A nova verdade sobre a aspirina

A nova verdade sobre a aspirinaÉ difícil para os médicos mudarem sua prática clínica à luz de novas evidências médicas. Vergonha, perda de auto-estima profissional e medo de ações judiciais por negligência são algumas das razões. (ShutterStock)

Durante décadas, milhões de pacientes tomaram aspirina por dia, na tentativa de prevenir ataques cardíacos e derrames. Mas em março 2019, o Colégio Americano de Cardiologia e a American Heart Association lançaram diretrizes que declaram adultos saudáveis ​​com um risco médio de doença cardíaca não recebem benefício geral de uma aspirina diária.

Em termos simples, a aspirina, ou ácido acetilsalicílico, é agora “um tratamento médico de baixo valor”.

O termo foi cunhado para classificar testes e medicamentos que são ineficazes e não trazem nenhum benefício para os cuidados médicos do paciente. Em vez disso, os cuidados de baixo valor podem realmente expor os pacientes a danos, desviar o foco dos cuidados benéficos e resultar em custos desnecessários para o paciente e para o sistema de saúde.

Desde que entrei na faculdade de medicina há quase 10 anos atrás, e agora como médico de família praticante, notei essa necessidade cada vez maior de identificar e afastar-se de cuidados médicos de baixo valor.

No caso da Aspirina, pesquisas mostram que pacientes de risco médio são expostos a maiores riscos de sangramento e levaram a acreditar falsamente que a aspirina é a melhor forma de prevenção primária.

Na verdade, a melhor proteção é o exercício regular, uma dieta saudável e evitar fumar.

Sistemas de saúde demoram a responder

Médicos convincentes para deixar de fazer uma recomendação de cuidados de baixo valor podem ser uma tarefa lenta e difícil. A história nos diz que as expectativas do médico e do paciente podem demorar a responder a essa nova informação.


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Não é segredo que os sistemas de saúde são lentos para integrar novas pesquisas na prática clínica. Um ponto de referencia estudo dos primeiros 2000s mostrou que há um intervalo de tempo de 17 anos antes de a pesquisa ser implementada nos cuidados regulares.

Mudar a prática clínica também vai além da integração de novas informações. É necessário desaprender e descartar práticas clínicas desatualizadas e ineficazes. E é esse processo que os sistemas de saúde particularmente lutar com.

Isso explica, em parte, por que os serviços de saúde de baixo valor continuam a prosperar - no 765 $ bilhões de despesas improdutivas nos Estados Unidos no ano 2013 sozinho.

Médicos praticam 'medicina defensiva'

Parte do desafio do desaprendizado é que ele interrompe o status quo, tanto para médicos quanto para pacientes. Por exemplo, em décadas anteriores, os médicos de família fizeram todos os pacientes passarem por um exame físico anual e exames de sangue de rotina. Achamos que essa verificação anual encontraria doenças e tornaria os pacientes mais saudáveis.

Em vez disso, a pesquisa mostrou que os exames anuais têm um rendimento muito baixo. Eles providenciam sem benefício para a saúde para um subconjunto grande e saudável de nossa população.

Mas tente convencer os médicos que investiram anos fazendo esses exames - muitas vezes reservando pacientes para visitas de meia hora e acreditando que estavam prestando um serviço valioso - para se afastar desse método de tratamento médico entranhado e fossilizado.

Estudos que investigam a complexidade do desaprendizado entre médicos destacam a vergonha inerente e perda de auto-estima profissional que ocorre quando práticas anteriores são abandonadas e consideradas obsoletas.

Ainda mais poderoso é o impacto que a remoção de práticas anteriores pode ter nos pacientes. Nossa cultura coloca uma forte ênfase no mantra "mais é melhor". Mais exames. A maioria dos testes. Mais procedimentos.

Quando os médicos se recusam a fornecer cuidados que antes eram considerados benéficos e importantes, a resistência dos pacientes pode ser forte. Como médico de família, costumo informar meus pacientes que não faço exames anuais. A maioria fica surpresa e alguns ficam chateados. Eu estaria mentindo se dissesse que não pensei em apenas atender às demandas dos pacientes para dar-lhes conforto e facilitar meu trabalho.

Para complicar ainda mais a questão, o uso excessivo dos serviços de saúde permite que os médicos protejam-se de ações judiciais por negligência. Isso é conhecido como "medicina defensiva".

Julgamento clínico e raciocínio estão sendo cada vez mais substituídos por algoritmos. A ausência de testes e intervenções está ficando cada vez mais difícil de justificar - um reflexo de como a medicina se transformou em uma expectativa de ser "Uma ciência perfeita, em vez de uma arte imperfeita, mas bem pensada."

Mas o custo da medicina defensiva é impressionante. Em média, o sistema de saúde americano gasta US $ 46 bilhões no cuidado centrado em responsabilidade médica.

A aspirina não é a melhor opção

Iniciativas como a internacional Escolhendo a campanha com sabedoria estão a envidar esforços para tentar reduzir os cuidados de baixo valor, educando os prestadores de cuidados de saúde e os doentes sobre as desvantagens e os malefícios do excesso de testes e do abuso médico.

A campanha publicou listas numeradas de processos de baixo valor específicos para cada especialidade médica. Destina-se a quebrar o "isso é como sempre foi feito" cultura que pode sobrecarregar a medicina.

No entanto, apesar do lançamento da campanha no 2012, pouca mudança tem sido visto nos hábitos de prática dos médicos.

Enquanto a evidência é clara que, para muitos pacientes de risco médio, aspirina não é a melhor opção na prevenção de ataques cardíacos, convencer os pacientes, médicos e administradores de cuidados de saúde do mesmo será difícil.

O processo de desaprender e desprender-se de práticas anteriores é dificultado por uma interação complexa de emoção humana, expectativa individual, responsabilidade legal, estrutura organizacional e inércia simples.A Conversação

Sobre o autor

Inderveer Mahal, médica de família e membro do Global Journalism Fellow da Munk School of Global Affairs, University of Toronto

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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