Existe uma maneira simples de tornar os alimentos saudáveis ​​atraentes

Existe uma maneira simples de tornar os alimentos saudáveis ​​atraentes
(Crédito: Sean Ohlenkamp / Flickr)

Destacar o gosto de alimentos saudáveis ​​pode nos ajudar a fazer melhores escolhas alimentares, relatam pesquisadores.

Em um novo estudo, os pesquisadores descobriram que rótulos sugestivos, como “cenouras envidraçadas com frutas cítricas” e “aspargos grelhados no final”, podem levar as pessoas a escolher e consumir mais vegetais do que de outra forma - desde que a comida seja preparada com sabor.

"Isso é radicalmente diferente da nossa atual abordagem cultural para uma alimentação saudável que, ao focar a saúde no descaso com o paladar, inadvertidamente instila a mentalidade de que uma alimentação saudável é insípida e priva", diz a autora sênior Alia Crum, professora assistente de psicologia na Universidade de Stanford.


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"E, no entanto, em retrospecto, é como, é claro, por que não nos concentramos em tornar os alimentos saudáveis ​​mais deliciosos e indulgentes o tempo todo?"

Motivando uma melhor alimentação

No passado, pesquisadores e formuladores de políticas imaginavam que a melhor maneira de incentivar as pessoas a comer melhor era ajudá-las a descobrir quais alimentos eram melhores para elas, fornecendo informações nutricionais como contagem de calorias, mas a pesquisa mostrou que o método não é tudo isso eficaz.

Uma abordagem alternativa é rotular alimentos não saudáveis ​​como tal, mas isso só vai tão longe.

"A maioria das estratégias até agora se concentrou em levar as pessoas a evitar alimentos não saudáveis, na esperança de que a promessa de saúde os motive a comer melhor", diz o primeiro autor Bradley Turnwald, pós-doutorado no Laboratório de Mente e Corpo da Crum.

"O problema é que isso realmente não motiva a maioria das pessoas a abordar alimentos saudáveis".

Testando em salas de jantar

Há cerca de três anos, Crum, Turnwald e Danielle Boles, uma estudante de pós-graduação no laboratório de Crum, formaram uma parceria com a Stanford Residential & Dining Enterprises para tentar uma nova abordagem. Selecionando adjetivos de restaurantes populares de idiomas usados ​​para descrever alimentos menos saudáveis, eles criaram um sistema para nomear legumes que focavam nos sabores de pratos de vegetais, juntamente com palavras que criavam a expectativa de uma experiência positiva de comer - daí “cenouras vitrificadas de citrinos. "

Esse estudo da 2017 mostrou que rótulos que soam decadentes podem levar as pessoas a comer legumes com mais frequência do que se os vegetais tivessem nomes neutros ou focados na saúde.

O novo estudo, que aparece em Psychological Science, replica e amplia essas descobertas. Durante um período de três meses, Crum, Turnwald e colegas repetiram seu experimento em cinco refeitórios universitários adicionais em todo o país. Em colaboração com a MCURC (Menus of Change University Research Collaborative) - uma rede nacional de faculdades e universidades 57, pioneira em pesquisas para melhorar a alimentação saudável e sustentável - a equipe acompanhou quase as decisões da 140,000 sobre pratos vegetais 71 que tinham rótulos com foco no sabor, saúde nomes focados ou neutros.

Esses nomes importavam. Os comensais optaram por colocar legumes em seus pratos 29% mais frequentemente quando tinham nomes com foco no paladar do que na saúde e 14% mais vezes quando tinham nomes com foco no paladar versus nomes neutros. Os clientes também ingeriram 39% mais vegetais em peso, de acordo com as medidas de como os clientes se serviam e o quanto acabavam em composto.

A equipe descobriu duas advertências importantes. Primeiro, dar nomes aos vegetais com foco no sabor só funcionava quando esses pratos eram incrivelmente saborosos. Em uma escola onde os clientes pensavam que os pratos de vegetais em geral não eram tão saborososrotulá-los usando descritores saborosos teve pouco impacto.

Alimentos saudáveis ​​com nomes indulgentes

Segundo cuidado a escolha da palavra é importante. A rotulagem focada no sabor funciona, diz Crum, porque aumenta a expectativa de uma experiência positiva do sabor. Em particular, referências a ingredientes como "alho" ou "gengibre", métodos de preparação como "assado" e palavras que destacam experiências como "sizzlin '" ou "estilo taberna" ajudam a transmitir que o prato não é apenas saboroso, mas também indulgente, reconfortante ou nostálgico.

Por exemplo, "cenouras com vidros cítricos retorcidos" funciona porque destaca o sabor e a experiência positiva, enquanto a "abobrinha absolutamente incrível" falha porque é muito vaga.

"Essa abordagem de gosto adiante não é um truque", diz Crum. "Trata-se de alavancar a percepção fundamental de que nossas experiências com vegetais e outros alimentos saudáveis ​​não são objetivas ou fixas, mas podem ser transformadas mudando a maneira como são preparadas e como são descritas."

O novo estudo faz parte de um projeto mais amplo para tornar os alimentos saudáveis ​​mais desejáveis ​​e menos parecidos com algo que toleramos porque são bons para nós. Esse esforço também inclui o kit de ferramentas “Edgy Veggies” da Stanford SPARQ, um guia passo a passo sobre como implementar a rotulagem focada no sabor, baseada nos estudos de Crum e Turnwald. A longo prazo, Crum, Turnwald e colegas acreditam que a combinação de pesquisas e ferramentas que possibilitam mudanças no mundo real pode ter um amplo impacto nos hábitos alimentares.

"Os estudantes universitários têm entre as menores taxas de ingestão de vegetais de todas as faixas etárias", diz Turnwald. “Os alunos estão aprendendo a tomar decisões alimentares pela primeira vez em meio a novas tensões, ambientes e opções alimentares. É uma janela crítica para o estabelecimento de relações positivas com uma alimentação saudável. ”

Sobre os Autores

Co-autores adicionais são de Stanford, Rutgers University, Northeastern University, University of North Texas, Lebanon Valley College, University of Southern California e Menus of Change University Research Collaborative.

A Fundação Robert Wood Johnson, a National Science Foundation e o National Institutes of Health National Center for Advanced Translational Science Clinical and Translational Science Award financiaram a pesquisa.

Fonte: Universidade de Stanford

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