O que Jeff Sessions não entende sobre a maconha medicinal

O que Jeff Sessions não entende sobre a maconha medicinal
Os pacientes nos estados 29 podem usar legalmente a maconha medicinal para tratar seus sintomas.
Crédito da foto: Mjpresson (Wikimedia)

Em janeiro 4 2018, o procurador-geral Jeff Sessions rescindiu o memorando do Cole, um documento 2013 que limita a aplicação federal das leis sobre a maconha.

Isso abre a porta para uma repressão nos nove estados com maconha recreativa legal.

O memorando do Cole é um dos dois documentos que impedem o Departamento de Justiça dos EUA de tratar a maconha como uma droga de programação I, definida como uma substância sem tratamento médico aceito e com alto potencial de abuso. O outro é o 2014 Alteração de Rohrabacher – Farr. Esta legislação proíbe o Departamento de Justiça de gastar quaisquer fundos para impedir que os estados implementem suas próprias leis sobre “o uso, distribuição, posse ou cultivo da maconha medicinal”.

O idioma da emenda precisa ser reinserido em lei a cada ano - e atualmente está definido para expirar em janeiro 18. Isso deixaria os pacientes nos estados da 29 com maconha medicinal legal sem seus tratamentos e sob risco de serem processados.

Eu pesquisei várias drogas de abuso e produtos naturais para segurança e eficácia. Só porque uma droga tem potencial de abuso não significa que é sempre ruim e só porque é natural não significa que é sempre seguro. Embora eu não seja fã de legalizar o uso recreativo de maconha, acredito que deve haver uma dispensação especial para pacientes com uma necessidade médica legítima.

Obras de maconha medicinal

Existem aproximadamente 1.2 milhões de usuários de maconha medicinal nesses estados 29. Algumas das doenças mais comuns incluem dor ou espasmos musculares, náuseas e vômitos, câncer, TEPT, convulsões e glaucoma.

O corpo tem um sistema de receptores que podem ser estimulados pelas substâncias químicas da maconha, chamadas canabinóides. Em estudos com animais, os canabinoides foram usados para tratar sintomas como perda de peso prejudicial, vômitos, convulsões e pressão de fluidos nos olhos.

Não há muita pesquisa humana sobre a maconha medicinal, graças ao status ilegal do produto e à falta de financiamento federal para pesquisa. Grandes ensaios são quase impossíveis de realizar, uma vez que os produtos são muitas vezes adulterado e as concentrações de canabinóides variar de planta para planta.


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Mesmo assim, testes em humanos de todo o mundo e bolsões dos EUA oferecem modestamente fortes evidência dos benefícios da maconha em vários distúrbios, como náuseas e vômitos intratáveis, dor crônica e espasmos musculares graves e epilepsia.

Por exemplo, um estudo publicado em maio analisou os efeitos do canabitiol - um composto ativo de maconha que não causa euforia ou alucinação - em crianças com síndrome de Dravet, um distúrbio genético raro caracterizado por convulsões severas e resistentes a drogas. Aqueles que tomaram cannabastiol cortaram seu número mediano de convulsões por mês pela metade, de 12 para seis. Estas descobertas podem ser aplicáveis ​​a outras pessoas com convulsões difíceis de tratar.

Eu trago este exemplo porque ele usa o design de estudo da mais alta qualidade. Além disso, convulsões não são sintomas subjetivos como dor ou náusea que os críticos podem ser céticos.

Quando os pacientes se tornam criminosos

No meu estado natal de Connecticut, a maconha medicinal é legal. Os médicos são obrigados a certificar que usuários potenciais de maconha medicinal tem uma doença para a qual há evidência médica adequada para o benefício da maconha. O paciente, então, visita uma clínica licenciada, onde um farmacêutico ajuda a selecionar o tipo de produto que funcionaria melhor.

Nesse dispensário, os farmacêuticos sabem a quantidade exata de substâncias químicas ativas que cada produto contém. Ao contrário da maconha ilegal, seus produtos não estão contaminados com metais pesados, bactérias, fungos, herbicidas ou pesticidas.

E se os pacientes não puderem mais acessar esses produtos? Eles terão que ficar sem e perder os benefícios de seu tratamento, levando a moderadamente intensa sintomas de abstinência de maconha, como insônia, calafrios, tremores e dor de estômago.

Ou, eles podem tentar mudar para o mercado negro, onde os produtos podem ser inconsistentes e a acusação é possível. Ao fazê-lo, estariam apoiando o crime organizado e expondo-se a perigos adicionais. Eu particularmente me preocupo com crianças com epilepsia que podem ter que usar maconha ilegal que lhes dá uma alta devido ao tetrahidrocanabinol (THC) ao invés de uma versão legal com pouco ou nenhum THC.

Uma abordagem equilibrada

Desde a 2014, a emenda Rohrabacher-Farr tem sido rotineiramente incluída na linguagem de apropriações com o apoio de ambas as partes. Mas no ano passado, as coisas quebraram. Tão longe, a emenda sobreviveu através de resoluções para estender os gastos do governo, mas não está claro se ele aparecerá no novo orçamento federal.

Sessões tem já escrito para os membros do Congresso pedindo-lhes para não apoiar esta alteração, dizendo que inibe a autoridade do departamento. Um novo subcomitê no Departamento de Justiça planeja avaliar o uso legalizado da maconha.

A ConversaçãoA maconha recreativa legal vem com potenciais benefícios e desvantagens para a sociedade, e ainda não tenho certeza de que sabemos qual será o impacto a longo prazo. Mas a pesquisa sobre a maconha medicinal é clara: a maconha tem usos médicos legítimos. Não deve ser uma droga de programação I e não deve ser negada aos pacientes. Não há virtualmente nenhuma vantagem em proibir uma terapia potencialmente eficaz para pacientes com doenças como câncer, esclerose múltipla e epilepsia.

Sobre o autor

C. Michael White, professor e chefe do Departamento de Prática de Farmácia, University of Connecticut

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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