Envelhecimento saudável em idosos vinculados à dieta mediterrânea aumenta as bactérias do intestino

Dieta mediterrânea aumenta bactérias intestinais ligadas ao envelhecimento saudável em idosos Metade dos participantes foi solicitada a comer mais legumes, legumes, frutas, nozes, azeite e peixe - e menos carne vermelha e laticínios. stockcreations / Shutterstock

Como nossa população global é projetado para viver mais tempo do que nunca, é importante encontrar maneiras de ajudar as pessoas a viver mais saudáveis ​​por mais tempo. Exercício e o dieta são frequentemente citados como as melhores maneiras de manter a boa saúde até os anos crepusculares. Mas, recentemente, a pesquisa também começou a analisar o papel que nosso intestino - especificamente nosso microbioma - desempenha na forma como envelhecemos.

Nosso último estudo descobriu que comer uma dieta mediterrânea causa alterações no microbioma associadas a melhorias na função cognitiva e na memória, imunidade e força óssea.

A microbioma intestinal é uma comunidade complexa de trilhões de micróbios que vivem semi-permanentemente no intestino. Esses micróbios co-evoluíram com humanos e outros animais para quebrar os ingredientes alimentares, como inulina, arabinoxilano e o amido resistente, que a pessoa não pode digerir. Eles também ajudar a prevenir bactérias causadoras de doenças de crescer.

No entanto, o microbioma intestinal é extremamente sensível e muitas coisas incluem dieta, medicamentos que você toma, sua genética e até condições como doença inflamatória do intestino e o síndroma do intestino irritável, pode tudo mudar a comunidade da microbiota intestinal. A microbiota intestinal desempenha um papel tão grande em nosso corpo, está até ligada a mudanças comportamentais, incluindo ansiedade e da depressão. Mas, como em outras doenças relacionadas ao microbioma, como diabetes tipo 2 e o obesidade, mudanças no microbioma são apenas parte do problema - a genética e o estilo de vida ruins da pessoa são os principais fatores que contribuem.

Como nossas dietas diárias afetam muito o microbioma intestinal, nossa equipe ficou curiosa para ver se ela pode ser usada para promover um envelhecimento saudável. Analisamos um total de 612 pessoas com idades entre 65 e 79 anos, do Reino Unido, França, Holanda, Itália e Polônia. Pedimos que metade deles mudasse sua dieta normal para uma Dieta mediterrânea por um ano inteiro. Isso envolveu comer mais legumes, legumes, frutas, nozes, azeite e peixe e comer menos carne vermelha, laticínios e gorduras saturadas. A outra metade dos participantes manteve sua dieta habitual.

Micróbio mediterrâneo

Inicialmente, descobrimos que aqueles que seguiram a dieta mediterrânea tinham melhor função cognitiva e memória, menos inflamação e melhor força óssea. No entanto, o que realmente queríamos saber era se o microbioma estava ou não envolvido nessas mudanças.

Curiosamente, mas não surpreendentemente, o microbioma de linha de base de uma pessoa (a espécie e o número de micróbios que eles viviam no intestino antes do início do estudo) variava de país para país. Esse microbioma de linha de base é provavelmente um reflexo da dieta que eles costumavam comer, ao lado de onde moravam. Descobrimos que os participantes que seguiram a dieta mediterrânea tiveram uma mudança pequena, mas insignificante, em sua diversidade de microbiomas - o que significa que houve apenas um ligeiro aumento no número geral e na variedade de espécies presentes.


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No entanto, quando comparamos o quão estritamente uma pessoa seguiu a dieta com seus dados de microbioma de linha de base e seu microbioma após seguir a dieta, fomos capazes de identificar dois grupos diferentes de micróbios intestinais: micróbios com dieta positiva que aumentaram na dieta mediterrânea e micróbios negativos cuja abundância foi reduzida durante a dieta.

Micróbios com dieta positiva são micróbios que floresceram na dieta mediterrânea. Os micróbios com dieta negativa não conseguiram metabolizar a dieta ou não foram capazes de competir com os micróbios com dieta positiva. Esses micróbios com dieta positiva foram associados a menos fragilidade e inflamação no corpo e níveis mais altos de função cognitiva. Perder os micróbios negativos na dieta também foi associado às mesmas melhorias de saúde.

Envelhecimento saudável em idosos vinculados à dieta mediterrânea aumenta as bactérias do intestino Aqueles que seguiram a dieta mediterrânea tinham micróbios mais saudáveis ​​no intestino. Alpha Tauri Gráficos 3D / Shutterstock

Quando comparamos as mudanças no número desses micróbios no grupo de tratamento (aqueles que fazem dieta mediterrânea) e no grupo controle (aqueles que seguem sua dieta regular), vimos que as pessoas que seguiram estritamente a dieta mediterrânea aumentaram esses resultados positivos para a dieta. micróbios. Embora as mudanças tenham sido pequenas, essas descobertas foram consistentes em todos os cinco países - e pequenas mudanças em um ano podem causar grandes efeitos a longo prazo.

Muitos dos participantes também eram pré-frágeis (significando força e densidade óssea começariam a diminuir) no início do estudo. Descobrimos que o grupo que seguiu sua dieta regular se tornou mais frágil ao longo do estudo de um ano. No entanto, aqueles que seguiram a dieta mediterrânea eram menos frágeis.

A ligação entre fragilidade, inflamação e função cognitiva, às mudanças no microbioma, foi mais forte do que a ligação entre essas medidas e as mudanças na dieta. Isso sugere que a dieta sozinha não foi suficiente para melhorar esses três marcadores. Em vez disso, o microbioma também teve que mudar - e a dieta causou essas alterações no microbioma.

Esses tipos de estudos são desafiadores e caros, e o conjunto de dados de microbiomas é geralmente difícil de analisar, porque há muito mais dados a serem estudados do que as pessoas no estudo. Nossas descobertas aqui foram possíveis devido ao grande tamanho dos grupos e à duração da intervenção.

No entanto, reconhecemos que seguir uma dieta mediterrânea não é necessariamente factível para todos que começam a pensar em envelhecer, geralmente por volta dos 50 anos. Estudos futuros precisarão se concentrar em quais ingredientes-chave em uma dieta mediterrânea foram responsáveis ​​por essas mudanças positivas no microbioma . Enquanto isso, fica claro que, quanto mais você seguir uma dieta mediterrânea, mais altos serão os níveis de boas bactérias ligadas ao envelhecimento saudável.

Sobre o autor

Paul O'Toole, Professor de Genômica Microbiana, Escola de Microbiologia e Instituto de Microbiomas da APC, Colégio Universitário Cork

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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