Um antimicrobiano comum em creme dental e outros produtos, ligados à inflamação e câncer

Um antimicrobiano comum em creme dental e outros produtos, ligados à inflamação e câncer
Um ingrediente na pasta de dente e em outros produtos para cuidados pessoais pode estar prejudicando os micróbios em nosso intestino e nos deixando vulneráveis ​​a doenças.
Ilya Andriyanov / shutterstock.com

O triclosan químico antimicrobiano é em milhares de produtos que usamos diariamente: sabonetes, cremes dentais, sabonetes líquidos, utensílios de cozinha e até mesmo alguns brinquedos. O trabalho em nosso laboratório sugere que este composto pode ter riscos generalizados à saúde, incluindo agravar a inflamação no intestino e promover o desenvolvimento de câncer de cólon, alterando a microbiota intestinal, a comunidade de micróbios encontrados em nossos intestinos.

Nossos resultados, até onde sabemos, são os primeiros a demonstrar que o triclosan pode promover a inflamação do cólon e o câncer de cólon associado em camundongos. Este estudo sugere que as autoridades de saúde devem reavaliar a regulação do triclosan para o seu efeito na saúde humana. Isso é fundamental porque é impossível evitar o contato com esse produto químico.

O triclosan é um dos antimicrobianos mais amplamente utilizados e está incorporado em mais de produtos de consumo 2,000. Milhões de libras do produto químico são usados ​​nos EUA todos os anos. o Pesquisa Nacional de Exame de Saúde e Nutrição mostrou que o triclosan foi detectado em cerca de 75 por cento das amostras de urina de indivíduos testados nos Estados Unidos e que está entre os top 10 poluentes encontrados nos rios dos EUA.

Nosso laboratório na Universidade de Massachusetts, Amherst colaborou com cientistas das universidades 13 para explorar os efeitos do triclosan na inflamação do cólon. Primeiro testamos o triclosan em camundongos normais e saudáveis ​​e descobrimos que o produto químico causava inflamação de baixo grau. Em nossa próxima rodada de experimentos, induzimos a inflamação do intestino em camundongos usando produtos químicos e depois os alimentamos com alimentos contendo uma baixa dose de triclosan por três semanas. Nós também fizemos a mesma coisa com ratos que foram geneticamente modificados para desenvolver espontaneamente doença inflamatória intestinal, que afeta cerca de 3 milhões de americanose com camundongos nos quais nós quimicamente induzimos câncer de cólon.

Depois de alimentar os ratos triclosan em concentrações relatadas no plasma sanguíneo humano, a inflamação do cólon nos ratos piorou. O produto químico também acelerou o desenvolvimento de colite - inflamação que leva a sangramento retal, diarréia, dor abdominal, espasmos abdominais em humanos - e o crescimento de tumores. Em um grupo de camundongos, reduziu a expectativa de vida.

Também queríamos descobrir como exatamente o triclosan estava causando danos. Por ser um composto que mata bactérias, pensamos que isso poderia estar prejudicando a comunidade de micróbios em nossas entranhas, o que é vital para manter uma boa saúde. Os camundongos que sofreram inflamação devido à exposição ao triclosan apresentaram menor diversidade de espécies de micróbios no intestino e menor população de bactérias “boas”, Bifidobacterium.

Nossa equipe e pesquisadores da Universidade de Wisconsin-Madison usaram camundongos sem germes - que não têm absolutamente nenhuma bactéria no intestino - e descobriram que a alimentação de triclosan para esses animais não teve efeito. Esta descoberta sugere que os efeitos nocivos do triclosan são devidos a mudanças no microbioma. Além disso, encontramos uma proteína chamada 4, um tipo de receptor Toll-like, um importante mediador da comunicação entre os micróbios e o sistema imunológico do hospedeiro, é fundamental para o efeito prejudicial do triclosan. Os ratos que não tinham essa proteína pareciam imunes aos efeitos biológicos do triclosan.

A ConversaçãoPouco se sabe sobre o impacto deste produto químico na saúde humana ou outras espécies. Nosso estudo indica que há uma necessidade urgente de avaliar melhor o impacto da exposição ao triclosan e atualizar as políticas regulatórias potenciais.

Sobre o autor

Haixia Yang, pesquisador de pós-doutorado do Departamento de Ciência dos Alimentos, Universidade de Massachusetts Amherst

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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