E-cigarros são bons ou maus dependendo do estudo - Então, qual é a verdade?

E-cigarros são bons ou maus dependendo do estudo - Então, qual é a verdade?
Mau hábito? Leszek Glasner / Shutterstock

O número de adultos que atualmente usam e-cigarros no Reino Unido é perto de 2.9m, muitos dos quais terão recorrido aos aparelhos para deixar de fumar. Embora certamente possam ajudar as pessoas a largar o vício, há um grande problema com os cigarros eletrônicos: não sabemos ao certo se estão seguros ou não.

E-cigarros foram originalmente concebidos como uma alternativa e uma ajuda para parar de fumar cigarros de tabaco. Eles visam entregar a nicotina de forma eficaz, embora de maneira similar. Eles são pensados ​​para conter muito menos ingredientes tóxicos do que suas contrapartes do tabaco - fumaça de cigarro de tabaco contém milhares de produtos químicos, até 81 dos quais são considerados cancerígenos em humanos.

Eles vêm em vários formatos e tamanhos, mas todos têm a mesma configuração subjacente. E-cigarros funcionam usando um elemento de aquecimento movido a bateria para aquecer um líquido até que se torne um vapor, que o usuário inala. Os líquidos são feitos principalmente de propilenoglicol e glicerol, além da nicotina em diferentes concentrações, e potencialmente muito complexas misturas de substâncias químicas aromatizantes.

Enquanto e-cigarros ganhou um rápido acompanhamento, o número de pessoas que os utilizam na verdade não está mais aumentando. Isto é pensado para baixo para mudar as opiniões do público. No 2017, 26% das pessoas Acreditava que e-cigarros eram tão prejudiciais quanto os cigarros de tabaco, em comparação com apenas 7% em 2013. Esse aumento no número de pessoas que pensam que os cigarros eletrônicos são prejudiciais pode ser porque as evidências contraditórias foram relatadas ambos para e contra o seu uso. Mas qual é a verdade? Eles são uma ferramenta útil para ajudar as pessoas a parar de fumar, ou são tão ruins quanto - ou até piores do que - cigarros de tabaco?

E-cigarros são bons ou ruins, dependendo do estudo, então o que é a verdade: E-cigarros são basicamente os mesmos, mas o líquido usado neles varia muito.
E-cigarros são basicamente os mesmos, mas o líquido usado neles varia muito.
Hazem.m.kamal / Shutterstock

Para melhor responder a esta pergunta, devemos entender completamente quais produtos químicos as pessoas estão sendo expostas e em que quantidades quando eles usam cigarros eletrônicos, e se isso representa um risco para a saúde. Os elementos chave dos e-cigarros que podem ser tóxicos incluem os aromas e outros ingredientes nos xaropes aromatizados, nicotina e partículas geradas a partir do hardware do próprio cigarro electrónico.

Para gerar esses dados, são necessários testes confiáveis ​​que se assemelham ao que acontece quando alguém usa um cigarro eletrônico. Os pesquisadores avaliaram esses diferentes elementos, mas novamente com resultados conflitantes. Um time isolaram os principais ingredientes utilizados em líquidos com sabor a cigarros eletrônicos: propilenoglicol, glicerina e nicotina. Eles então expuseram os ratos a um líquido aerossolizado com esses componentes em mais de 90 dias. Os ratos foram expostos a concentrações acima da média do que a de um usuário normal de cigarros eletrônicos, mas nenhuma toxicidade ou alterações na sua saúde geral foram encontradas.


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Contudo, outro grupo de pesquisa empregaram uma abordagem não animal, usando macrófagos - um tipo de célula imune - para testar se líquidos de cigarro eletrônico causam o início da inflamação, ou quaisquer alterações na função normal dos macrófagos (para ajudar a limpar as vias aéreas de partículas ou toxinas). Eles expuseram as células diretamente ao líquido do cigarro eletrônico, bem como a uma versão vaporizada, e descobriram que o líquido vaporizado era mais tóxico do que a matéria-prima e pode causar inflamação. Nos humanos, a inflamação nos pulmões pode levar a doenças como doença de obstrução pulmonar crônica (COPD).

Estes são apenas dois exemplos de estudos, e há muitos mais que mostram evidências conflitantes. Claramente, mais pesquisas precisam ser conduzidas para entender os possíveis riscos à saúde humana gerados pelos cigarros eletrônicos.

Embora possam não conter os componentes causadores de câncer encontrados nos cigarros tradicionais, os líquidos aromatizados podem ter ingredientes que foram negligenciados desde que foram aprovados para uso em alimentos ou que foram expostos de outras formas ao corpo humano. É perigoso supor que, como um ingrediente é usado em alimentos, por exemplo, é adequado para a vaporização - as pessoas são expostas por uma rota diferente, o que poderia significar que afeta o corpo de uma maneira diferente.

Precisamos começar a analisar as lacunas nos dados anteriores e analisar todos os componentes individualmente. Só então podemos combiná-los para identificar quaisquer fontes de toxicidade em e-cigarros. Os cientistas, juntamente com empresas que fabricam produtos de cigarro eletrônico, precisam melhorar a maneira como testam o hardware e o fluido. Cenários da vida real que mostram como os pulmões seriam afetados são os melhores - como aplicar o líquido do cigarro eletrônico como vapor e expor as células de uma forma que imite o uso diário e-cigarro normal, com concentrações relevantes de aromas e nicotina. Dito isto, esses métodos não podem mostrar informações sobre efeitos de longo prazo.

Em geral, os cigarros eletrônicos devem ser avaliados com a relação risco / benefício em mente. Se um fumante deseja parar de fumar e precisa de uma terapia de reposição de nicotina, os cigarros eletrônicos foram sugeridos como uma forma eficaz de ajudar, reduzindo a exposição humana a substâncias químicas causadoras de câncer encontradas nos cigarros - embora este e outros riscos não sejam atualmente totalmente compreendidos.

Por enquanto, qualquer membro do público em busca de informações sobre a segurança dos cigarros eletrônicos deve levar notícias, declarações do governo e influenciar as reivindicações do grupo com um pouco de sal. O mercado continua a se expandir mais rápido do que os cientistas podem determinar o verdadeiro significado para a saúde humana. A verdade é que, até o momento, não há uma resposta clara para a questão de saber se os cigarros eletrônicos são bons ou ruins para você.A Conversação

Sobre os Autores

Sarah Mitchell, PhD Researcher, Universidade de Swansea; Martin Clift, professor sênior, Universidade de Swanseae Shareen Doak, professor de Genotoxicologia e Câncer, Universidade de Swansea

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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