700,000 vítimas que sofreram sem justiça.

Em estados com maconha recreativa legalizada, a polícia agora não passa mais tempo em prisões por maconha e pode gastar mais tempo resolvendo esses tipos de crime. Dados do FBI do Colorado e de Washington mostram que as taxas de desmatamento - o número de vezes que a polícia resolveu um crime - aumentou tanto para crimes violentos como para crimes contra a propriedade após a legalização.

Embora ainda existam muitas incógnitas em torno da legalização da maconha recreativa, acredito que isso mostre que ela será uma influência positiva.A Conversação

Sobre o autor

Liberty Vittert, Professora Assistente Visitante em Estatística, Universidade de Washington em St Louis

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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