Kit de primeiros socorros da natureza: um fungo crescendo ao lado de árvores de vidoeiro

Kit de primeiros socorros da natureza: um fungo crescendo ao lado de árvores de vidoeiro Amilat / shutterstock

Se você já parou para admirar uma árvore de vidoeiro, você pode inconscientemente ter algo em comum com uma múmia chamada 5,300 chamada Ötzi. Em 1991, os caminhantes encontraram Ötzi em uma geleira alpina na fronteira austro-italiana, e perfeitamente preservados com ele eram pedaços de fungo presos a cordões de couro, guardados em segurança em sua bolsa. Esse fungo é o mesmo que você pode ver crescendo em bétulas hoje: o poliporo de bétula.

Às vezes chamado de suporte de bétula, e conhecido por cientistas como Fomitopsis betulina, o poliporo é um parasita que mata lentamente a bétula antes de festejar na árvore morta até não sobrar nada.

Os cientistas que primeiro identificado O antigo poliporo de bétula de Ötzi especulou que ele poderia tê-lo usado para fins médicos, como algumas culturas européias na história humana mais recente. Foram conhecidos para fazer.

Kit de primeiros socorros da natureza: um fungo crescendo ao lado de árvores de vidoeiro Ötzi viveu em torno de 3300BC. wiki

Com aplicações registradas variando de alívio da dor, curativo, antisséptico e até mesmo tratamento de câncerO poliporo de bétula tem sido usado como uma terapia de amplo espectro para vários problemas de saúde. Mas existe uma verdadeira base médica por trás do folclore anedótico?

Um coquetel de drogas

Numerosos estudos revelaram que o poliporo de bétula realmente produz compostos com propriedades antibióticas, antifúngicas, antiinflamatórias, antioxidantes e anticancerígenas. Piptamina, os ácidos poliporênicos e os triterpenóides são todos compostos produzidos como parte do mecanismo de autodefesa do fungo contra bactérias, explicando seu valor antibiótico observado. Quando testados em cães e camundongos que sofrem de câncer, bem como células cancerosas cultivadas em laboratório, os extratos de poliporos de bétula tinham uma variedade de efeitos anticancerígenos como reduzir o tamanho do tumor e o crescimento celular.

É difícil identificar os mecanismos que produzem esses resultados, no entanto, como a atividade de compostos específicos de poliporos de bétula não é bem compreendida - eles foram principalmente estudados juntos em um extrato combinado, em vez de individualmente isolados. Ainda mais intrigante é que todo esse coquetel parece ser mais eficaz do que compostos isolados, o que pode ser o resultado de um interação sinérgica entre os ingredientes separados. Mais pesquisas serão necessárias para desvincular as relações no coquetel de poliporo de bétula.

Eco-gesso final

Entretanto, os produtos farmacêuticos não são a única coisa que podemos usar para poliporos de bétula. Todos os fungos têm paredes celulares predominantemente compostas de coisas chamadas polissacarídeos. A mais abundante delas é a quitina, que também é convertida em outro polissacarídeo chamado quitosana. Tanto a quitina como a quitosana têm um papel na manutenção das células hidratadas e ajudam a proteger de bactérias e outros fungos, tornando-os componentes ideais de tratamentos de feridas tal como hidrogel, coberturas de membrana e esponja - com o benefício adicional de ser biodegradável.

Kit de primeiros socorros da natureza: um fungo crescendo ao lado de árvores de vidoeiro Poliporos de bétula podem ter diferentes formas e tamanhos, mas quase sempre crescem em bétulas. Christopher Willans / shutterstock

Outro tipo de polissacarídeo encontrado nas paredes das células fúngicas são os D-glucanos, que foram mostrando para ajudar a regular o sistema imunológico, além de ter alguma atividade antineoplásica e antibiótica. UMA tipo específico de D-glucano em poliporo de bétula também é capaz de acelerar a cicatrização, acelerando o movimento das células para o local da ferida.

Olhe para os fungos para novos medicamentos

Embora a explicação médica seja plausível, nunca saberemos categoricamente que Ötzi usou seu poliporo de bétula para tratar ferimentos ou problemas de saúde. O que sabemos, graças à moderna análise química, é que o uso histórico de poliporos de bétula é fundamentado em propriedades médicas reais.

O Estado dos Fungos do Mundo relatório, produzido recentemente por meus colegas no Royal Botanic Gardens, Kew, destacou como os fungos foram importantes para a descoberta e produção de drogas, mas também quão pouco temos explorado a vasta diversidade de fungos para tais usos: abordar novos desafios como o antibiótico resistência poderia confiar no potencialmente sobre 3m espécies desconhecidas. Os fungos desenvolveram compostos e mecanismos extraordinários que podemos utilizar para a saúde humana, e as práticas tradicionais - como no caso do poliporo de bétula - podem funcionar como um sinal de onde procurar.A Conversação

Sobre o autor

Rowena Hill, PhD Researcher, Fungi, no Kew Gardens e, Queen Mary University of London

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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