Confuso sobre o risco de câncer por comer carne? Aqui está o que os números significam

Confuso sobre o risco de câncer por comer carne? Aqui está o que os números significam
Os métodos de comunicação de risco relativo ao público geralmente são confusos. Brian Talbot / Flickr, CC BY

Em um relatório recente sobre carne processada e risco de câncer de intestino, a Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer (IARC) declarou:

Cada porção de grama 50 (com cobertura de 2 oz.) De carne processada consumida diariamente aumenta o risco de câncer colorretal em 18%.

Este método de comunicação de riscos levou a confusão e algumas reações hostis. Os cientistas podem explicar os riscos de câncer e outras doenças de várias maneiras; alguns são mais fáceis de entender do que outros.

Risco relativo

A declaração da IARC é baseada em um resumo de muitos estudos epidemiológicos que avaliam a relação entre o consumo de carne e o câncer de intestino, incluindo uma estudo por um de nós.

Epidemiologia é a ciência do estudo da distribuição e dos determinantes da doença nas populações. No fundo, estão comparações da frequência da doença para pessoas expostas ou não a uma substância, condição ambiental ou estilo de vida em particular.

Nesse caso, a IARC estava comparando o risco de câncer de intestino para as pessoas que comem gramas de carne processada 50 por dia com o risco para quem não come carne processada.

O aumento de% de 18 significa que o risco de desenvolver câncer de intestino é 1.18 vezes maior para aqueles que comem gramas de carne processada 50 por dia, em comparação com aqueles que não comem nenhum. A figura 1.18 é conhecida como "risco relativo".


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Posto assim, o aumento é bastante pequeno. Por contraste, homens que fumam cigarros têm cerca de 20 vezes o risco de desenvolver câncer de pulmão do que homens que não fumam. Expressado como porcentagem, o aumento do risco devido ao fumo é 1,900%.

Um problema potencial em apresentar risco relativo no formato que o IARC usa é que muitas pessoas concluem incorretamente que se comeram carne processada, tiveram uma chance de 18% (quase uma em cada cinco) de câncer de intestino. Assim, eles foram enganados.

Apresentar riscos relativos ao público em qualquer formato não é muito informativo. Uma maneira melhor de comunicar o efeito de fatores de risco específicos é apresentar o que é conhecido como “risco absoluto”.

Risco absoluto

Os australianos que tiveram a sorte de viver até a idade de 85 têm uma chance de 8.2% de serem diagnosticados com câncer de intestino ao longo da vida; esse é o "risco vitalício".

Se presumirmos que um quarto da população australiana consome 50 gramas por dia de carne processada, o risco vitalício para os três quartos que não comem carne processada seria 7.9% (ou cerca de um em 13). Para aqueles que comem 50 gramas por dia, o risco ao longo da vida seria 9.3% (ou cerca de um em 11).

Embora nossa estimativa de que um quarto da população coma diariamente 50 gramas de carne processada provavelmente não seja correta, a alteração dessa proporção não afeta muito os dois riscos absolutos.

Certamente, esse cálculo ingênuo assume que tudo o resto é igual; que as pessoas que comem carne processada não diferem de maneira alguma que afetem o risco de câncer de intestino daquelas que não comem.

Mas sabemos que muitos fatores contribuem para o risco de câncer de intestino - excesso de peso, consumo de álcool, fisicamente inativo e histórico familiar, para citar alguns. Com tantas variáveis ​​gerando risco, fica claro que duas pessoas provavelmente não têm exatamente o mesmo perfil de risco.

Pesquisa de Câncer Reino Unido apresentou os riscos nesse caminho.

De todas as pessoas da 1,000 no Reino Unido, cerca de 61 desenvolverá câncer de intestino em algum momento de suas vidas. Aqueles que comem a menor quantidade de carne processada provavelmente têm um risco de vida menor do que o restante da população (cerca de casos 56 por comedores de carne com baixo teor de 1,000).

Se você espera apenas viver com o 65, sua chance de contrair câncer de intestino é 2.9% se você não comer carne processada e 3.4% se comer gramas 50 por dia. Obviamente, se você aceitar mais, o risco aumenta, mas em proporções semelhantes para cada grama adicional de 50 por dia.

Riscos absolutos permitem às pessoas personalizar os efeitos e compará-los melhor. Sim, calcular o risco absoluto requer uma forte suposição de que não há outras diferenças entre pessoas expostas e não expostas. Mas ainda acreditamos que ser capaz de comparar riscos absolutos é mais informativo e tem menos probabilidade de enganar do que riscos relativos.

Fração atribuível à população

Outra maneira útil de comunicar a carga do câncer devido a um fator de risco é calcular o que é conhecido como fração atribuível à população - ou seja, a fração de câncer causada pelo fator de risco.

Pesquisadores estimado recentemente que 18% dos cânceres de intestino na Austrália poderiam ser atribuídos ao consumo de carne vermelha e processada (eles não possuíam dados que permitissem separar os efeitos da carne processada e vermelha). Isso equivale a cerca de casos 2,600 no 2010.

O aumento do risco devido à carne vermelha e processada é pequeno, mas juntos eles são responsáveis ​​por muitos casos, porque os australianos comem muita carne.

Muito dinheiro público, via impostos ou fundos doados a organizações de câncer, é investido em pesquisa. Há um imperativo moral de relatar os resultados de tais pesquisas, mas raramente um estudo é definitivo.

Portanto, as principais revisões da IARC são vitais para reunir a melhor avaliação das evidências sobre o que contribui e o que não contribui para o risco de câncer. E as pessoas querem saber.

O melhor câncer é aquele que você nunca consegue. Dado que sabemos a causa de cerca de um terço dos cânceres na Austrália (tabagismo, álcool, falta de exercício e fatores nutricionais), não é razoável fornecer as melhores informações disponíveis para as pessoas sobre o que sabemos.

Mas claramente temos uma maneira de comunicar melhor o que esses riscos realmente significam e como as pessoas podem usar essas informações em suas escolhas diárias.

Felizmente, décadas de evidências sólidas sustentam alguns conselhos bastante simples para empilhar as chances de câncer a seu favor. Para a maioria das pessoas:

Faça mais: atividade física, comer frutas e legumes

Faça menos: beba álcool, coma alimentos ricos em calorias, carne processada e provavelmente vermelha, exponha a pele à luz solar intensa

Não fume.A Conversação

Sobre os Autores

Dallas English, Professor da Universidade de Melbourne e pesquisador, Conselho do Câncer Victoria e Terry SlevinProfessora Adjunta da Escola de Psicologia e Fonoaudiologia da Universidade Curtin. Ele é Diretor de Educação e Pesquisa do Câncer do Conselho WA e Presidente do Comitê de Câncer Ocupacional e Ambiental, Cancer Council Australia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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