Por que os seres humanos gostam de ficar chapados?

Por que os seres humanos gostam de ficar chapados?

É fácil explicar o apelo de drogas como heroína e cocaína, que estimulam diretamente os centros de recompensa do cérebro. O que é menos fácil de explicar é o apelo das drogas psicodélicas, como o LSD e a psilocibina, que produzem estados alterados de consciência. Afinal, não há razão óbvia para que padrões incomuns de pensamento e percepção - tipicamente, os sintomas de envenenamento ou doença - sejam atraentes. E, no entanto, as pessoas não apenas pagam dinheiro por essas experiências, elas até correm o risco de serem presas, ou pior, por fazê-lo. Por que é isso?

Uma resposta é que essas drogas fornecem atalhos para experiências religiosas e transcendentais que desempenharam um papel importante na evolução humana. A lógica por trás dessa ideia se torna mais clara quando olhamos como a cultura humana foi moldada por idéias religiosas.

Por algum tempo, os antropólogos argumentaram que as pessoas religiosas são mais cooperativo do que os não religiosos. Para pequenos grupos, o efeito da religião é insignificante ou até negativo. No entanto, à medida que o tamanho do grupo aumenta, parece que a religião desempenha um papel cada vez mais importante criando laços entre estranhos. Na verdade, alguns estudos sugerem que o surgimento dos primeiros estados da cidade no Oriente Médio quase 12,000 anos atrás foi possível graças a crença em "grandes deuses", que supostamente supervisionou toda a ação humana e guiou os assuntos humanos.

Por que a religião torna as pessoas mais cooperativas? Por um lado, a crença de que um agente invisível, moralmente preocupado, está sempre observando você, o torna menos propenso a quebrar regras para ganhos pessoais. Este efeito é bastante poderoso. Pesquisas mostram que mesmo algo tão trivial como uma imagem de um par de olhos em uma caixa de honestidade é suficiente para fazer as pessoas pagarem três vezes mais por suas bebidas.

Folha de linho de chinelos de rubi. William Rafti, CC BYFolha de linho de chinelos de rubi. William Rafti, CC BYPor outro lado, a religião conecta pessoas com uma realidade maior que elas. Este pode ser o grupo social ao qual eles pertencem, pode ser a vida após a morte, ou pode até ser o cosmo como um todo. A conexão é importante porque torna as pessoas mais dispostas a cooperar quando os resultados não são imediatamente benéfico. Se eu acredito que estou em sintonia com a minha tribo, minha igreja ou o próprio universo, é mais fácil aceitar que os outros recebam os benefícios do meu trabalho duro.

É provavelmente este segundo aspecto da cooperação religiosa que explica o apelo das drogas psicodélicas. Ao simular os efeitos da transcendência religiosa, eles imitam estados de espírito que desempenharam um papel evolutivamente valioso em possibilitar a cooperação humana - e, com isso, um maior número de descendentes sobreviventes. Isso não significa que os humanos evoluíram para tomar drogas psicodélicas. Mas isso significa que uso de drogas psicodélicas pode ser explicado em termos evolutivos como um “truque” que permite que estados transcendentais sejam alcançados rapidamente.

Sistemas legais não podem mudar a natureza humana

Se esta história for verdadeira, quais são suas implicações? Uma é que o uso de drogas psicodélicas não é diferente, em princípio, para práticas como cantar, jejuar, orar e meditar que as religiões normalmente usam para provocar estados alterados de consciência. Os puristas podem se opor ao uso de drogas porque falta a disciplina espiritual envolvida em tais procedimentos. Isso é verdade, mas alguém poderia facilmente argumentar que a compra de um carro carece da disciplina prática de construir um motor de combustão interna do zero. E, de qualquer forma, existem muitas religiões que usam substâncias psicoativas em suas cerimônias.

Uma segunda implicação é que as drogas psicodélicas podem desempenhar um papel positivo na melhoria da perspectiva mental. Já existem resultados promissores sobre os efeitos dos psicodélicos no deprimido e doente terminal. Embora isso não seja garantia de que tais resultados sejam válidos para todos, dá motivos para pensar que há uma parcela da população para quem drogas psicodélicas podem produzir efeitos valiosos.

Banir drogas psicodélicas provavelmente será contraproducente. Assim como proibir a atividade sexual não impede o desejo sexual, proibir drogas psicodélicas não faz nada para mudar a necessidade inata de experiências transcendentes. Uma abordagem legal sensata criaria uma estrutura que permita que as pessoas usem drogas psicodélicas enquanto minimizam os danos. O fato é que nenhum sistema legal ainda conseguiu mudar a natureza humana, e não há razão para pensar que proibir as drogas psicodélicas será diferente.

Sobre o autor

carney jamesJames Carney, pesquisador associado sênior (psicologia) da Universidade de Lancaster. Sua pesquisa está preocupada com os fatores cognitivos e culturais que informam como os seres humanos pensam, criam e comunicam representações. A este respeito, atravessa as humanidades e as ciências sociais.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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