Weed Legal: uma solução acidental para a crise de opióides?

Weed Legal: uma solução acidental para a crise de opióides?

Há evidências crescentes para o uso de cannabis no tratamento da dependência de opiáceos.

É difícil passar um dia no Canadá sem ouvir falar de pelo menos um dos dois tipos de drogas - mas por razões muito diferentes. Uma classe de drogas - opioides - mata quatro pessoas por dia na Colúmbia Britânica. O outro - cannabis - será legal para compra e consumo de adultos por esta altura no próximo ano.

A epidemia de overdose de opiáceos é a mais grave crise de saúde pública do Canadá desde o surgimento do HIV nos 1980s. Com suas raízes na prescrição excessiva de analgésicos de alta potência, desencadeada pela contaminação do fornecimento ilícito de drogas com fentanil e drogas relacionadas, a crise atingiu as divisões demográficas. Os especialistas concordam com a necessidade de respostas criativas baseadas em evidências científicas.

A legalização da cannabis poderia fazer parte desta solução? Cada vez mais, é isso que as últimas pesquisas científicas indicam.

Overdoses fatais

A crise de opióides é um produto do sistema de saúde dependência excessiva de opioides para alívio da dor. Quase um em cada cinco canadenses Viver com algum tipo de dor crônica. Vinte anos atrás, as empresas farmacêuticas começaram a desenvolver formulações de liberação lenta de opioides (por exemplo, OxyContin) e comercializá-los como medicamentos seguros e eficazes para o tratamento da dor crônica não oncológica.

Sabemos agora que essas drogas têm um risco extremamente alto de dependência e overdose fatal. Apesar disso, mais de 20 milhões de prescrições de opióides são preenchidos a cada ano no Canadá. Overdoses de drogas são agora o principal causa de morte entre os americanos com idade inferior a 50. E os opioides prescritos estão envolvidos quase metade dessas mortes. Está também a tornar-se evidente que os opiáceos podem ser menos eficazes do que se pensava inicialmente no tratamento de certos tipos de dor crónica não oncológica (por exemplo dor neuropática).

A cannabis, derivada da planta Cannabis sativa, contém vários compostos. Estes incluem o tetrahidrocanabinol (THC, o principal componente psicoativo da cannabis) e o canabidiol (CBD). Além dos conhecidos efeitos psicoativos dos canabinóides, novas pesquisas mostraram que eles também interagem com sistemas no corpo envolvidos na regulação da dor.

Essa descoberta levou os pesquisadores a investigar o potencial da cannabis para tratar várias condições de dor para as quais os opioides são atualmente terapias de primeira ou segunda linha. A pesquisa clínica de alta qualidade envolvendo cannabis foi atrofiado por seu status legal proibido. Mas um recente revisão de estudos clínicos A utilização de medicamentos à base de cannabis (incluindo cannabis fumada ou vaporizada) encontrou fortes indícios de alívio da dor crónica não oncológica.


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Descobertas inovadoras

O efeito de substituição é uma ideia da economia comportamental que descreve como o uso de um produto pode diminuir quando a disponibilidade de outro aumenta. Pesquisadores de uso de substâncias têm recentemente adaptou esta teoria para entender o potencial de substituição entre cannabis e opioides. Em outras palavras, o uso de opióides diminui com o aumento do acesso à cannabis?

Em um estudo histórico 2014Uma equipe de pesquisadores analisou dados dos Estados Unidos durante um período de 10 anos. Eles descobriram que os estados que haviam legalizado a maconha medicinal viram 25 por cento menos mortes relacionadas aos opiáceos em comparação com os estados onde a maconha medicinal permaneceu ilegal.

Essas descobertas abriram espaço para que outras pessoas em campo encontrassem associações entre as leis de cannabis médicas dos Estados Unidos e as reduzidas estimativas de uso de opióides e dependência. Mas, porque esses estudos em nível populacional não podem mudanças de nível individual no consumo de cannabis e opiáceos, é necessário um exame mais atento dessas tendências entre diferentes subpopulações de pessoas afetadas pela crise de opióides.

