O jejum intermitente faz jus ao hype?

O jejum intermitente faz jus ao hype?

As evidências científicas atuais apóiam as reivindicações feitas pelo jejum intermitente, de acordo com uma nova revisão.

O co-autor Mark Mattson, professor de neurociência da Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins, que estuda o impacto do jejum intermitente na saúde há 25 anos e adotou-o há cerca de 20 anos, escreve que “o jejum intermitente pode fazer parte de um estilo de vida saudável . ”

Mattson diz que seu novo artigo se destina a ajudar a esclarecer as aplicações científicas e clínicas do jejum intermitente de maneiras que possam ajudar os médicos a orientar os pacientes que desejam experimentá-lo.

Dietas de jejum intermitentes, diz ele, geralmente se enquadram em duas categorias: alimentação diária com restrição de tempo, que reduz o tempo de alimentação de 6 a 8 horas por dia e o chamado jejum intermitente de 5: 2, no qual as pessoas se limitam a uma dieta moderada. refeição de tamanho dois dias por semana.

Uma série de estudos em animais e em alguns seres humanos mostrou que a alternância entre os períodos de jejum e alimentação favorece a saúde celular, provavelmente desencadeando uma adaptação secular a períodos de escassez de alimentos chamados troca metabólica. Essa mudança ocorre quando as células esgotam seus estoques de combustível rapidamente acessível, à base de açúcar, e começam a converter gordura em energia em um processo metabólico mais lento.

Mattson diz que estudos mostraram que essa opção melhora a regulação do açúcar no sangue, aumenta a resistência ao estresse e suprime a inflamação. Como a maioria dos americanos come três refeições e lanches por dia, eles não experimentam a troca ou os benefícios sugeridos.

No artigo, Mattson observa que quatro estudos em animais e pessoas descobriram que o jejum intermitente também diminuiu pressão arterial, níveis de lipídios no sangue e freqüência cardíaca em repouso.


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Também existem evidências de que o jejum intermitente pode modificar os fatores de risco associados à obesidade e diabetes, diz Mattson. Dois estudos realizados no Hospital Universitário de South Manchester, no NHS Foundation Trust, com 100 mulheres acima do peso, mostraram que aquelas que tomavam jejum intermitente 5: 2 perderam a mesma quantidade de peso que as mulheres que restringiam as calorias, mas se saíram melhor nas medidas de sensibilidade à insulina e redução da barriga gordura do que aqueles no grupo de redução de calorias.

Mais recentemente, diz Mattson, estudos preliminares sugerem que o jejum intermitente também poderia beneficiar a saúde do cérebro. Um ensaio clínico multicêntrico da Universidade de Toronto, em abril, descobriu que 220 adultos saudáveis ​​e sem obesidade que mantiveram uma dieta restrita em calorias por dois anos mostraram sinais de melhora da memória em uma bateria de testes cognitivos. Embora seja necessário fazer muito mais pesquisa para provar quaisquer efeitos do jejum intermitente na aprendizagem e na memória, Mattson diz que, se essa prova for encontrada, o jejum - ou um equivalente farmacêutico que a imita - pode oferecer intervenções que podem impedir a neurodegeneração e a demência.

"Estamos em um ponto de transição em que poderemos considerar em breve adicionar informações sobre o jejum intermitente aos currículos das faculdades de medicina, juntamente com conselhos comuns sobre dietas saudáveis ​​e exercícios", diz ele.

Mattson reconhece que os pesquisadores “não entendem completamente os mecanismos específicos da troca metabólica” e que “algumas pessoas são incapazes ou não querem aderir” aos regimes de jejum. Mas ele argumenta que, com orientação e alguma paciência, a maioria das pessoas pode incorporá-los em suas vidas.

Leva algum tempo para o corpo se ajustar ao jejum intermitente e superar as dores de fome iniciais e a irritabilidade que o acompanham. "Os pacientes devem ser avisados ​​de que sentir fome e irritação é comum inicialmente e geralmente passa após duas semanas a um mês, quando o corpo e o cérebro se acostumam ao novo hábito", diz Mattson.

Para lidar com esse obstáculo, Mattson sugere que os médicos aconselhem os pacientes a aumentar gradualmente a duração e a frequência dos períodos de jejum ao longo de vários meses, em vez de ficarem "perplexos". Como em todas as mudanças no estilo de vida, diz Mattson, é importante para os médicos conhecer a ciência para que eles possam comunicar potenciais benefícios, malefícios e desafios e oferecer apoio.

A revisão aparece no New England Journal of Medicine.

Sobre os Autores

Rafael de Cabo, do Departamento de Gerontologia Translacional do Programa Nacional de Pesquisa Intramural do Envelhecimento, é co-autor da revisão. O Programa de Pesquisa Intramural do Instituto Nacional de Envelhecimento dos Institutos Nacionais de Saúde apoiou o trabalho. Os formulários de divulgação fornecidos pelos autores estão disponíveis com o texto completo deste artigo em NEJM.org.

Estudo original

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