Um tempero de Natal que pode ajudar a reduzir o colesterol no sangue

Um tempero de Natal que pode ajudar a reduzir o colesterol no sangue

A canela é uma especiaria popular na época do Natal, usada para dar sabor a tudo, de vinho quente a torta de abóbora. E, ao contrário de muitos alimentos de Natal, este pode realmente ser bom para você.

A canela, a casca de uma pequena árvore perene, tem sido usada como remédio durante séculos, se não milênios. É amplamente utilizado na medicina tradicional chinesa para tratar, entre outras coisas, dor traumática aguda e “digestão fraca”. Na medicina ayurvédica é usado para tratar artrite, diarréia e irregularidades menstruais.

Na medicina ocidental, sabe-se há décadas que a canela contém substâncias biologicamente ativas (polifenais) que atuam de maneira semelhante à insulina. Como resultado, foi proposto que o tempero pode ser benéfico para os diabéticos. No entanto, uma revisão sistemática das evidências, publicado em Diabetes Care em 2008, não apoiou o uso de canela para o controle da glicose em pacientes com diabetes tipo 1 ou tipo 2.

Efeito sobre o colesterol no sangue

Estudos recentes, no entanto, sugerem que a canela pode ser útil na redução dos níveis de colesterol no sangue. O colesterol elevado é um enorme problema de saúde pública, pois aumenta os riscos de doenças cardíacas e derrames. o Organização Mundial da Saúde estima que as mortes por 2.6m - 4.5% de todas as mortes, em todo o mundo - estão relacionadas ao colesterol alto.

Um recente rever de 13 ensaios clínicos randomizados controlados investigaram se havia uma ligação entre a suplementação de canela e concentrações de lipídios no sangue. Havia 750 participantes no total - a maioria deles era diabética. Cada um deles tomou de um a seis gramas de canela em pó por dia, até quatro meses.

Os autores da revisão descobriram que a suplementação de canela reduziu significativamente os triglicerídeos no sangue e os níveis de colesterol total, mas não teve efeito sobre os níveis de colesterol de lipoproteína de baixa densidade (LDL) e de lipoproteína de alta densidade (HDL), separadamente. No entanto, quando um dos estudos foi removido em uma “análise de sensibilidade”, observou-se que a suplementação de canela estava significativamente associada a uma elevação no colesterol HDL, o chamado colesterol bom.

Outro estudo recente compararam a suplementação com canela versus um placebo (uma cápsula contendo farinha) em 116 Índios asiáticos com síndrome metabólica. Os pesquisadores descobriram que aqueles do grupo experimental (aqueles que receberam três gramas de canela por 16 semanas) tiveram reduções significativas no colesterol total, colesterol LDL e triglicerídeos, em comparação com o grupo controle (placebo). O grupo experimental também mostrou um aumento significativo no colesterol HDL (bom).


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Portanto, em resumo, a melhor evidência disponível mostra que a canela pode reduzir os lipídios sangüíneos em pessoas com diabetes ou síndrome metabólica. Infelizmente, não há dados suficientes para demonstrar benefícios em pessoas não diabéticas, especificamente aquelas com colesterol alto.

Mas é seguro?

Canela é considerada seguro para a maioria das pessoas, quando usado em pequenas quantidades. No entanto, o tempero contém um composto, chamado cumarina, que pode causar ou piorar a doença do fígado. (A cumarina também está quimicamente relacionada à droga que afina o sangue, a varfarina).

Dos dois tipos comuns de canela: cassia canela (indonésia, vietnamita, chinesa) e a chamada canela verdadeira (canela de Ceilão), a canela verdadeira tem níveis muito mais baixos de cumarina (0.04%) em comparação com a cassia canela (4-8%) .

A dose diária tolerável recomendada pela Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos cumarina é 0.1 mg por quilograma de peso corporal. No entanto, nenhum estudo experimental de longo prazo estabeleceu a segurança da suplementação de canela, nem de tomar canela com estatinas.

A ConversaçãoSe você quiser diminuir seus níveis de colesterol total ou LDL, existem formas eficazes e seguras de se fazer isso. Estes incluem perda de peso, ser fisicamente ativo e comer uma dieta equilibrada e variada, com baixo teor de gorduras saturadas e trans.

Sobre o autor

Preethy D'Souza, Pesquisador Associado, Unidade de Pesquisa em Ciências Sociais (SSRU), Departamento de Ciências Sociais (DSS), Instituto de Educação da UCL, UCL

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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