Como identificar os sinais de desnutrição em adultos mais velhos

Como identificar os sinais de desnutrição em adultos mais velhos Detectar os sinais nem sempre é fácil. Toa55 / Shutterstock

Embora a crise da obesidade ainda seja considerada a principal epidemia de saúde pública no oeste, uma condição frequentemente negligenciada está rapidamente se tornando uma preocupação crescente. A desnutrição, às vezes chamada de subnutrição, afeta uma estimado 3 milhões de pessoas somente no Reino Unido. Globalmente, em torno de 462 milhões de adultos estão desnutridos.

subnutrição é uma condição em que uma pessoa é deficiente em nutrientes, como proteínas, vitaminas e minerais, ou não recebe calorias suficientes. Este tem muitos efeitos na saúde e função do corpo, incluindo aumento da fragilidade, atraso na cicatrização de feridas e maior mortalidade.

Além disso, a desnutrição custará aos serviços de saúde do Reino Unido £ 13 bilhões apenas este ano - e é previsto para custar £ 15 bilhões em dez anos. Os relatórios também mostram que também é duas a três vezes mais caro tratar alguém desnutrido, em comparação com alguém que está bem nutrido. Isso ocorre porque eles precisam de mais recursos para tratá-los, e várias condições de saúde podem se desenvolver como resultado da desnutrição.

Mas os dados mostram que pessoas com 65 anos ou mais de idade são mais provável que esteja desnutrido comparado com qualquer outra faixa etária. E esse número está aumentando. No Reino Unido, adultos com mais de 60 anos internado em hospital com desnutrição aumentou de 1,405 em 2008 para quase 5,000 em 2018.

Spotting os sinais

Varias coisas pode contribuir para a desnutrição em idosos, incluindo dificuldades de deglutição, má dentição (como falta de dentes), problemas de mobilidade, doenças agudas e crônicas e não atender às demandas variáveis ​​de nutrientes - como não recebendo proteína suficiente. Outra razão pode ser porque quase 93% das pessoas desnutridas moram em casa, o que significa que sua saúde nutricional geralmente não é monitorada. Solidão, depressão, incapacidade de cozinhar para si, dificuldade em acessar lojas e baixa renda também contribuir para a má nutrição nessa faixa etária.

Uma pessoa é considerado desnutrido se apresentarem um índice de massa corporal (IMC) inferior a 18.5 ou, acidentalmente, perderem mais de 10% do seu peso nos últimos três a seis meses. Pessoas com um IMC menor que 20 com perda de peso não intencional maior que 5% nos últimos três a seis meses também podem ser consideradas desnutridas.

Mas nem sempre é fácil identificar os sinais de desnutrição. Parte disso ocorre porque isso pode acontecer gradualmente durante um longo período de tempo ou sinais geralmente sendo considerados parte natural do envelhecimento. Mas alguns sinais comuns de desnutrição em idosos podem incluir roupas, jóias e dentaduras ficando solto, com apetite reduzido, falta de interesse em comida e bebida, cansaço, humor alterado e fraqueza.


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Como identificar os sinais de desnutrição em adultos mais velhos Falta de apetite ou perda de interesse pela comida são apenas alguns sinais reveladores. antoniodiaz / Shutterstock

Os prestadores de cuidados de saúde nos cuidados primários ou nos lares de idosos ferramentas de triagem identificar aqueles em risco de desnutrição ou que necessitam de avaliação adicional. Essas ferramentas analisam o IMC de uma pessoa, juntamente com a quantidade de perda de peso não planejada que ocorreram nos últimos seis meses para determinar seu risco. Mas para aqueles que vivem sozinhos, seu estado nutricional ainda pode ser esquecido. À medida que os números de desnutrição continuam aumentando, amigos e familiares de pessoas idosas são instados a procurar possíveis sinais de desnutrição.

O primeiro passo na prevenção e gerenciamento da desnutrição é focar no aumento da ingestão de calorias e proteínas usando um abordagem alimentar, que visa melhorar a nutrição de uma pessoa apenas com dieta. Isso inclui:

  • Incentive as pessoas a comerem pouco e frequentemente ao longo do dia, como três refeições pequenas e dois lanches entre as refeições.

  • Beber mais líquidos nutritivos, como leite, sopas ou suplementos em pó com alto teor de energia e proteína.

  • Comer alimentos de alta energia e proteínas, como leite gordo, iogurte e queijo.

  • Refeições congeladas, prontas ou serviços de entrega de refeições em casa também podem garantir uma melhor nutrição.

Mas melhorar a nutrição por si só pode não ser o única solução para a desnutrição. As pessoas podem precisar de ajuda para comer e beber, podem precisar de dentaduras mais adequadas ou podem precisar de alimentos mais fáceis de mastigar e engolir. Para quem está sozinho, comer em um ambiente agradável também pode ser a chave para aumentar o apetite. E para aqueles com dificuldades financeiras, eles podem precisar de ajuda para acessar itens alimentares.

Em alguns casos, pessoas com desnutrição relacionada à doença podem precisar suplementos nutricionais orais, que fornecerá energia, proteína e outros nutrientes essenciais e mineral. Mas evidência mostra que fornecer aconselhamento dietético, apoio e orientação com ou sem suplemento de nutrientes por via oral é eficaz para aumentar a ingestão e o peso nutricionais. Em casos graves, a nutrição também pode ser fornecida por tubo de alimentação, que geralmente é feito em um hospital ou supervisionado por profissionais de saúde.

É essencial identificar as pessoas em risco de desnutrição, entender como gerenciar as necessidades alimentares e superar possíveis barreiras à ingestão adequada de alimentos, dadas as sérias conseqüências financeiras e de saúde relacionadas à desnutrição.A Conversação

Sobre o autor

Taibat Ibitoye, nutricionista e pesquisador PhD, Universidade de Reading

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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