Por que a eliminação de desertos alimentares não ajudará americanos mais pobres a comer mais saudável

Por que a eliminação de desertos alimentares não ajudará americanos mais pobres a comer mais saudável
Nós amamos junk food. Mumemories / Shutterstock.com

Nos EUA, as pessoas ricas tendem a comer muito mais saudável do que pessoas pobres.

Como dietas ruins causam obesidade, A diabetes Tipo II e outras doenças, essa desigualdade nutricional contribui para resultados desiguais de saúde. Os americanos mais ricos podem esperar viver 10-15 anos a mais do que os mais pobres.

Muitos pensam que um causa principal da desigualdade nutricional são desertos alimentares - ou bairros sem supermercados, principalmente em áreas de baixa renda. A narrativa é que as pessoas que vivem em desertos alimentares são obrigadas a fazer compras em lojas de conveniência locais, onde é difícil encontrar alimentos saudáveis. Se pudéssemos abrir um supermercado nesses bairros, o pensamento continua, então as pessoas seriam capazes de comer de maneira saudável.

Os dados contam uma história notavelmente diferente.

Mudança negligenciável

We estudou recentemente o impacto da abertura de supermercados em desertos alimentares em pesquisas realizadas com colegas economistas Rebecca Diamond, Jessie Handbury - Ilya Rahkovsky.

De 2004 a 2016, mais de supermercados 1,000 foram abertos em bairros de todo o país que anteriormente eram desertos alimentares. Analisamos as compras de uma amostra de domicílios 10,000 que moram nesses bairros.

Eles começaram a comprar alimentos mais saudáveis ​​depois que o supermercado foi aberto nas proximidades?


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Embora muitas pessoas tenham começado a fazer compras no novo supermercado local depois de aberto, geralmente não compram alimentos mais saudáveis. Podemos concluir estatisticamente que o efeito na alimentação saudável da abertura de novos supermercados foi insignificante. Calculamos que o acesso local aos supermercados explica não mais que cerca de 1.5% da diferença na alimentação saudável entre famílias de baixa e alta renda.

Como isso poderia ser?

Por que desertos alimentares não são o problema

A narrativa alimentar do deserto sugere que a falta de oferta de alimentos saudáveis ​​é o que causa menor demanda por eles.

Mas na economia moderna, as lojas se tornaram incrivelmente boas em vender-nos exatamente os tipos de coisas que queremos comprar. Nossa pesquisa sugere a narrativa oposta: menor demanda por alimentos saudáveis ​​é o que causa a falta de oferta.

Além disso, as condições locais dos bairros não importam muito, já que regularmente nos aventuramos fora de nossos bairros. Nós calcular que o americano médio viaja milhas 5.2 para fazer compras. As famílias de baixa renda não são tão diferentes: viajam milhas 4.8.

Como estamos dispostos a viajar tão longe, tendemos a fazer compras em supermercados, mesmo que não haja um na rua. Descobrimos que mesmo as pessoas que vivem em códigos postais sem supermercado ainda compram 85% de suas compras em supermercados.

Tributar açúcar, subsidiar produtos

Em outras palavras, as pessoas não vão de repente às compras em uma loja de conveniência doentia para fazer compras no novo e saudável supermercado. Na realidade, as pessoas vão de compras em um supermercado distante a compras em um novo supermercado que oferece os mesmos tipos de compras.

Para ficar claro, os novos supermercados oferecem muitos benefícios. Em muitos bairros, o novo varejo pode gerar empregos, um lugar para ver vizinhos e um senso de revitalização. As pessoas que moram nas proximidades têm mais opções e não precisam viajar tão longe para fazer compras.

Mas os dados mostram que uma alimentação mais saudável não é um desses benefícios.

Em vez disso, recomendamos ajustar os preços como uma abordagem melhor para incentivar hábitos mais saudáveis. Impostos sobre bebidas açucaradas desencorajar seu consumo, enquanto programas de cupons de alimentos podem ser modificada para fazer frutas e legumes mais baratos.

E, dado que nós desenvolvemos hábitos alimentares a longo prazo como filhos, pais e escolas pode incentivar as crianças a comer de forma mais saudável.

A desigualdade na saúde é um dos problemas mais importantes da nossa sociedade. Esperamos que esta pesquisa possa direcionar esforços em direção a idéias que podem melhorar materialmente a saúde - e afastar-se das idéias que não o fazem.

Sobre os Autores

Hunt Allcott, Professor Associado de Economia, New York University; Jean-Pierre Dubé, professor de Marketing Sigmund E. Edelstone, Universidade de Chicagoe Molly Schnell, professora assistente de economia, Northwestern University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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