A maconha se expande para 3 Mais Estados, mas e quanto à legalização nacional?

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A maconha se expande para 3 Mais Estados, mas e quanto à legalização nacional?
A legalização da maconha chegou a um ponto de inflexão?
AP Photo / David Dermer, Arquivo

O eleições de meio de mandato afrouxaram ainda mais as restrições à maconha nos Estados Unidos. Eleitores em três dos quatro estados com propostas de votação sobre a maconha aprovaram essas iniciativas.

In Utah e MissouriNa terça-feira, os eleitores decidiram que os pacientes deveriam ter acesso à maconha medicinal.

Michigan, que já tinha maconha medicinal, tornou-se o primeiro estado do Meio-Oeste a legalizar completamente a maconha. Junta-se nove outros estados dos EUA, Washington DC, Canadá e Uruguai no lançamento de um mercado regulado de maconha recreativa.

Dakota do Norte decisivamente rejeitado uma proposta para tornar a maconha legal para fins recreativos.

Antes da votação de novembro 6 2018, os estados norte-americanos da 22 haviam adotado programas abrangentes de maconha medicinal. A Califórnia foi a primeira a reconhecer no 1996 usos terapêuticos de maconha em aliviando os sintomas de doenças graves como HIV, câncer, epilepsia, PTSD e glaucoma. Recentemente, a maconha valor potencial para o tratamento da dor crônica tem atraído a atenção como uma alternativa aos opióides.

Nenhum ponto de inflexão

Em âmbito nacional, o apoio à maconha nunca foi mais forte. Setenta e dois por cento dos democratas e um estreita maioria dos republicanos - 51 por cento - legalização de apoio, de acordo com Gallup.

Forte apoio público e sucessivas ondas de legalização em nível estadual em anos de eleição levaram muitos analistas de políticas para argumentar aquele maconha atingiu um ponto de inflexão nos Estados Unidos.

Dois terços de todos os estados dos EUA já legalizaram algum tipo de maconha. Depois disso, argumenta o argumento, sua expansão nacional é inevitável.

Como pesquisadores de políticas de maconha, nós questão essa narrativa.

Nosso pesquisa indica que o progresso da maconha medicinal pode acabar logo após essa última rodada de iniciativas de votação bem-sucedidas. A maconha recreativa pode continuar a se expandir para estados com maconha medicinal legal, mas acabará atingindo um muro também.

Nossa cautela tem a ver com a forma particular como a legalização da maconha ocorreu nos Estados Unidos: nas urnas.

Iniciativas de cédula têm poder

Até agora, todas as leis de maconha recreativa, com exceção de uma, foram aprovadas por meio de iniciativas eleitorais, e não por meio do processo legislativo estadual. Sete das primeiras oito leis de maconha medicinal - as da Califórnia, Alasca, Oregon, Washington, Maine e Nevada - também foram adotadas por meio de uma iniciativa de votação.

Tal iniciativas diretas - onde os cidadãos podem colocar uma política na votação para aprovação - são poderoso, se não tradicional, forma de formulação de políticas nos Estados Unidos.

Em vez de depender de legisladores para escrever e aprovar legislação sobre certas questões - muitas vezes controversas -, as iniciativas de votação aproveitam a opinião pública. Eles foram usados ​​para legalizar or restringir casamento do mesmo sexo, colocar limitações na tributação e gastos, aumentar o salário mínimo e muito mais. Alguns são financiado por indivíduos ricos com interesses comerciais específicos.

Os residentes de Utah antes dos midterms mostram apoio a uma iniciativa eleitoral que legalizaria a maconha medicinal no estado. (A maconha se expande para 3 mais estados, mas e a legalização em todo o país?)
Os residentes de Utah antes dos midterms mostram apoio a uma iniciativa eleitoral que legalizaria a maconha medicinal no estado.
AP Photo / Rick Bowmer

Mesmo em estados onde as iniciativas eleitorais têm pouca esperança de passar, elas podem ser uma força importante para a mudança de políticas.

In Ohio, defensores da maconha em 2015 gastou mais de US $ 20 milhões em um esforço para legalizar a maconha medicinal e recreativa na mesma iniciativa de votação. Eleitores de Ohio disseram esmagadoramente não - mas a campanha revelou amplo apoio a uma política de maconha medicinal.

O Marijuana Policy Project, uma organização de advocacia, disse que colocaria a maconha medicinal na cédula de Ohio em 2016. Em resposta, a legislatura de Ohio moveu-se rapidamente para elaborar e aprovar sua própria legislação de maconha medicinal.

In Utah, onde o governador Gary Herbert opôs-se à proposta expansiva de maconha medicinal passada na terça-feira, os legisladores já prometeram superceder a iniciativa e aprovar a maconha legislação isso seria mais aceitável para os legisladores estaduais conservadores e para a influente Igreja Mórmon.

Os limites da iniciativa direta

Portanto, a iniciativa da cédula é poderosa. Mas nossa análise sugere que seu potencial para liberar o acesso à maconha nos EUA está quase esgotado.

Dos 17 estados dos EUA que ainda não têm nenhuma forma de maconha legal, apenas cinco - Idaho, Wyoming, Dakota do Sul, Nebraska e Missouri - permitir iniciativas diretas.

O resto são principalmente lugares conservadores como Carolina do Sul e Alabama, onde legislaturas indicaram relutância para afrouxar as restrições. Se os eleitores de lá quisessem maconha medicinal ou recreativa, eles não teriam a opção de contornar os formuladores de políticas para obter a questão nas urnas.

A legalização da maconha não terminará com os midterms 2018. Ainda há espaço para a maconha recreativa se expandir para o 22 - que em breve será 24 - estados que têm maconha medicinal legal.

Mostra história que uma vez que as pessoas se sintam à vontade com a maconha medicinal - vendo seus impactos nos pacientes e as receitas fiscais - a legalização completa geralmente se segue.

Em nossa análise, é pouco provável que os demais estados 13 liberalizem o acesso à maconha sem um impulso significativo do governo federal.

Isso é improvável, mas não impossível, sob a administração Trump.

A lei federal ainda considera a maconha uma droga ilegal da I Lei de Substâncias Controladas, o que significa que, no que diz respeito ao governo dos EUA, a planta não tem valor medicinal.

O governo Obama adotou uma abordagem de não-intervenção à legalização dos estados, permitindo-lhes experimentar. Mas o primeiro Procurador Geral de Trump, Jeff Sessions, dirigiu advogados do Departamento de Justiça para aplicar integralmente a lei federal nos estados legais de maconha.

Silenciosamente, no entanto, a administração Trump buscou comentários públicos sobre a reclassificação da maconha. E o próprio presidente às vezes tem suporte sinalizado por deixar a maconha até os estados.

Com sessões agora oficialmente fora da administração Trump, a posição do DOJ sobre a fiscalização da maconha pode mudar.

E os democratas, que ganhou o controle da casa na terça-feira, já indicaram que poderiam empurrar para remover a maconha como uma droga de programação I no próximo ano.

Sobre os Autores

Daniel J. Mallinson, Professor Assistente de Políticas Públicas e Administração, Escola de Relações Públicas, Universidade Estadual da Pensilvânia e Lee Hannah, professor assistente de ciência política, Universidade Estadual Wright

Este artigo é uma versão atualizada de um história publicado originalmente em outubro 31, 2018.

Republicada a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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