Quais suplementos os cientistas usam e por quê?

Quais suplementos os cientistas usam e por quê?Suplementos são um indústria multi-bilionária. Mas, ao contrário das empresas farmacêuticas, os fabricantes desses produtos não precisam provar que seus produtos são eficazes, só que eles estão seguros - e isso é apenas para novos suplementos.

Queríamos saber quais suplementos merecem nossa atenção (e dinheiro), então perguntamos a seis cientistas - especialistas em tudo, desde saúde pública até fisiologia do exercício - para citar um suplemento que eles tomam todos os dias e por que eles tomam. Aqui está o que eles disseram.

curcuma

Simon Bishop, professor de saúde pública e cuidados primários, Universidade de Bangor

Açafrão é mais familiarizado como um ingrediente na culinária do sul da Ásia, adicionando um calor e fragrância de terra para pratos com curry, mas, nos últimos anos, também chamou a atenção por seus potenciais benefícios para a saúde. Eu tenho tomado raiz de açafrão de terra como um suplemento dietético por cerca de dois anos, mas eu tenho interesse em seu uso na medicina ayurvédica por muito mais tempo.

Açafrão é usado como um remédio tradicional em muitas partes da Ásia para reduzir a inflamação e ajudar as feridas a cicatrizar. Agora, evidências crescentes sugerem que a curcumina, uma substância na cúrcuma, também pode ajudar a proteger contra uma série de doenças, incluindo artrite reumatóide, doença cardiovascular, demência e alguns tipos de câncer.

As evidências que sustentam essas alegações de propriedades de saúde não são conclusivas, mas é suficientemente convincente para eu continuar a tomar cúrcuma todas as manhãs, junto com minha primeira xícara de café - outro hábito que pode me ajudar viver um pouco mais.

A vitamina D

Graeme Close, professor de fisiologia humana, Liverpool John Moores University

A vitamina D é uma vitamina peculiar na medida em que é sintetizada em nossos corpos com a ajuda da luz do sol, então as pessoas que vivem em países frios, ou que passam muito tempo dentro de casa, correm o risco de uma deficiência. Pessoas com tom de pele mais escuro também estão em maior risco de deficiência de vitamina D, uma vez que a melanina retarda a produção de vitamina D na pele. um bilhão de pessoas são deficientes na vitamina.


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A maioria das pessoas está ciente de que precisamos de vitamina D suficiente para manter ossos saudáveis, mas, nos últimos anos, os cientistas se tornaram cada vez mais conscientes de outras funções importantes da vitamina D. Agora acreditamos que as deficiências de vitamina D podem resultar em sistema imunológico menos eficiente, função muscular prejudicada e regeneração, e até mesmo depressão.

A vitamina D é um dos suplementos mais baratos e é uma deficiência muito simples de corrigir. Eu costumava me testar por deficiências, mas agora - porque eu moro no Reino Unido onde a luz solar é escassa entre outubro e abril, e não contém radiação UVB suficiente durante esses meses frios - eu suplemento com uma dose de 50 microgramas, diariamente , durante todo o inverno. Eu também aconselho os atletas de elite que eu ofereço suporte nutricional, para fazer o mesmo.

probiótico

Justin Roberts, professor sênior em nutrição esportiva e de exercícios, da Anglia Ruskin University

Ter diversas bactérias benéficas do intestino é importante para a sua saúde física e mental. No entanto, o equilíbrio de espécies bacterianas pode ser interrompido por má alimentação, estar fisicamente inativo e estar sob estresse constante. Uma maneira de apoiar a saúde do intestino é consumir probióticos dietéticos (bactérias vivas e leveduras), como iogurte, kefir e kombucha.

A primeira vez que deparei com probióticos depois de anos de treinamento em triathlon, muitas vezes experimentando sintomas gastrointestinais - como náuseas e cólicas estomacais - após o treinamento e as corridas. Eu também era mais suscetível a resfriados. Depois de pesquisar a área, fiquei surpreso com quantas pessoas experimentam problemas gastrointestinais após o exercício. Agora eu descobri que tomar um probiótico regularmente diminui meus sintomas após o treinamento e beneficia minha saúde geral.

A estudo recente Nós conduzimos mostrou que tomar um probiótico à noite com alimentos, ao longo de 12 semanas de treinamento físico, reduziu problemas gastrointestinais em triatletas novatos.

