Por que os suplementos antioxidantes podem realmente piorar o câncer

Por que os suplementos antioxidantes podem realmente piorar o câncer

Antioxidantes fizeram uma fortuna para a indústria de suplementos alimentares, mas quantas pessoas realmente sabem o que são e por que supostamente são boas para você? Uma alegação comum é que essas moléculas pode te proteger de câncer. Isto é supostamente porque eles podem neutralizar outras moléculas conhecidas como "espécies reativas de oxigênio" ou "radicais livres" que podem ser criadas em nossas células e danificar o DNA, potencialmente levando ao câncer.

Mas as células geram muitos tipos e níveis diferentes de radicais livres. Por exemplo, alguns são usados ​​pelo sistema imunológico atacar patógenos. Portanto, não entendemos completamente os benefícios e perigos de eliminar os radicais livres com antioxidantes. Se removermos todos os radicais livres, podemos estar impedindo suas boas ações. Pode ser por isso que há pouca evidência sólida de que os antioxidantes realmente reduzem o risco de câncer ou ajudam a tratar a doença. De fato, alguns grandes ensaios clínicos mostre o oposto.

Meus colegas do King's College London e eu recentemente pesquisa publicada no Jornal do Instituto Nacional do Câncer, destacando que os radicais livres não são apenas agentes prejudiciais. Nosso trabalho contribui para o evidência crescente que os suplementos antioxidantes podem, em algumas circunstâncias, fazer mais mal do que bom.

Modelando Células Cancerosas

Back in 2008Nós mostramos que as células do melanoma - a forma mais grave de câncer de pele - podem mudar de forma dependendo da quantidade de duas moléculas-chave opostas chamadas Rac e Rho que funcionam como um interruptor. Se houver mais Rac e menos Rho, as células se tornam longas e finas. Com mais Rho e menos Rac, as células se tornam mais redondas. Mais recentemente, Descobrimos que esse processo de arredondamento permite que as células cancerosas para viajar mais livremente e se espalhou ao redor do corpo mais facilmente.

Para descobrir como Rac e Rho estão envolvidos nos efeitos dos radicais livres sobre o câncer, nós cultivamos células de melanoma no laboratório e as tratamos com uma bateria de antioxidantes para remover as espécies reativas de oxigênio. Como resultado, as células se tornaram mais arredondadas e se moveram mais rapidamente, tornando-as mais propensas a se espalhar.

Mas se usássemos drogas para inibir os sinais de Rho e aumentar a Rac, a quantidade de radicais livres aumentaria e as células se tornariam mais longas e lentas. Vimos também que o aumento dos radicais livres ligou certos genes nas células, como p53, que pode nos proteger contra o câncer, mas desaparece à medida que os cânceres se tornam mais agressivos, e o PIG3, que ajuda com Reparação de DNA. Inesperadamente, descobrimos que o PIG3 suprimiu ainda mais a atividade Rho.

Nós confirmamos isso olhando ratos com tumores de pele. Os animais tinham maior probabilidade de sobreviver se as células cancerígenas tivessem níveis mais elevados de PIG3, ligados ao aumento dos radicais livres. Esses tumores cresceram mais lentamente e as células cancerosas não se espalharam tanto.


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Em contraste, descobrimos que pacientes humanos que tinham baixos níveis de PIG3 tinham células cancerígenas muito mais propensas a serem arredondadas e ligadas a viagens mais rápidas ao redor do corpo. Ao mesmo tempo, pacientes com câncer registros genéticos nos mostrou que indivíduos cuja propagação de melanoma tinha baixas quantidades de PIG3, mas altos níveis de proteínas controladas por Rho.

Então, em suma, o uso de drogas para reduzir o Rho e aumentar o Rac produziu um aumento nos radicais livres e, portanto, no PIG3, reduzindo as chances de que as células cancerígenas se espalhassem. Isso contrasta fortemente com a ideia de que os antioxidantes, que reduzem os radicais livres, podem ajudar a tratar a doença.

Cuidado Para Antioxidantes

A maioria do nosso trabalho foi realizado em células de melanoma cultivadas em laboratório, então ainda há mais trabalho a ser feito para mostrar se as drogas que inibem os sinais de Rho poderiam impedir a disseminação do melanoma em pacientes. Mas os mesmos medicamentos estão sendo testados em testes clínicos para outras doenças, como glaucoma, pressão alta e doenças cardíacas, por isso sabemos que são seguros para uso em pacientes. Nossa pesquisa contribui para o evidência crescente Isso indica que esta família de drogas poderia trabalhar para retardar a propagação do câncer de pele.

Outros estudos indicam antioxidantes pode aumentar o risco de câncer e acelerar a sua progressão. Doses elevadas de antioxidantes Também poderia interferir com alguns tratamentos contra o câncer, como a quimioterapia, que dependem de radicais livres para danificar e eventualmente matar as células cancerígenas.

Embora nossos resultados não provem que os antioxidantes são prejudiciais para as células saudáveis, eles soam uma nota importante de cautela sobre o uso de antioxidantes em pacientes que já desenvolveram câncer. Mais trabalho é necessário para entender completamente os benefícios e desvantagens de tomar suplementos antioxidantes. E precisamos encontrar uma maneira de inibir os radicais livres “ruins” e permitir que os “bons” façam seu trabalho.

Sobre o autorA Conversação

sanz moreno victoriaVictoria Sanz-Moreno, Chefe do Laboratório de Plasticidade do Tumor, King's College London. Ela está trabalhando na identificação de pistas moleculares que ajudarão na progressão do tumor e na disseminação metastática. As células tumorais usam GTPases Rho para regular o citoesqueleto; Portanto, essas proteínas desempenham um papel fundamental na regulação da iniciação e disseminação do tumor.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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