Não surpreendentemente, as descobertas de pesquisas realizadas entre pacientes que usam cannabis medicinal na América do Norte demonstram uma clara preferência pela cannabis em relação aos opioides. Por exemplo, aproximadamente um terço de uma amostra de pacientes inscritos no programa Marijuana para Regulamentos de Propósitos Médicos (MMPR) da Health Canada em BC relatar a substituição de cannabis por opióides prescritos.

Para pacientes com dor crônica, esse efeito de substituição parece ainda mais difundido, com a substituição da cannabis dois terços de uma amostra de ex-pacientes com opióides prescritos em Michigan que começaram a usar cannabis medicinal.

No estudo mais recente80 por cento dos pacientes de cannabis medicinal na Califórnia relataram que a ingestão de cannabis por si só era mais eficaz no tratamento da sua condição médica do que a ingestão de cannabis com opiáceos. Mais de 90 por cento concordaram que escolheriam cannabis em vez de opiáceos para tratar sua condição se estivessem prontamente disponíveis.

Uso de opioides ilícitos

Mas e a relação entre cannabis e opioides entre alguns dos mais afetados pela crise dos opiáceos - pessoas com longa experiência em uso de opiáceos ilícitos?

A dor não tratada e o uso de substâncias têm um alto grau de sobreposição. A dor foi relatada por quase metade das pessoas que injetam drogas pesquisadas Estudo de São Francisco. Pesquisa de nossos colegas em Vancouver descobriram que o subtratamento da dor nessa população é comum. Isso resulta em autogerenciamento da dor pela obtenção de heroína ou prescrição de opiáceos nas ruas.

Isso significa que pode haver um papel para a cannabis mesmo entre indivíduos com ampla experiência no uso de opioides ilícitos. Um estudo da Califórnia de pessoas que injetam drogas descobriram que aqueles que usavam cannabis usavam opióides com menos frequência. Ainda não está claro se essa diferença é diretamente devido ao uso de cannabis e mais pesquisas são necessárias.

Potencial como tratamento de ansiedade

Mesmo sem dor crônica, a cannabis pode ser uma alternativa eficaz entre os indivíduos que desejam reduzir ou interromper o uso de opióides. Há evidências crescentes para o uso de cannabis no tratamento da dependência de opiáceos. Sabe-se que o CBD, o componente não psicoativo da cannabis, interage com vários receptores envolvidos na regulação do medo e comportamentos relacionados à ansiedade. Mostra potencial para o tratamento de vários transtornos de ansiedade.

A pesquisa também está investigando o papel do CBD na modulação dos desejos e recaídas - comportamentos que estão intimamente ligados à ansiedade - entre os indivíduos com dependência de opiáceos. Estudos preliminares recentes sugerem que a CBD reduz os desejos de opiáceos. UMA maior ensaio clínico está em andamento nos Estados Unidos.

Uma resposta ousada?

O Canadá será em breve o primeiro país do G-20 a introduzir uma estrutura legal que regule o uso de cannabis por adultos para fins não médicos. Isso criará um experimento natural em todo o país para o mundo observar. A legalização da cannabis irá derrubar as barreiras tradicionais para compreender os impactos clínicos e na saúde pública da droga.

Esta maciça mudança na política de drogas não poderia ocorrer em um momento mais desesperado. Ao aumentar o acesso ao medicamento para fins terapêuticos e recreativos, teremos a oportunidade de investigar os efeitos de substituição em diferentes populações de pessoas que usam opioides.

A ConversaçãoProtegendo a juventude e removendo o crime organizado, a Lei Cannabis pode ser apenas a resposta corajosa do governo à crise opióide de que nosso país tão desesperadamente precisa.

Sobre os Autores

Stephanie Lake, Doutoranda em População e Saúde Pública, Universidade de British Columbia e MJ Milloy, Pesquisador Cientista, BC Center on Substance Use e Professor Assistente na Divisão de AIDS, UBC Department of Medicine, Universidade de British Columbia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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