Alternativas naturais aos antibióticos para preservar sua utilidade

Alternativas naturais aos antibióticos para preservar sua utilidadeÓleo de melaleuca em vez de antibióticos? Flickr / Jay Malone, CC BY-SA

Na última década, ouvimos consistentemente antibióticos não funciona tão bem como costumavam fazer. As bactérias estão se tornando cada vez mais resistentes aos seus efeitos e estamos nos aproximando de um tempo quando muitas bactérias podem ser resistente a todos os antibióticos temos.

Premonições apocalípticas da era pós-antibiótico de lado, o que está sendo feito sobre isso? A Organização Mundial de Saúde recomenda um número de diferentes medidas. No topo da lista está a renovação dos esforços para descobrir e desenvolver agentes blockbuster que possam combater estas novas superbactérias.

Na parte inferior da lista, há recomendações sobre como usar antibióticos de maneira mais responsável. Isso significa ter estratégias em vigor para ajudar a preservar os antibióticos eficazes restantes.

Qualquer uso de antibióticos estimula as bactérias expostas a desenvolver maneiras de se tornarem resistentes. A exposição de bactérias a antibióticos os pressiona a adaptar-se aos antibióticos em uma saga de vida e morte “adaptar ou morrer”. Isso é chamado pressão de seleção.

Bactérias sob ameaça de antibióticos acabam chegando a uma maneira de superar sua vulnerabilidade. Eles podem desenvolver membranas mais espessas ou mais repelentes para impedir que os antibióticos entrem na célula bacteriana em primeiro lugar. As bactérias podem ligar ou ligar bombas para expelir qualquer antibiótico que entre na célula. Estes são apenas alguns dos truques que eles têm para se tornar resistentes aos antibióticos.

Parte de garantir que preservemos os antibióticos que nos restam é reduzir o desenvolvimento de resistência. Uma maneira de fazer isso é substituindo antibióticos por agentes que matam microrganismos, mas na verdade não são antibióticos. Estes são chamados antimicrobianos não-antibióticos.

Assassinos de bactérias não-antibióticos

Os antibióticos são substâncias químicas que podem inibir o crescimento ou matar as bactérias. Eles geralmente têm uma maneira de inibir ou matar bactérias e geralmente podem ser tomadas internamente, por via oral ou por via intravenosa. Eles são tóxicos apenas para as bactérias e não para o paciente.

Assim como os antibióticos, os antimicrobianos não antibióticos também inibem e matam as bactérias. No entanto, ao contrário dos antibióticos, muitas vezes eles têm várias maneiras de matar ou inibir as bactérias, e são muitas vezes tóxicos se ingeridos. Eles são freqüentemente limitados a aplicações tópicas, como cremes e pomadas. Os anti-sépticos são agentes clássicos não-antibióticos.

Muitos antibióticos são usados ​​topicamente para prevenir infecções como as da pele. Embora façam isso de forma bastante eficaz, a exposição de bactérias a antibióticos estimula os processos que levam à resistência a antibióticos. A utilização de antimicrobianos não antibióticos em vez de antibióticos pode ajudar a reduzir a resistência aos antibióticos.

Alguns não-antibióticos

Mel

Encontre alternativas aos antibióticos para preservar sua utilidadeMel - natural e eficaz. Bionicgrrrl / Flickr, CC BY

Como parte do um estudo maior Para manter os pacientes em diálise saudáveis, os pesquisadores descobriram que o mel medicinal era tão eficaz quanto um creme antibiótico tópico usado em locais de cateter para impedir o início de infecções. Eles também notaram que o nível de resistência ao antibiótico que eles usaram anteriormente diminuiu quando eles pararam de usá-lo.

Manose

Testes recentes em humanos (ver aqui e aqui) sugeriram que a manose, um tipo de açúcar semelhante à glicose, pode ser útil no tratamento de infecções do trato urinário. Descobriu-se que a manose, encontrada em muitas frutas e vegetais, torna as bactérias incapazes de se ligar às células do trato urinário.

Citrato trissódico

Alternativas naturais aos antibióticos para preservar sua utilidadeUm sal simples. Kevin Dooley / Flickr, CC BY

Os médicos que trabalham com pacientes de diálise renal nos 1990s identificaram um sal simples, citrato trissódico, que poderia ajudar a manter os cateteres dos pacientes (tubos finos inseridos na pele para drenar o líquido ou administrar drogas) de ficarem bloqueados. Um efeito secundário, descoberto depois por acaso, foi que seu uso também levou a taxas mais baixas de infecção.

Nas quase duas décadas seguintes, e em grande parte graças aos esforços de interesse não comercial, o citrato trissódico tornou-se uma das principais estratégias utilizadas globalmente para prevenir infecções da corrente sanguínea relacionadas a cateteres em pacientes em diálise.

Óleo da árvore do chá

Óleo da árvore do chá inibe e mata uma ampla gama de bactérias e é seguro para uso tópico. O óleo da árvore do chá também foi encontrado para ser eficaz contra algumas bactérias resistentes a antibióticos.

Encontre alternativas aos antibióticos para preservar sua utilidadeAnjos / Flickr, CC BY

Vinagre

Encontre alternativas aos antibióticos para preservar sua utilidade Também é bom em chips. Chris Martin / Flickr, CC BY

Pacientes em diálise peritoneal, que têm permanentemente um cateter na cavidade abdominal, algumas vezes desenvolvem infecções na pele ao redor do cateter permanente. Se a infecção é causada pela bactéria notoriamente resistente aos antibióticos Pseudomonas aeruginosapode ser difícil de tratar e levar à perda do cateter e ao fim desse tipo de diálise para o paciente.

Banhando o site com uma solução diluída de vinagre pode ajudar a resolver esta infecção de outra maneira difícil de tratar. Acredita-se que a acidez do vinagre, devido ao seu teor de ácido acético, seja responsável por sua eficácia.

Por que não estamos fazendo isso?

Para substituir os antibióticos, deve haver evidências de que o agente não-antibiótico é as eficaz como antibióticos e é seguro. A evidência viria do trabalho baseado em laboratório e ensaios clínicos, que custam dinheiro para gerar. Geralmente esse trabalho é feito por empresas que patenteiam o produto, pagam os custos de desenvolvimento e, em seguida, se beneficiam do monopólio de mercado que a patente lhes dá.

Muitos agentes antimicrobianos não antibióticos, como os discutidos acima, não são produtos que podem ser patenteados. Assim, nenhuma empresa farmacêutica pode ganhar dinheiro com seu uso. Consequentemente, o trabalho ou acontece muito lentamente ou não é feito de forma alguma.

Portanto, apesar dos enormes benefícios sociais, econômicos e de saúde que podem advir do seu desenvolvimento e uso, incluindo a preservação de antibióticos, quase não há incentivo comercial para desenvolvê-los e testá-los, e poucas vias eficientes não comerciais.

Os antibióticos são um recurso precioso e em rápido declínio que deve ser preservado pelo maior tempo possível. Substituir agentes não antibióticos por antibióticos, se provado seguro e eficaz, significaria que as bactérias seriam menos propensas a desenvolver resistência. Então, se e quando forem realmente necessários, os antibióticos ainda funcionariam.A Conversação

Sobre o autor

Christine Carson, pesquisadora associada da University of Western Australia & Instituto Harry Perkins de Pesquisa Médica

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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