Como a dieta pode reverter a doença renal

Como a dieta pode reverter a doença renal

A dieta pode ser a chave para o tratamento da doença renal policística, de acordo com uma nova pesquisa em roedores.

Hereditários e relativamente comuns, os pesquisadores pensam há muito tempo que a doença renal policística (PKD) era progressiva e irreversível, condenando as pessoas com a condição a um declínio longo, lento e muitas vezes doloroso, à medida que cistos cheios de líquido se desenvolvem nos rins, crescem e eventualmente roubam órgãos de sua função.

Uma vez que seus rins falham, os pacientes com DRC geralmente necessitam de diálise várias vezes por semana ou devem ser submetidos a um transplante de rim. Para piorar a situação, uma série de outras condições e complicações relacionadas à PKD aumentam a carga de saúde dos pacientes, incluindo pressão alta, problemas vasculares e cistos no fígado. E isso não leva em conta os custos médicos e a qualidade de vida reduzida.

O progresso na busca de uma cura tem sido lento, com apenas uma droga comprovadamente retardando - mas não parando - a progressão da DRC. Mas agora, uma solução pode não estar além do final do seu garfo.

"É surpreendentemente eficaz - muito mais eficaz do que qualquer tratamento medicamentoso que testamos", diz Thomas Weimbs, bioquímico da Universidade da Califórnia, Santa Barbara, cujo trabalho se concentra principalmente nos mecanismos moleculares subjacentes à doença renal policística e doenças renais relacionadas .

Cetose para combater a doença renal policística

Em estudos anteriores, a equipe de pesquisa descobriu que a redução da ingestão de alimentos em modelos de camundongos retardava o crescimento dos rins policísticos; mas na época eles não sabiam o porquê. No novo artigo, os cientistas identificaram o processo metabólico específico responsável por retardar o progresso da doença.

A melhor parte? É um processo que muitos de nós já conhecemos bem.


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"Existe uma maneira de evitar o desenvolvimento dos cistos por meio de intervenções alimentares que levam à cetose", diz Weimbs.

Você leu certo: cetose, o estado metabólico subjacente de dietas populares, como a dieta cetogênicae, em menor grau, a alimentação com restrição de tempo (uma forma de jejum intermitente), foi demonstrada nos estudos do grupo Weimbs, que paralisam e até revertem a DRP.

"Os cistos parecem ser amplamente dependentes da glicose", explica Weimbs. Em pessoas com predisposição para a DRC, o suprimento contínuo de açúcar nas dietas ricas em carboidratos e rica em açúcar da cultura moderna serve para alimentar o crescimento e desenvolvimento dos sacos cheios de líquido.

"A cetose é uma resposta natural ao jejum", diz Weimbs. “Quando jejuamos, nossas reservas de carboidratos são rapidamente consumidas. Para não morrer, nosso corpo muda para uma fonte de energia diferente e proveniente de nossas reservas de gordura. ”

O corpo, ele continua, decompõe as reservas de gordura em ácidos graxos e cetonas, que substituem a glicose no fornecimento de energia ao corpo. Os pesquisadores descobriram que a presença de cetonas na corrente sanguínea inibe, em particular, o crescimento dos cistos nos rins. E com um suprimento constante, as cetonas realmente agiram para reverter a condição em seus estudos com animais.

O problema das dietas ocidentais típicas é que quase nunca entramos em cetose: ingerimos alimentos ricos em carboidratos e açúcar quase continuamente ao longo do dia, garantindo para nós um suprimento contínuo de glicose. No dieta cetogênica, a fonte típica de energia do corpo, a glicose, é retirada quando os dietéticos cetogênicos se concentram em alimentos que não são carboidratos, forçando seus corpos a imitar a resposta do jejum. Enquanto isso, os alimentadores com restrição de tempo atingem esse estado limitando a janela de tempo que comem para uma pequena parte do dia, deixando as horas 16-20 restantes do dia para o corpo consumir carboidratos e açúcares e passar para cetose.

