Suplementos de óleo de peixe Omega-3 são bons para o seu coração?

Suplementos de óleo de peixe Omega-3 são bons para o seu coração?

Flogging suplementos de óleo de peixe é um negócio lucrativo. Só nos EUA, 19m pessoas tome as pílulas, gastando US $ 1.2 bilhões por ano neles. Estudos iniciais sugeriram que isso era dinheiro bem gasto. Ácidos graxos Omega-3 foram mostrados para ajudar a manter um coração saudável. No entanto, alguns estudos recentes parecem contradizer isso. Isso significa que suplementos de óleo de peixe omega-3 são um desperdício de dinheiro? Vamos dar uma olhada mais de perto na evidência. A Conversação

Os ácidos graxos ômega-3 são um grupo de ácidos graxos poliinsaturados essenciais. Eles são chamados de "essenciais" porque precisamos deles para funcionar, mas nossos corpos não podem fazê-los. Contamos com fontes como peixe e marisco, ou suplementos, para obter o suficiente. Os suplementos geralmente contêm dois tipos importantes de ômega-3: ácido eicosapentaenóico (EPA) e ácido docosahexaenóico (DHA).

Evidências de estudos clínicos iniciais demonstraram que os suplementos de ácidos graxos ômega-3 podem reduzir o risco de doença cardiovascular. No 2002, uma análise de dados do Julgamento GISSI Prevenzione mostrou que os ácidos graxos ômega-3 reduzem os riscos de novos danos em pessoas que tiveram um ataque cardíaco.

Os pesquisadores designaram aleatoriamente em torno de 11,000 pessoas que sofreram um ataque cardíaco ao 1g por dia com ácidos graxos ômega-3 ou um placebo por três anos e meio. Comparado com aqueles designados para tomar placebo, as pessoas que tomaram o suplemento omega-3 tiveram um risco reduzido de morte de 20% no período de acompanhamento, um risco reduzido de infarto não fatal de 15%, um risco reduzido de 30% morte cardiovascular e 45% reduziu o risco de morte súbita cardíaca.

E, em 2007, um grande estudo japonês, envolvendo quase 19,000 participantes, mostrou que os ácidos graxos ômega-3 causaram reduções de risco de 19% em eventos cardiovasculares maiores, como ataque cardíaco e acidente vascular cerebral.

Mais recentemente (2016), pesquisadores da Universidade de Stanford analisou os dados de estudos 19 que incluíram quase 46,000 pessoas de países 16. Ao longo do tempo, os participantes do 7,973 tiveram o primeiro ataque cardíaco, do qual 2,781 morreu como resultado. Os pesquisadores descobriram que as pessoas que tinham concentrações mais elevadas de ômega-3 no sangue tinham cerca de 10% menos probabilidade de morrer de um ataque cardíaco em comparação com pessoas que tinham concentrações menores de ômega-3.

Outro estudo recente (2016) mostrou que os ácidos graxos ômega-3 ajudam os músculos cardíacos a se recuperarem após um ataque cardíaco. Pesquisadores da Harvard Medical School encontrado que, em comparação com aqueles que tomavam placebo, os participantes que tomavam uma alta dose de ácidos graxos ômega-3 com qualidade de prescrição (4g diariamente), durante seis meses, tinham menos cicatrizes no músculo cardíaco e uma capacidade aumentada de bombear sangue. O estudo também descobriu que quanto mais ômega-3 foi absorvido no corpo, melhor o coração estava bombeando.


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Estudos recentes parecem menos certos

No entanto, nem todos os estudos que analisam os benefícios dos suplementos de óleo de peixe sobre a saúde do coração mostraram resultados positivos. Várias razões para esses achados negativos foram propostos, incluindo períodos curtos de tratamento, doses relativamente baixas de ácidos graxos ômega-3, amostras pequenas (estudos “pouco potentes”, como são chamados) e o uso concomitante de drogas para prevenir doenças cardiovasculares, como as estatinas.

Azeite, que ajuda a prevenir doenças cardiovascularesO que usado como placebo em alguns dos ensaios clínicos que não mostraram nenhum efeito benéfico adicional do ômega-3 na saúde do coração. Em todos os estudos que não mostraram benefício dos ácidos graxos ômega-3, apenas uma pequena quantidade de óleos de peixe ômega-3 (380-840mg) foi usada, enquanto a recomendação atual (que está sendo usada em grandes estudos clínicos em andamento) é 2-4g diariamente.

Portanto, as descobertas negativas nesses estudos não provam necessariamente que os ácidos graxos ômega-3 são ineficazes na prevenção de doenças cardiovasculares - eles apenas demonstram que não foram eficazes no contexto em que estavam sendo testados.

Dois grandes ensaios clínicos em andamento usando ácidos graxos ômega-3 de alta dose de prescrição examinam os benefícios cardíacos da suplementação com ômega-3 em grupos geralmente saudáveis ​​e de baixo risco, bem como grupos de alto risco em todo o mundo. Os resultados do Ensaio REDUCE-IT estará disponível no 2018 e no Julgamento STRENGTH será concluído mais perto de 2020. Estou convencido de que eles fornecerão mais evidências de que o ômega-3 é benéfico para o coração, tanto em pessoas doentes quanto em pessoas saudáveis.

Vá para a fonte

Mesmo que ensaios futuros não mostrem benefícios para os suplementos de óleo de peixe, nenhum dano foi causado, certo? Afinal, eles são um complemento natural. Bem, não é bem assim.

O EPA e DHA utilizados em ensaios clínicos foram de pureza e força de prescrição. Mas com a falta de regulação dos suplementos dietéticos, muitas cápsulas omega-3 não inclua todos os nutrientes eles afirmam e às vezes são carregados com gorduras extra saturadas. Alguns estão até contaminados com níveis de carcinogênicos que excedem os padrões da Agência de Proteção Ambiental dos EUA. Os níveis de EPA e DHA também podem variar amplamente dentro e entre marcas, com muitos contendo apenas metade dos montantes EPA e DHA indicado no rótulo.

Omega-3s são altamente vulneráveis ​​a falhas durante a fabricação e tornam-se oxidado (rançoso) durante o transporte e armazenamento. Uma vez quebradas, elas não têm mais seus benefícios favoráveis ​​e, na verdade, são tóxicas. No começo deste ano, um estudo da Harvard Medical School revelou que três marcas populares de suplementos de óleo de peixe omega-3 continham produtos altamente oxidados que excediam os níveis máximos estabelecidos pelos padrões internacionais de qualidade.

Ao contrário de comprar um pedaço de salmão em uma loja onde você pode cheirar e examinar o produto para o frescor, você não pode fazer isso com uma garrafa de suplementos de óleo de peixe. Qualquer pessoa que deseje completar este ácido graxo saudável seria aconselhada a receber sua dose diária dos peixeiros, não da farmácia.

Sobre o autor

Nelson Chong, professor sênior do Departamento de Ciências da Vida, Universidade de Westminster

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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