Grilo Falante! Por que os bugs podem estar em breve no menu

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Grilos marinhos gigantes? Lagostas costumavam ser evitadas por sua aparência. Os insetos e os grilos passarão a ser considerados um tratamento da maneira como a lagosta é agora?

Loblaws, a maior cadeia de supermercados do Canadá, agora está vendendo farinha de críquete.

O produto em si não é novo; muitas lojas especializadas vêm vendendo há alguns anos. Mas a Loblaw é a primeira grande varejista canadense a vender o produto com sua marca própria, a President's Choice.

Para Loblaw, com sede no Círculo de Escolha do Presidente da 1 em Brampton, Ontário, esta não é uma decisão tomada de ânimo leve. Loblaw corajosamente colocou uma foto de um grilo no mesmo pacote que o premiado logotipo da marca President's Choice.

E dado o crescente número de consumidores à procura de alternativas proteicas Além da carne trifecta de carne bovina, carne de porco e frango, a venda de farinha de críquete é um sinal de que as guerras de proteínas no Canadá estão esquentando.

A maioria da população do mundo, cerca de 80 por cento de nós, comem insetos regularmente. No mundo ocidental, no entanto, isso ainda não é mainstream principalmente devido ao fator creepy-crawly.

O fato é que todos nós comemos insetos em algum momento, deliberadamente ou não.

A pesquisa de segurança alimentar mostrou repetidamente que os insetos entram regularmente na cadeia alimentar humana, através de grãos, vegetais, frutas ou outros meios. A perfeição da segurança alimentar é apenas um ideal, e os erros não são prejudiciais.

Além disso, todos nós, em um ponto ou outro, provavelmente inalamos inadvertidamente minúsculos insetos em passeios de bicicleta ou quando saímos para correr. Eu sei que tenho.

Comendo erros uma venda difícil

Enojado o suficiente ainda? Bugs nos cercam, gostemos ou não, mas aceitá-los coletivamente como parte integrante de nossa cadeia de suprimento alimentar ainda é um trecho psicológico.

Para Loblaw, no entanto, trata-se de saúde e sustentabilidade, e o argumento para usar grilos é bastante atraente. Uma dose de 2.5-tablespoon tem 90 calorias e 13 gramas de proteína. Também contém vitaminas B12 suficientes para transportá-lo ao longo do dia.

Universidade de Oxford publicou um estudo convincente sobre o valor nutricional dos grilos versus produtos de carne. Ao medir o conteúdo de proteína, vitaminas, açúcar e gordura, os grilos acabaram na frente na maioria das categorias.

Enquanto alguns apontaram alguns as limitações em torno do consumo de insetos, o consenso científico está construindo. Não é de surpreender, portanto, que Loblaw esteja olhando para isso há alguns anos.

Marketwise, Loblaw está testando a atual curiosidade e disposição dos consumidores para explorar novas opções de dieta. Mas a cadeia de supermercados não está exatamente entregando o produto.

Quando lançado, o ponto de preço de varejo era quase CDN $ 16 para um saco 113-gram (cerca de 4 oz.).

Muffins de críquete?

Dado o quão barata é a produção de críquete, as margens são provavelmente altas por causa do espaço nas prateleiras que é sacrificado para estocar o item. A farinha de grilo pode ser usada como um ingrediente adicional para smoothies, iogurte, sopas, aveia e produtos assados, entre muitas outras coisas. E com seu sabor neutro, não afetará o sabor.

Aqueles que defendem o consumo de grilos apontam que os insetos são melhores em converter ração em proteína em comparação com o gado maior. A Entomo Farms, com sede em Norwood, Ont., Fornece o produto às lojas da Loblaws.

As operações em Norwood cresceram pela 12 desde 2014, já que a demanda por grilos está crescendo exponencialmente. Como os grilos podem se reproduzir muito rapidamente e ocupar muito pouco espaço, é um cultivo incrivelmente eficiente.

Isso fala sobre como nossa relação com a comida está mudando em geral.

Estética, sabor, preço e conveniência continuam sendo os principais fatores na escolha dos alimentos que comemos. Mas o conteúdo nutricional de todos os ingredientes em nossos alimentos está ganhando mais atenção.

Lagostas: Insetos do mar?

De nossa perspectiva ocidental, os grilos não parecem apetitosos, mas tampouco lagostas em algum momento, e na verdade eles costumavam ser conhecidos como as baratas do mar. Agora a lagosta é considerada uma iguaria deliciosa.

A demanda no Canadá também é de espécies como o polvo. Embora os insetos ainda não tenham entrado no mainstream da maneira como o polvo está começando, eles são regularmente incluídos nas refeições em países como a China, o México e a Tailândia.

No centro de tudo, a principal motivação de Loblaw é testar se algumas eficiências podem ser melhoradas através do gerenciamento diferenciado de proteína em cadeias globais de fornecimento de proteína.

Mesmo que vários estudos contestem o valor nutricional dos insetos e não os considerem uma fonte viável de proteína, proteína animal permanece sob forte pressão, como as facções pró-pecuária sabem muito bem.

Loblaw também está se protegendo contra o questionável futuro da proteína animal.

Health Canada irá estar liberando um novo guia alimentar e com base nos princípios divulgados no ano passado pelo regulador público, parece que os canadenses serão convidados a pensar duas vezes sobre seu nível de consumo de proteínas, especificamente da carne e laticínios.

Alguns consumidores estão desconfortáveis ​​com práticas atuais de pecuária e registraram preocupações em torno da pegada ambiental, ética e valor de saúde da carne.

Carne assada? Ou grilos assados?

No entanto, se grilos ou outros insetos se tornarem parte de nosso modo de vida alimentar no Canadá, provavelmente seria um potente ingrediente suplementar, não necessariamente como um saboroso lanche.

É altamente improvável que bifes grelhados, asas de frango picantes ou suculentas costeletas de porco sejam substituídos por um prato de grilos assados ​​em breve, mas os ingredientes provenientes do início da cadeia alimentar estão começando a ocupar seu lugar no mercado de varejo.

Não há respostas curtas para modelos de produção economicamente relevantes em alimentos.

A ConversaçãoMas com uma pesquisa sólida, estamos lentamente aceitando o fato de que a ingestão de proteína pode vir de várias formas - incluindo os insetos mais comumente conhecidos por nos embalar para dormir nas noites de verão.

Sobre o autor

Sylvain Charlebois, professora de Distribuição e Política Alimentar, Universidade Dalhousie

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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