Há também uma grande quantidade de pesquisas que apóiam o uso de probióticos para benefícios gerais à saúde, incluindo melhorando a saúde intestinal, melhorando a resposta imunológica e reduzindo o colesterol sérico.

Prebiótico

Neil Williams, professor de fisiologia do exercício e nutrição, Nottingham Trent University

Os prebióticos são carboidratos não digeríveis que agem como um "fertilizante" para aumentar o crescimento e a atividade de bactérias benéficas no intestino. Esta é a vez pode ter efeitos positivos sobre inflamação e função imunológica, síndrome metabólica, aumentar absorção mineral, Reduzir diarreia do viajante e melhorar saúde intestinal.

Eu me deparei com prebióticos em minha pesquisa para direcionar a microbiota intestinal em atletas que sofrem de asma induzida por exercício. Pesquisas anteriores haviam mostrado que pacientes com asma têm microbiota intestinal alteradae a alimentação de prebióticos a camundongos foi mostrada melhorar a sua asma alérgica. Tomando isso como nosso ponto de partida, mostramos que tomar prebióticos por três semanas poderia reduzir a gravidade da asma induzida por exercício em adultos por 40%. Os participantes do nosso estudo também notaram melhorias no eczema e nos sintomas alérgicos.

Eu adiciono pó prebiótico ao meu café todas as manhãs. Descobri que isso reduz meus sintomas de febre do feno no verão e minha probabilidade de ter resfriados no inverno.

Omega 3

Haleh Moravej, professor sênior em ciências da nutrição, Manchester Metropolitan University

Comecei a tomar omega 3 depois de participar de uma conferência de inverno da Nutrition Society em 2016. A evidência científica de que o omega 3 pode melhorar minha função cerebral, prevenir distúrbios de humor e ajudar a evitar doença de Alzheimer foi esmagadora. Depois de analisar minha dieta, ficou óbvio que eu não estava recebendo ácidos graxos ômega 3 suficientes. Um adulto saudável deve ter um mínimo de 250-500mg, diariamente.

Omega 3 é uma forma de ácido graxo. Ele vem em muitas formas, duas das quais são muito importantes para o desenvolvimento do cérebro e a saúde mental: EPA e DHA. Esses tipos são encontrados principalmente em peixes. Outro tipo de ômega 3 - ALA (ácido alfa-linolênico) - é encontrado em alimentos à base de plantas, como nozes e sementes, incluindo nozes e sementes de linho. Devido à minha agenda ocupada como palestrante, durante o período letivo minha dieta não é tão variada e enriquecida com ácidos graxos ômega 3 como eu gostaria, forçando-me a escolher um suplemento. Eu tomo uma cápsula 1,200mg, diariamente.

Nada além de comida de verdade

Tim Spector, professor de epidemiologia genética, King's College London

Eu costumava tomar suplementos, mas há seis anos mudei de idéia. Depois de pesquisar o meu livro Percebi que os estudos clínicos, quando realizados adequadamente e independentes dos fabricantes, mostravam claramente que eles não funcionavam e, em muitos casos, poderiam ser prejudiciais. Estudos de multivitaminas mostram usuários regulares são mais propensos a morrer de câncer ou doença cardíaca, por exemplo. o única exceção é suplementos para prevenir a cegueira devido à degeneração macular, onde os ensaios randomizados têm sido geralmente positivos para um efeito menor com uma mistura de antioxidantes.

A ConversaçãoEm muitos casos, há alguma evidência experimental de que esses produtos químicos em suplementos funcionam naturalmente no corpo ou como alimentos, mas não há boas evidências de que, quando administrados de forma concentrada como comprimidos, tenham algum benefício. Evidências recentes mostram que altas doses de alguns suplementos podem até ser prejudiciais - um caso em vitamina D. Em vez de consumir produtos sintéticos caros e ineficazes, devemos obter todos os nutrientes, micróbios e vitaminas de que precisamos ao comer uma variedade de alimentos reais, como pretendiam a evolução e a natureza.

Sobre os Autores

Simon Bishop, Professor de Saúde Pública e Atenção Primária, Universidade de Bangor; Graeme Close, Professor de Fisiologia Humana, Liverpool John Moores University; Haleh Moravej, professor sênior de ciências nutricionais, Manchester Metropolitan University; Justin Roberts, professor sênior, Anglia Ruskin University; Neil Williams, Professor de Fisiologia do Exercício e Nutrição, Nottingham Trent UniversityTim Spector, Professor de Epidemiologia Genética, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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