Por que a variedade alimentar é importante para sua saúde

Why Food Variety Is Important For Your Health
Muitas diretrizes dietéticas não definem o que significa “variedade”.
Ekaterina Kondratova / Shutterstock

É sabido que uma dieta saudável pode ajudar reduzir riscos de doenças que estão relacionados ao sobrepeso ou obesidade - como alguns tipos de câncer, doenças cardiovasculares e diabetes. Como parte de uma dieta saudável, especialistas em todo o mundo aconselham as pessoas a consumir uma variedade de alimentos. No Reino Unido, por exemplo, o Guia Eatwell do NHS divide os alimentos em grupos de alimentos (carboidratos ricos em amido, frutas e vegetais, laticínios ou alternativas aos laticínios, proteínas e gorduras). Para ter uma “alimentação balanceada”, o guia orienta as pessoas a buscarem ingerir uma determinada quantidade de alimentos de cada grupo alimentar.

Uma razão pela qual a variedade de alimentos é incluída nas recomendações é porque diferentes alimentos têm nutrientes diferentes. Comer uma dieta variada pode beneficiar nossa saúde, reduzindo os riscos associados à desnutrição, que acontece quando não temos a quantidade certa de nutrientes da nossa dieta. subnutrição pode causar fraqueza muscular, diminuir a mobilidade, aumentar a doença e levar a problemas respiratórios, entre outros sintomas.

Mas o que é definido como “variedade” pelas diretrizes dietéticas pode muitas vezes ser confuso e muito simplista - e muito diferente do que o público em geral pode definir como variedade. Pesquisa mostrou que, além de ter variedade como parte de toda a dieta, podemos medir a variedade nas refeições (por exemplo, ter vários pratos ou alimentos de diferentes grupos de alimentos em nosso prato), bem como entre as refeições (como ter alimentos diferentes para o almoço todos os dias).

Importante, a pesquisa também encontrou essa variedade pode referir-se a alimentos que diferem em suas características (como aparência, sabor, textura ou cheiro), bem como os nutrientes neles encontrados. Por essa definição, comer bolo de chocolate e bolo de morango seria uma forma de variedade, pois diferem no sabor, apesar de possuírem perfil nutricional muito semelhante e pertencer ao mesmo grupo alimentar. Isso também significa que alimentos individuais e pratos com ingredientes mistos (como pizzas ou sanduíches) podem ter variedade.

No momento, as diretrizes dietéticas do Reino Unido dependem de que as pessoas usem seus próprios critérios para alcançar um equilíbrio geral dos diferentes alimentos em sua dieta. Mas é fácil para os consumidores identificar a variedade?

No nosso estudo recente, queríamos saber se as pessoas que vivem no Reino Unido reconhecem a variedade de alimentos - e como eles a definem. Para isso, pedimos aos participantes que comentassem sobre uma série de fotografias que mostravam diferentes tipos de alimentos como parte de uma pesquisa online. Por exemplo, eles viram corredores de supermercados exibindo diferentes marcas de alimentos, refeições que consistiam em vários alimentos de diferentes grupos de alimentos e pratos e alimentos mistos que continham sabores, cores e texturas diferentes - como saladas com uma mistura de vegetais ou pizzas com coberturas diferentes.

Embora os participantes freqüentemente identificassem e discutissem diferentes tipos de variedade, eles tendiam a definir variedade apenas como comer alimentos de diferentes grupos de alimentos como parte de toda a dieta, uma definição que é consistente com o uso de variedade nas diretrizes dietéticas. Esses resultados sugerem que, ao tentar seguir as orientações dietéticas e seguir uma dieta saudável, as pessoas podem dar menos importância à variedade nas refeições. Por exemplo, se apenas precisamos atingir um equilíbrio geral, eles podem acreditar que não importa se temos menos ou mais variedade em uma refeição, desde que compensemos a diferença na refeição seguinte.


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People may place less focus on getting variety as part of their whole diet.  (why food variety is important for your health)As pessoas podem colocar menos foco em obter variedade como parte de toda a sua dieta. ifong / Shutterstock

Pensar na variedade nas refeições é importante, porque pesquisas mostram que as pessoas coma mais quando as refeições e os alimentos diferem em aparência, sabor e textura dentro do mesmo prato. Cada nova característica alimentar que experimentamos nos mantém interessados ​​em uma refeição por mais tempo, retardando a sensação de saciedade que normalmente nos levaria a parar de comer.

Em outras palavras, a variedade dessas características interrompe o processo conhecido como “saciedade sensorial específica”. Este efeito pode aumentar o risco de comer demais. Por esse motivo, comer uma variedade de alimentos de dentro de grupos de alimentos (com exceção de frutas e vegetais) tem sido relacionado a ter um maior peso corporal. Esse tipo de variedade poderia aumentar potencialmente os riscos de doenças relacionadas ao sobrepeso ou obesidade.

Variedade e saúde

Como a variedade nos incentiva a comer mais, a variedade nas refeições pode ser mais útil ao comer frutas e vegetais. Isso não é apenas porque eles são menos calóricos do que outros grupos de alimentos, mas mais nutritivos (eles contêm vitaminas e minerais importantes) - portanto, comer uma variedade maior de frutas e vegetais pode beneficiar nossa saúde. Mas pode ser menos útil ao comer alimentos com alto teor calórico, quando o risco de comer demais é maior.

Por exemplo, podemos ter certeza de que temos duas ou mais porções de vegetais diferentes em nosso prato na hora do jantar para aumentar a quantidade de vegetais que comemos. Ao comer alimentos com alto teor calórico, podemos escolher opções que têm menos variedade, como chocolate puro em vez de recheios com sabor.

Para que as diretrizes dietéticas sejam úteis, elas precisam ser mais específicas sobre o que significa variedade e como podemos monitorar a variedade em nossa dieta. Embora comer alimentos de diferentes grupos alimentares nos ajude a alcançar uma dieta rica em diferentes nutrientes, também devemos estar atentos aos efeitos da variedade na quantidade de alimentos que ingerimos durante as refeições. Para obter o equilíbrio certo, a variedade deve ser incentivada em alguns grupos de alimentos, como frutas e vegetais - mas não em outros.The Conversation

Sobre os Autores

Rochelle Embling, pesquisadora PhD em psicologia, Universidade de Swansea; Aimee Pink, bolsista de pesquisa, Universidade de Swansea; Laura Wilkinson, professora de psicologia, Universidade de Swansea, e Menna Price, conferencista em psicologia, Universidade de Swansea

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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