Como os cogumelos mágicos facilitam a ansiedade do paciente com câncer

Como os cogumelos mágicos aliviam a ansiedade do paciente com câncerPsilocybe mexicana, uma fonte de psilocibina.
(Crédito: Alan Rockefeller via Wikimedia Commons)

Apenas uma dose de uma droga alucinógena oferece a muitos pacientes com câncer até seis meses de alívio da ansiedade ou depressão relacionada à doença.

Pesquisadores relatam que uma maioria substancial de pacientes recebeu uma pausa dos distúrbios de humor relacionados ao câncer após uma única dose grande de psilocibina, o composto ativo em "cogumelos mágicos" que alteram a percepção e induzem a visão.

Os pesquisadores alertam que a droga foi administrada em condições rigorosamente controladas na presença de dois monitores treinados clinicamente. Eles não recomendam o uso do composto fora de um ambiente de pesquisa ou tratamento de pacientes.

"A descoberta mais interessante e notável é que uma dose única de psilocibina, que dura de quatro a seis horas, produziu reduções duradouras nos sintomas de depressão e ansiedade", diz Roland Griffiths, professor de biologia comportamental da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins. "Isso pode representar um novo modelo fascinante para o tratamento de algumas condições psiquiátricas".

A psicoterapia tradicional para pessoas com câncer, incluindo terapia comportamental e antidepressivos, pode levar semanas ou até meses, diz Griffiths. Nem sempre é eficaz, e alguns medicamentos, como os benzodiazepínicos, podem ter efeitos colaterais que causam dependência e outros efeitos colaterais.


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A equipe do Johns Hopkins divulgou seus resultados, envolvendo pacientes adultos 51, ao mesmo tempo que pesquisadores do Langone Medical Center da Universidade de Nova York anunciar resultados de um estudo semelhante com participantes 29. Ambos os estudos aparecem no Journal of Psychopharmacology.

Experiências "profundamente significativas"

O grupo de Johns Hopkins relata que a psilocibina diminuiu o humor deprimido, ansiedade e ansiedade de morte; aumentou a qualidade de vida, o sentido da vida e o otimismo. Seis meses após a sessão final do tratamento, cerca de 80 por cento dos participantes continuaram a mostrar diminuições clinicamente significativas no humor deprimido e ansiedade, com cerca de 60 por cento mostrando remissão dos sintomas para o intervalo normal.

Oitenta e três por cento relataram aumentos no bem-estar ou na satisfação com a vida. Alguns por cento 67 dos participantes relataram a experiência como uma das cinco principais experiências significativas em suas vidas, e cerca de 70 relataram a experiência como um dos cinco principais eventos espiritualmente significativos ao longo da vida.

O novo estudo surgiu de uma década de pesquisas sobre os efeitos da psilocibina em voluntários saudáveis ​​cuidadosamente selecionados e preparados, que descobriram que a psilocibina pode consistentemente produzir mudanças positivas no humor, comportamento e espiritualidade. O presente estudo teve como objetivo ver se a droga também poderia ajudar pacientes com câncer psicologicamente angustiados. Até 40 por cento das pessoas com câncer sofrem de um transtorno do humor, diz o National Comprehensive Cancer Network.

"Um diagnóstico de câncer com risco de vida pode ser psicologicamente desafiador, com ansiedade e depressão como sintomas muito comuns", diz Griffiths. “Pessoas com esse tipo de ansiedade existencial muitas vezes sentem-se desesperadas e preocupadas com o sentido da vida e o que acontece após a morte.”

Os indivíduos 51 tinham cânceres com risco de vida, como câncer de mama, digestivo alto, gastrintestinal ou genético. Cada um deles também tinha um diagnóstico psiquiátrico formal, incluindo ansiedade ou transtorno depressivo.

Cada um teve duas sessões de tratamento com cinco semanas de intervalo, uma com uma dose muito baixa de psilocibina (1 ou 3 miligramas por 70 quilogramas) destinada a agir como placebo de “controle” porque a dose era muito baixa para produzir efeitos. Na outra sessão, os participantes receberam uma cápsula com uma dose moderada ou alta (22 ou 30 miligramas por 70 quilogramas).

Os participantes e funcionários que supervisionavam as sessões foram informados de que os participantes receberiam psilocibina nas duas vezes, mas não sabiam que haveria uma dose mais alta e uma dose menor. A pressão arterial e humor foram monitorados por toda parte. Dois monitores ajudaram os participantes, encorajando-os a se deitar, usar uma máscara de olho, ouvir música através de fones de ouvido e direcionar sua atenção para sua experiência interior. Se ansiedade ou confusão surgissem, os monitores forneciam segurança.

Além das mudanças na percepção visual, nas emoções e no pensamento, a maioria dos participantes relatou uma visão psicológica e, muitas vezes, experiências profundamente significativas da interconectividade de todas as pessoas.

