As drogas e os dispositivos de flexão da mente podem nos tornar mais inteligentes?

As drogas e os dispositivos de flexão da mente podem nos tornar mais inteligentes?
Poderia ser assim tão fácil?
de www.shutterstock.com

A demanda por drogas e dispositivos que podem melhorar as funções do cérebro, como memória, criatividade, atenção e inteligência, está em ascensão. Mas os efeitos colaterais a longo prazo poderiam superar os benefícios de ser “mais inteligente”?

Conhecido como "drogas inteligentes" ou "neuroenhancers", o campo da nootrópica (literalmente traduzido como mind-bending) é um dos tópicos mais debatidos na neurociência. Pessoas saudáveis ​​de todas as idades estão buscando aprimoramento cognitivo para melhoria pessoal, desempenho atlético, sucesso acadêmico, vantagem profissional e para manter a função na velhice.

A demanda é impulsionada por um ambiente de trabalho em mudança que exige cada vez mais o uso da mente e não os músculos, cargas de trabalho mais pesadas, pressão para obter sucesso e uma população em envelhecimento que busca reduzir o risco de demência.

As estratégias para o aprimoramento cognitivo são diversas, variando de programas de treinamento cerebral a atividade física, drogas e dispositivos de estimulação cerebral. Está bem conhecida neuro-estimulantes como a aprendizagem ao longo da vida, a formação cerebral ea actividade física efeitos positivos na memória e atenção. Essas estratégias também são seguras e baratas. A desvantagem? Eles exigem tempo e esforço substanciais.

A maioria de nós já usa estimulação cerebral

Neuroanéis que podem ser engolidos (comprimidos, líquidos) ou dispositivos que podem ser usados ​​são atraentes porque exigem muito menos esforço. Na verdade, a maioria de nós já usa uma droga inteligente diária para melhorar o estado de alerta e atenção: café.

Os efeitos da cafeína na função mental são conhecidos há séculos, e altos níveis de consumo de cafeína (equivalente a cinco a seis xícaras de café por dia) já foram proibidos na competição olímpica. Estudos têm mostrado alerta e atenção são aumentados e tempos de reação encurtados, quando a cafeína é consumida.

Esses efeitos são maiores em pessoas que são privadas de sono. Com aproximadamente 1.6 bilhões de xícaras de café consumidas em todo o mundo todos os dias, é claro que o aprimoramento cognitivo é algo que a maioria de nós é bem-vinda.

Os riscos

O caso a favor de drogas inteligentes torna-se mais sombrio à medida que o nível de risco se torna maior. Metilfenidato (MPH, também chamado de Ritalina) é comumente prescrito para adolescentes com transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH). No entanto, o MPH pode também melhorar memória de trabalho, atenção, alerta e tempos de reação indivíduos saudáveis.


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A droga é vendida no mercado negro para alunos do ensino médio e universitário como auxílio para estudo e exames. Relatório dos alunos tomar o medicamento por seus efeitos de melhora do desempenho e não para uso recreativo ou medicinal.

O uso de MPH, um medicamento com receita médica, em indivíduos saudáveis ​​não é isento de riscos. Em altas doses, o MPH pode interferir com a cognição e produzem efeitos colaterais que prejudicam o desempenho atlético.

Outros possíveis efeitos colaterais incluem ansiedade, irritabilidade, náusea, dor abdominal, palpitações cardíacas e visão turva. Preocupações também foram levantadas sobre o potencial de MPH para perturbar o desenvolvimento do cérebro do adolescente, com consequências comportamentais duradouras.

Os riscos associados às drogas inteligentes levantam uma importante questão ética. Qual nível de risco as pessoas que são saudáveis ​​deveriam estar dispostas a aceitar em busca de aprimoramento cognitivo?

Todas as drogas têm efeitos colaterais. Mas quando um remédio é medicamente indicado, geralmente há acordo de que os benefícios superam os riscos. Fazer este julgamento em indivíduos saudáveis ​​é muito mais complexo. Onde desenhamos a linha entre o desejo de melhorar a cognição (e potencialmente maior produtividade e sucesso) e saúde? À medida que o campo de nootrópicos cresce, essa é uma questão que precisamos ponderar.

A estimulação cerebral não invasiva, onde campos magnéticos ou correntes elétricas são aplicadas ao cérebro usando um dispositivo usado na cabeça, é outro método potencial de aprimoramento cognitivo. Essas correntes são pensado para alterar a atividade das células cerebrais mas faltam evidências de alta qualidade e estudos de segurança de longo prazo ainda precisam ser concluídos.

Apesar disso, a simplicidade da tecnologia (você pode construir um dispositivo com uma bateria 9V e um punhado de cabos) dificulta a regulagem. Há um mercado crescente de estimulação cerebral DIY e os dispositivos estão disponíveis para compra pela internet.

Você pode até encontrar instruções on-line sobre como construir um dispositivo de estimulação cerebral de sua preferência. Uma das principais preocupações é que indivíduos saudáveis ​​usando esses dispositivos podem produzir efeitos cerebrais prejudiciais e duradouros que são difíceis de reverter.

A ConversaçãoNão há como negar que existem neuroanhantes e são amplamente utilizados: a questão é até que ponto seremos capazes de nos tornar mais inteligentes no futuro, e a que custo?

Sobre o autor

Siobhan Schabrun, pesquisador em Plasticidade e Reabilitação do Cérebro, Western Sydney University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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