Comer cetonas

As cetonas são na verdade uma classe de três moléculas diferentes que ocorrem naturalmente, diz Weimbs. De particular interesse e eficácia é o chamado BHB (hidroxibutirato beta), que demonstrou "afetar inúmeras vias de sinalização implicadas na DRC", segundo o estudo. A equipe descobriu que, apenas alimentando a cetona com ratos com PKD, eles foram capazes de criar os efeitos benéficos da cetose, nenhuma restrição alimentar especial necessária.

"O que torna isso realmente incrível", diz Weimbs. “Além de uma dieta rica em carboidratos, que eles podem comer o dia todo, se lhes dermos BHB, eles estão bem.” Após cinco semanas de tratamento com BHB na água potável, os rins policísticos de ratos eram “quase indistinguíveis ”Dos normais.

De fato, o resultado surpreendeu tanto os pesquisadores que eles pensaram que haviam cometido um erro. "Fiquei tão surpreso com o efeito do tratamento com BHB que tive que ir e checar todos os genótipos dos animais para garantir que eles tivessem PKD", diz o principal autor Jacob Torres, pesquisador de pós-doutorado. “O efeito foi realmente diferente de tudo que eu havia encontrado antes.

"O impacto desta pesquisa tem implicações enormes no campo da PKD", continua Torres. Ele fornece uma estrutura, diz ele, para entender a patologia da DRC do ponto de vista metabólico e acrescenta outra doença à lista que uma dieta cetogênica pode tratar.

“Nossa descoberta também tem implicações para a compreensão do metabolismo celular em um nível fundamental, à medida que aprendemos mais sobre o que deu errado em nossos modelos de doenças. Estou realmente ansioso pelo futuro da pesquisa neste campo, à medida que exploramos esse novo espaço e descobrimos ainda mais sobre o que realmente está acontecendo na PKD. ”

Suplemento de cetona

É bem possível alcançar a cetose apenas evitando carboidratos ou em jejum por um período de tempo. "É uma maneira muito natural de ter seu próprio corpo produzindo BHB", diz Weimbs. "Então, algo como uma dieta com restrição de tempo é viável."

Mas a chave para o sucesso com questões relacionadas à dieta é a consistência. Pergunte a praticamente qualquer pessoa que faça dieta e eles dirão que permanecer na pista é a parte difícil.

Para aqueles com rins policísticos que poderiam usar uma assistência com cetose, precisando ou não perder peso ou desejando mudar de dieta, o laboratório Weimbs está desenvolvendo um suplemento dietético para adicionar BHB à ingestão regular. Este suplemento nutricional com patente pendente seria semelhante aos produtos cetônicos disponíveis no mercado, oferecidos como estimuladores de energia, mas formulados especificamente para apoiar a saúde renal.

"Queremos ter certeza de não colocar nada prejudicial no corpo de pessoas com função renal potencialmente comprometida", diz Weimbs. "E alguns dos produtos cetônicos já existentes no mercado têm alto teor de potássio e outros ingredientes que podem ser prejudiciais".

Além disso, o suplemento em desenvolvimento é combinado com outro nutriente que os pesquisadores recentemente demonstraram inibir a formação de cistos na PKD por um mecanismo completamente diferente do BHB, abordando o problema de duas direções. Embora não seja um medicamento - e, portanto, mais barato e essencialmente livre de efeitos colaterais graves - o complemento é destinado a ser utilizado por pessoas sob supervisão médica. Os membros da equipe Weimbs estão planejando realizar um ensaio clínico para testar sua mistura de suplementos em pessoas com DRC. Supondo que tudo corra bem, eles planejam lançar uma empresa para disponibilizá-la.

"Estamos realmente empolgados com o fato de podermos fornecer um suplemento que potencialmente poderia ajudar muito mais pessoas do que apenas a intervenção dietética", diz Weimbs.

O trabalho aparece na revista Cell Metabolism.

Pesquisadores adicionais da Universidade da Califórnia, Santa Barbara; a Universidade do Missouri; e a Universidade do Alabama.

A fonte deste artigo é de UC Santa Barbara

Informação adicional

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