Uma pílula de açúcar só pode controlar sua dor crônica

Uma pílula de açúcar só pode controlar sua dor crônica

Pesquisadores desenvolveram uma maneira de prever com segurança quais pacientes com dores crônicas responderão a uma pílula de placebo com base na anatomia e nas características psicológicas do cérebro.

Os médicos podem um dia prescrever placebos que funcionem tão eficazmente quanto qualquer analgésico para certos pacientes, sugere o novo estudo dos pesquisadores.

"Seu cérebro já está sintonizado para responder", diz o autor sênior do estudo, A. Vania Apkarian, professor de fisiologia da Feinberg School of Medicine da Universidade Northwestern.

“Eles têm a psicologia e a biologia apropriadas que os colocam em um estado cognitivo de que, assim que você diz, 'isso pode melhorar sua dor', a dor melhora.”

Não enganar

Não há necessidade de enganar o paciente, diz Apkarian.

"Você pode dizer a eles: 'Estou lhe dando uma droga que não tem efeito fisiológico, mas seu cérebro responderá a ela'", diz ele. “Você não precisa esconder isso. Existe uma biologia por trás da resposta ao placebo. ”

Os resultados, que aparecem em Natureza das Comunicações, tem três benefícios potenciais:


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  • Prescrição de drogas não ativas ao invés de drogas ativas. "É muito melhor dar a alguém uma droga não ativa do que uma droga ativa e obter o mesmo resultado", diz Apkarian. “A maioria dos tratamentos farmacológicos tem efeitos adversos a longo prazo ou propriedades aditivas. O placebo torna-se uma opção tão boa para o tratamento quanto qualquer medicamento que tenhamos no mercado. ”
  • Eliminando o efeito placebo de testes de drogas. “Os testes com medicamentos precisariam recrutar menos pessoas e identificar os efeitos fisiológicos seria muito mais fácil”, diz Apkarian. "Você tirou um grande componente de ruído no estudo."
  • Redução dos custos de assistência médica Uma prescrição de pílula de açúcar para pacientes com dor crônica resultaria em uma grande economia de custos para os pacientes e o sistema de saúde, diz Apkarian.

Um 'campo totalmente novo'

Pesquisadores randomizados sobre 60 pacientes com dor crônica nas costas em dois braços do estudo. Em um braço, as pessoas não sabiam se recebiam a droga ou o placebo. Os pesquisadores não estudaram as pessoas que receberam a droga real. O outro braço do estudo incluiu pessoas que vieram à clínica, mas não receberam placebo ou medicamento. Eles eram o grupo de controle.

As pessoas que relataram uma diminuição na dor como resultado da pílula de açúcar tinham uma anatomia cerebral e traços psicológicos semelhantes. O lado direito de seu cérebro emocional era maior que o esquerdo, e eles tinham uma área sensorial cortical maior do que as pessoas que não respondiam ao placebo.

Os respondedores de placebo de dor crônica também eram emocionalmente autoconscientes, sensíveis a situações dolorosas e conscientes de seu ambiente.

"Os médicos que estão tratando pacientes com dor crônica devem considerar seriamente que alguns vão ter uma resposta tão boa a uma pílula de açúcar quanto qualquer outra droga", diz Apkarian. “Eles deveriam usá-lo e ver o resultado. Isso abre um campo totalmente novo ”.

O Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa, os Institutos Nacionais de Saúde e os Institutos Canadenses de Pesquisa em Saúde e Fundos de Pesquisa Santé Québec financiaram o trabalho.

Fonte: Northwestern University

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