Suplementos de óleo de peixe são benéficos?

Suplementos de óleo de peixe são benéficos?
Tem sido sugerido que o óleo de peixe é o óleo de cobra da nossa geração. exoimperador / Flickr, CC BY-SA

Estima-se que um em cada quatro australianos atualmente consuma suplementos de óleo de peixe diariamente devido a seus benefícios.

Há sugestões de que o óleo de peixe é bom para uma variedade de condições de saúde, incluindo artrite, doença de Alzheimer, diabetes, saúde mental e doenças cardíacas. Já foi sugerido que o óleo de peixe pode tornar as pessoas mais inteligentes, então devemos todos tomar suplementos?

Bom para todos?

O óleo de peixe contém tipicamente DHA (ácido docosahexaenóico) e EPA (ácido eicosapentaenóico). Nos países ocidentais, a baixa ingestão de DHA e EPA é uma preocupação, uma vez que não estão amplamente disponíveis nos alimentos contemporâneos.

O DHA e o EPA são derivados de ácidos graxos “essenciais” na dieta (assim chamados porque os humanos e outros mamíferos não podem fabricar essas substâncias). Eles são encontrados quase exclusivamente em peixes oleosos de água fria, suplementos de óleo de peixe, leite materno e fórmulas infantis suplementadas.

A maioria das pesquisas sobre esses ácidos graxos foi feita em DHA. E aqui está o que sabemos.

Não há dúvida de que o DHA encontrado no óleo de peixe está envolvido em várias funções cerebrais críticas. Ambos pesquisa de laboratório e estudos epidemiológicos humanos demonstraram que a falta de DHA pode afetar adversamente a cognição ea ingestão de peixes oleosos durante a gravidez pode beneficiar o funcionamento cognitivo das crianças.

Especialmente para as crianças?

DHA é conhecido por jogar um papel crítico no cérebro humano em desenvolvimento e há evidências de sua importância para o desenvolvimento do cérebro na infância. Além disso, vários estudos têm demonstrou associações positivas entre as concentrações sanguíneas infantis de DHA e cognição.

De fato, ácidos graxos poliinsaturados de cadeia longa, incluindo DHA, têm sido sugeridos como estando entre os principais fatores que podem aumentar a inteligência dos indivíduos amamentados.


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Mas e quanto à suplementação de DHA em bebês e crianças com óleo de peixe?

A noção de que a suplementação dietética de DHA aumenta a cognição em crianças pequenas permanece controversa. Alguns até sugeriram que é o óleo de cobra da nossa geração.

Ensaios clínicos randomizados continuam sendo o padrão-ouro nessa área de pesquisa. E os ensaios realizados neste campo têm geralmente administrado DHA via fórmula leite ao invés de via cápsulas de óleo de peixe.

O que a ciência diz

As descobertas fornecem evidências conflitantes.

Uma revisão importante da literatura não conseguiu identificar um efeito significativo da suplementação de DHA sobre o desenvolvimento cognitivo em recém-nascidos a termo. Mas outro sugerido suplementação com um nível semelhante de DHA ao leite materno resulta em maior desempenho cognitivo em crianças nascidas a termo.

Ainda assim, a maioria dos ensaios em bebês a termo saudáveis tem mostrado pouco or sem efeitos consistentes e benéficos nos resultados neurocognitivos como resultado da suplementação dietética de DHA. É importante ressaltar que a suplementação com DHA não resultou em efeitos negativos no crescimento, desenvolvimento ou saúde.

Portanto, parece que não há nenhum argumento convincente a favor ou contra a suplementação de DHA em bebês nascidos a termo com o propósito de aprimoramento cognitivo.

Explicações possíveis

Achados inconsistentes nesta literatura podem ser devidos a tamanhos inadequados de amostras, variações nas doses de DHA utilizadas, a fonte de DHA administrada (fontes de algas ou peixes, por exemplo), a idade em que a suplementação foi iniciada, a duração da suplementação, tipo de avaliações cognitivas ou de desenvolvimento realizadas, a variabilidade na conformidade dos participantes ao longo dos estudos ou uma combinação desses fatores.

Perfil genético também poderia representar um fator potencialmente relevante afetando os resultados do estudo. E diferenças baseadas em gênero em como os ácidos graxos poliinsaturados de cadeia longa são metabolizados foram citados como sendo potencialmente relevantes.

Outra consideração diz respeito aos efeitos potenciais do teto: se alguém já estiver funcionando no máximo ou próximo da máxima eficiência, é improvável que a suplementação da dieta com DHA traga benefícios significativos.

Mas em bebês prematuros - nos quais há um possível déficit no status de DHA - os efeitos da suplementação de DHA podem ser mais positivos.

Apesar da ausência de consenso científico Em relação a quaisquer benefícios em recém-nascidos a termo, muitos fabricantes de leite em pó infantil incluem o DHA em certos produtos e comercializam-nos como produtos superiores que oferecem vantagens cognitivas distintas. Isso é controverso, dada a falta de evidências científicas concretas para apoiar suas reivindicações. A Conversação

Sobre o autor

Jonathan Foster, Senior Associate Curtin, Professor e Neuropsicólogo Clínico, Curtin University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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