Por que os amendoins desencadeiam essas reações alérgicas poderosas

Por que os amendoins desencadeiam essas reações alérgicas poderosas O humilde amendoim. Saboroso para a maioria, traiçoeiro para alguns. Dr Dwan Preço, Autor fornecida

Os alérgenos alimentares são o flagelo da lancheira escolar moderna. Muitos alimentos contêm proteínas que podem desencadear uma reação imune de grandes dimensões e um dos mais ferozes é o humilde amendoim.

AROUND 3% das crianças na Austrália alergia a amendoim e apenas 1 em cada 5 deles pode esperar superá-lo. Para essas pessoas infelizes, mesmo traçar quantidades de amendoim podem desencadear uma reação alérgica fatal.

Mas o que diferencia o amendoim de outras nozes? Por que é tão bom ser alérgeno?

Para responder a isso, precisamos explorar o caminho do alérgeno para a alergia, e exatamente o que é um alérgeno que desencadeia uma resposta do sistema imunológico.

Como a comida chega ao sistema imunológico

Antes de entrar em contato com o sistema imunológico, um alérgeno nos alimentos precisa superar uma série de obstáculos. Primeiro, ele precisa passar pelo processo de fabricação de alimentos e sobreviver às substâncias químicas e enzimas do intestino humano, além de atravessar a barreira física do revestimento intestinal.

Depois de conseguir tudo isso, o alérgeno ainda deve ter os recursos de identificação que acionam o sistema imunológico para responder.

Muitos alérgenos alimentares conseguem com sucesso isso, alguns melhores que outros. Isso nos ajuda a entender por que algumas alergias alimentares são piores que outras.


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Os alérgenos mais potentes - como o amendoim - têm muitas características que lhes permitem superar esses desafios, enquanto outras nozes exibem essas características em menor grau.

Força em números

A primeira característica de muitos alimentos alergênicos, principalmente o amendoim, é a força em números. Tanto as nozes como os amendoins contêm vários alérgenos diferentes. At última contagem, o caju contém três alérgenos, as amêndoas têm cinco, as nozes e avelãs têm 11 cada e os amendoins são carregados com nada menos que 17.

Cada alérgeno tem uma forma única, de modo que o sistema imunológico reconhece cada um de forma diferente. Quanto mais alérgenos contidos em um único alimento, maior a potência.
Além disso, muitos desses alérgenos também possuem numerosos locais de ligação para anticorpos e células imunológicas especializadas, aumentando ainda mais sua potência.

Mais forte através da queima

O primeiro obstáculo para um alérgeno alimentar é o processo de fabricação de alimentos. Muitas nozes são torradas antes do consumo. Para a maioria dos alimentos, o aquecimento altera a estrutura das proteínas de uma maneira que destrói as partes que desencadeiam uma resposta imune. Isso os torna muito menos potentes como alérgenos.

Este não é o caso de muitas nozes: alérgenos em amêndoas, cajus e avelãs sobreviveram à torrefação sem perda de potência.

E para os principais alérgenos de amendoim, é ainda pior. Assar na verdade os torna mais potentes.

A luva do intestino

A partir daqui, o alérgeno terá que sobreviver à destruição por ácido estomacal e enzimas digestivas no intestino humano. Muitos alérgenos de nozes têm a capacidade de evitar a digestão em algum grau.

Alguns simplesmente têm uma estrutura robusta, mas alérgenos de amendoim ativamente inibir algumas das enzimas digestivas do intestino. Isso os ajuda a alcançar com segurança o intestino delgado, onde os alérgenos precisam atravessar o intestino para ter contato com o sistema imunológico.

É aqui que os alérgenos de amendoim realmente se destacam da maioria dos outros alérgenos. Eles têm a capacidade de atravessar as células intestinais que compõem o revestimento intestinal. Dado seu tamanho relativo, é como um ônibus se espremendo através de uma aba de gato.

Os alérgenos de amendoim realizam esse feito notável alterando os vínculos que mantêm as células intestinais juntos. Eles também podem atravessar o revestimento seqüestrando a própria capacidade do intestino de mover substâncias. Uma vez cruzados, os alérgenos terão acesso ao sistema imunológico e, a partir daí, uma resposta alérgica é desencadeada.

Por que os amendoins desencadeiam essas reações alérgicas poderosas Os alérgenos de amendoim atacam os laços que mantêm as células intestinais unidas. Dr Dwan Preço, Autor fornecida

A combinação de vários alérgenos, inúmeros locais de ligação imune, estabilidade ao calor, estabilidade à digestão, bloqueio de enzimas e o efeito no revestimento intestinal faz do amendoim uma noz verdadeiramente desagradável.

Onde a partir daqui?

Isso nos deixa com uma pergunta incômoda: se o amendoim é tão potente, por que todos não desenvolvem alergia ao amendoim? Ainda não sabemos.

Recentemente, um potencial vacina desenvolvido por pesquisadores da Universidade do Sul da Austrália mostrou-se promissor na reprogramação do sistema imunológico de ratos e sangue colhido de pessoas com alergia ao amendoim. Isso se traduzirá em um possível tratamento para alergia ao amendoim? Teremos que esperar e ver.

Por enquanto, quanto mais aprendemos sobre a ação dos alérgenos, e quanto mais entendemos seus efeitos em nosso corpo, mais podemos desenvolver novas maneiras de detê-los. E, eventualmente, podemos ser mais espertos do que essas nozes inteligentes.A Conversação

Sobre o autor

Preço de Dwan, Biólogo Molecular e sistema de monitoramento de pólen Postdoc @ Deakin AIRwatch., Universidade Deakin

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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