"Antes de iniciar o estudo, não estava claro para mim que este tratamento seria útil, uma vez que pacientes com câncer podem experimentar desespero profundo em resposta ao seu diagnóstico, que é frequentemente seguido por várias cirurgias e quimioterapia prolongada", diz Griffiths.

“Eu poderia imaginar que os pacientes com câncer receberiam psilocibina, olhassem para o vazio existencial e ficassem ainda mais temerosos. No entanto, as mudanças positivas nas atitudes, estados de espírito e comportamento que documentamos em voluntários saudáveis ​​foram replicadas em pacientes com câncer. ”

Os pesquisadores avaliaram o humor, atitude sobre a vida, comportamentos e espiritualidade de cada participante com questionários e entrevistas estruturadas antes da primeira sessão, sete horas após tomar a psilocibina, cinco semanas após cada sessão e seis meses após a segunda sessão.

Quinze por cento dos participantes estavam nauseados ou vomitados, e um terço sentiu algum desconforto psicológico, como ansiedade ou paranóia, depois de tomar a dose mais alta. Um terço teve aumento da pressão sangüínea transitória. Algumas dores de cabeça relatadas.

Psilocibina vs. niacina

Os resultados dos ensaios clínicos do NYU Langone Medical Center mostram que o tratamento de uma só vez com psilocibina, combinado com aconselhamento psicológico, rapidamente trouxe alívio do sofrimento que durou mais de 6 meses em 80 por cento dos sujeitos do estudo 29 monitorados, com base em resultados de avaliação clínica para ansiedade e depressão.

"Se ensaios clínicos maiores forem bem-sucedidos, poderemos ter disponível uma medicação segura, eficaz e barata - dispensada sob estrito controle - para aliviar o sofrimento que aumenta as taxas de suicídio em pacientes com câncer", diz o principal pesquisador Stephen Ross, diretor de substância serviços de abuso no departamento de psiquiatria da NYU Langone e professor associado de psiquiatria na NYU School of Medicine.

Embora os benefícios neurológicos da psilocibina não sejam completamente compreendidos, foi comprovado que ela ativa partes do cérebro também impactadas pela serotonina, que é conhecida por controlar o humor e a ansiedade. Os desequilíbrios da serotonina também foram associados à depressão.

Para o estudo, metade dos participantes foram aleatoriamente designados para receber 0.3 miligramas por dose de psilocibina em quilogramas, enquanto o restante recebeu uma vitamina placebo de 250 miligramas de niacina, conhecidos por produzir uma “pressa” que imita uma experiência com drogas alucinógenas.

Aproximadamente na metade do período de acompanhamento do estudo (após sete semanas), todos os participantes trocaram de tratamento. Aqueles que inicialmente receberam psilocibina tomaram uma dose única de placebo, e aqueles que tomaram niacina pela primeira vez receberam psilocibina. Nem os pacientes nem os pesquisadores sabiam quem recebera psilocibina ou placebo pela primeira vez. Guss diz: "A randomização, controle com placebo e procedimentos duplo-cegos maximizaram a validade dos resultados do estudo."

Uma das principais descobertas foi que as melhorias nos escores de avaliação clínica para ansiedade e depressão duraram pelo restante do período de monitoramento prolongado do estudo - especificamente, oito meses para aqueles que tomaram a psilocibina primeiro.

Todos os pacientes do estudo, a maioria mulheres 22 75 que são ou eram pacientes no Centro de Câncer Perlmutter na NYU Langone, tinham câncer avançado de mama, gastrointestinal ou de sangue e tinham sido diagnosticados com sérios distúrbios psicológicos relacionados à doença. Todos os pacientes, que se ofereceram para fazer parte do estudo, receberam aconselhamento personalizado de um psiquiatra, psicólogo, enfermeiro ou assistente social, e foram monitorados em busca de efeitos colaterais e melhorias em seu estado mental.

Co-investigador Anthony Bossis, professor assistente clínico de psiquiatria na NYU Langone, diz que os pacientes também relataram melhorias pós-psilocibina em sua qualidade de vida: sair mais, maior energia, se dando melhor com os membros da família e indo bem no trabalho. Vários também relataram variações de espiritualidade, paz incomum e aumento de sentimentos de altruísmo.

Ambos os estudos da NYU Langone e da Johns Hopkins receberam financiamento principal do Heffter Research Institute, uma instituição científica sem fins lucrativos com a missão principal de ajudar a projetar, revisar e financiar estudos sobre o uso de psilocibina para uma ampla gama de doenças (Ross como membro do conselho).

Financiamento adicional para o estudo da Johns Hopkins veio da RiverStyx Foundation, William Linton, da Betsy Gordon Foundation, da família McCormick, do Instituto Fetzer, George Goldsmith, Ekaterina Malievskaia e do Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas.

Financiamento adicional para o estudo NYU Langone veio do Centro Nacional para o Advancing Translational Sciences, parte do National Institutes of Health. A Organix Inc., em Woburn, Massachusetts, fabricou o medicamento usado no estudo.

A fonte deste artigo é de Johns Hopkins University, David March for New York University

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