Por que a redução de antibióticos em animais de fazenda não é tão fácil quanto parece

Por que a redução de antibióticos em animais de fazenda não é tão fácil quanto parece
Gado alimentado com capim, sem antibióticos e hormônio do crescimento, se reúne em uma fazenda no Oregon em 2015. Há um debate sobre se o uso de antibióticos no gado torna os germes mais resistentes às drogas, e resulta em infecções sendo transmitidas aos seres humanos que consomem a carne.
(AP Photo / Don Ryan)

O uso de antibióticos na produção de carne é uma questão que está surgindo rapidamente no discurso alimentar. A conversa em torno da carne, ovos e laticínios concentrou-se no bem-estar animal em grande parte dos últimos cinco anos, mas agora está se movendo para outros elementos de produção.

Considerando que o bem-estar animal é complexo, empalidece em relação à complexidade do uso de antibióticos. Existe um risco real de estarmos caminhando para um resultado menos que ideal para animais, produtores e consumidores, devido à má compreensão, mensagens simplistas e uma corrida por vantagens competitivas. Mas é importante que acertemos.

Existe amplo consenso científico de que o uso de antibióticos na agricultura animal está aumentando o risco de desenvolvimento de bactérias resistentes. É menos claro o que, se houver, papel que isso desempenha na saúde humana.

Os antibióticos continuam a desempenhar um papel crítico em manter animais saudáveis. Eles são usados ​​para a prevenção e tratamento de doenças em animais. Historicamente, eles têm sido usados ​​para melhorar o desempenho, reduzindo o desafio da doença subclínica - doenças sem sintomas visíveis. E Canadá e a Estados Unidos ambos introduziram novas regras que impedem o uso de antibióticos para o crescimento da pecuária daqui para frente.

O uso de antibióticos na agricultura animal é complexo e se manifesta nos domínios que se sobrepõem à economia, saúde e bem-estar animal. Também afeta a eficácia dos antibióticos na medicina humana, em face do aumento da resistência em humanos.

Uma desconfiança da ciência

Equilibrar essas compensações explícitas será o desafio à medida que avançamos no sentido de reduzir o uso de antibióticos na produção de alimentos para animais.

Além do mais, a discussão está ocorrendo no contexto de uma má compreensão entre os consumidores - de como a comida é produzida, muito menos o mecanismo de desenvolvimento de resistência - e em meio a um aumento ceticismo sobre ciência na população em geral.


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Existem também diferenças entre os produtos antibióticos e como eles são administrados.

O foco principal hoje é reduzir o uso de antibióticos que são importante para a medicina humana. Há também alguma pressão para se afastar da administração de antibióticos em alimentos para grandes grupos de animais.

Há, no entanto, casos em que antibióticos em massa para o gado ou aves de capoeira é a melhor abordagem para tratar um surto em um grupo, casos em que o tratamento individual é impraticável.

Mais importante é reduzir o uso sub-terapêutico em alimentos - casos em que os antibióticos são administrados a animais que não estão doentes, quase como um medicamento preventivo para reduzir o risco de doenças subclínicas e para estimular o crescimento dos animais.

Qual é a quantia certa?

Há novamente um amplo consenso de que as reduções no uso de antibióticos precisam acontecer.

Há também iminente mudanças regulatórias isso reduzirá o uso. Algumas empresas, como A & W e Maple Leaf, comprometem-se a protocolos “criados sem antibióticos (RWA)” para pelo menos alguns de seus produtos.

Isto pode nem sempre ser possível, no entanto, e os animais que requerem tratamento são removidos da cadeia de valor RWA, mas ainda são vendidos comercialmente.

A criação universal de animais sem antibióticos, no entanto, provavelmente não é possível, particularmente dada a tecnologia e as práticas atuais. Pode haver tecnologias e práticas de gestão que surgem para contribuir para a menor necessidade de antibióticos. Mas a administração responsável de animais também pode estar em risco se a saúde e o bem-estar dos animais forem sacrificados por adiar ou suspender o tratamento.

A redução do uso de antibióticos também provavelmente aumentar os custos para os produtores e com eles, preços para os consumidores.

Uma abordagem híbrida

Finalmente, é importante determinar se haverá uma abordagem única para a redução (ou seja, um padrão universal) ou alterações específicas da cadeia de valor.

Uma abordagem única tem algum mérito - garantir que obtemos as reduções necessárias para reduzir o risco de resistência a antibióticos. Também haverá tecnologias emergentes e práticas de gerenciamento que permitam a substituição de antibióticos em alguns sistemas de produção.

A realidade é que divergências sobre ciência, diferenciação competitiva e preferências de consumo em evolução provavelmente significarão uma abordagem híbrida. Essa abordagem garante que atendemos aos padrões mínimos, ao mesmo tempo em que atendemos às diferentes necessidades do mercado fragmentado.

A ConversaçãoIndependentemente da abordagem, o uso de antibióticos será um fator importante na conversa sobre alimentação nos próximos anos.

Sobre os Autores

Michael von Massow, professor associado de economia alimentar, Universidade de Guelph Alfons Weersink, professor do Departamento de Alimentos, Agricultura e Economia de Recursos, Universidade de Guelph

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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