Confortavelmente Numb - Por que algumas pessoas mais velhas se voltam para Cannabis para alívio da dor

Confortavelmente Numb - Por que algumas pessoas mais velhas se voltam para Cannabis para alívio da dor
'Não se preocupe comigo, eu tenho problemas nas articulações.'

Quando a maioria das pessoas pensa em usuários de maconha, eles provavelmente pensam principalmente nas gerações mais jovens. Mas na verdade é a faixa etária 45 a 64 que mostra a maior proporção de gastos das famílias com cannabis.

Dados recentes sobre o consumo de cannabis no Canadá quase 5m pessoas entre 15 e 64 gastou cerca de 5.7 bilhões de dólares em cannabis durante a 2017. Essa é uma em cada cinco pessoas nessa faixa etária. A maior parte disso foi gasta com a droga para fins recreativos e não médicos, o que atualmente é ilegal no Canadá. (Wikipedia: "Em abril 13, 2017, um projeto de lei para legalizar a maconha em julho 1, 2018 foi apresentado ao parlamento [canadense].")

Não surpreende, portanto, que a indústria de cannabis no Canadá seja agora maior do que a indústria da cerveja e do tabaco.

Bem, isso é apenas o Canadá, você pode pensar, mas você estaria errado. Na Austrália, o consumo de cannabis ao longo da vida duplicou entre 2004 e 2013 nos 50s excedentes. O Reino Unido tem visto tendências semelhantes, com o uso na vida de cannabis no grupo etário 65 para 74 subindo mais de sete vezes entre 2000 e 2014. Nos EUA, a taxa de consumo de cannabis auto-relatado nos últimos meses 12 em pessoas com idade de 65 e acima também saltou massivamente entre 2003 e 2014.

A necessidade de ervas daninhas

Este grupo etário cresceu nas décadas que testemunharam a crescente popularidade do uso recreativo de cannabis. Então, eles estão familiarizados com a droga e talvez menos inibidos em usá-la à medida que desenvolvem problemas de saúde relacionados à idade.

Pode não ser totalmente surpreendente, então, que pesquisas recentes destacou como as pessoas idosas estão se voltando para a cannabis para o alívio da dor à medida que desenvolvem problemas de saúde relacionados à idade - e para os cuidados no final da vida. No Reino Unido, a parte inferior das costas e a dor no pescoço são causa mais comum de incapacidade, particularmente em Baby Boomers.

Com o crescente potencial para o uso indevido de analgésicos como opióides e gabapentinoidesÉ bem possível que o uso de cannabis em pessoas idosas cresça. Isso porque aliviar o desgaste diário do pescoço, quadris e joelhos de uma população que deve dobrar de tamanho nos países desenvolvidos será um desafio.

Tempo de mudança?

Mal se passa um mês sem que um país ou estado anuncie planos para mudar a sua política sobre a cannabis. Alguns estados norte-americanos da 30 agora permitem o acesso à cannabis de uma forma ou de outra. Mas a matriz de regulamentação modelos mostra que não é simplesmente um caso de apenas “legalizar” a cannabis - uma vez que algumas jurisdições só permitem o acesso à cannabis por razões medicinais.


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Há também restrições sobre os tipos de problemas de saúde que são aprovados ou que podem prescrever e dispensar cannabis medicinal. Actualmente, os medicamentos que contêm cannabis são licenciados apenas para um número limitado de problemas de saúde. Uma delas é a dor do dano nervoso, mas apenas na esceleor múltipla.

Mas a evidência para o tratamento de tal dor através de uma gama de distúrbios médicos dolorosos permanece fraco. Depois, há também a questão de riscos adicionais para a saúde que vêm com o uso de cannabis - o que pode torná-lo uma escolha arriscada como analgésico - particularmente em pessoas mais velhas.

Nenhum conforto na cannabis

A cannabis está associada a uma série de problemas de saúde mental e física decorrentes da intoxicação, abstinência e uso a longo prazo. As pessoas idosas também são mais propensas a tomar uma série de medicamentos - como estes interagem com a cannabis ainda é desconhecida. Da mesma forma, o risco de desenvolver problemas cardiovasculares pode ser aumentou usando cannabis.

A ConversaçãoCombinado com uma série de outras condições de longo prazo em pessoas mais velhas, os riscos de usar maconha como analgésico parecem compensar as evidências limitadas e atualmente fracas de quaisquer benefícios reais. O que é necessário, então, é uma informação confiável baseada em evidências sobre os benefícios, bem como os riscos do uso de cannabis para pessoas idosas. Porque até então, como isso afetará alguém pode ser simplesmente uma questão de sorte.

Sobre os Autores

Tony Rao, Professor Visitante em Psiquiatria da Velhice, Faculdade Londres do rei e Ian Hamilton, palestrante em saúde mental e dependência, University of York

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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