Adicionar variedade à sua dieta reduz o risco de doenças. Mas o que significa variedade?

Desde o final dos 1970s, uma dieta diversificada é considerada um componente essencial de uma alimentação saudável. Garantir um bom equilíbrio de nutrientes é crucial para as pessoas se manterem saudáveis.
Estudos têm demonstrado que uma dieta diversificada e variada é importante para a manutenção da saúde. Shutterstock

Desde o final dos 1970s, uma dieta diversificada tem sido considerada um componente essencial de uma alimentação saudável. Garantir um bom equilíbrio de nutrientes é crucial para as pessoas se manterem saudáveis. A diversidade alimentar também é um indicador-chave da qualidade da dieta e adequação nutricional.

Mas em que consiste uma dieta variada e qual a sua relação com o risco de doenças?

A epidemiologia nutricional - um campo de pesquisa médica que estuda a relação entre nutrição e saúde nas populações - está passando de abordagens baseadas em nutrientes para dietas para entender as relações entre alimentos, nutrientes e saúde. Isso ocorre porque evidências recentes mostram que os padrões gerais de ingestão habitual e a longo prazo são melhores na previsão de risco de doença.

Variedade leva à saúde

Atualmente, não existe uma metodologia padronizada para avaliar a variedade ou diversidade de uma dieta e, portanto, é muito difícil comparar estudos sobre os impactos à saúde na diversidade alimentar. Apesar desse problema, existe um entendimento compartilhado na maioria dos estudos de que uma dieta diversificada é aquela que consiste em cinco a seis grupos principais de alimentos, melhora a sobrevida e reduz a doença quando comparada às dietas que compreendem apenas três grupos principais.


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Nossa revisão preliminar da literatura publicada revelou um crescente corpo de evidências que apóia a noção de que uma maior diversidade alimentar (pelo menos cinco a seis grupos de alimentos) está associada a um risco reduzido de depressão, diabetes tipo 2, asma, alergias alimentares, síndrome metabólica, osteoporose e até mesmo mortalidade.

A diversidade alimentar, particularmente a diversidade de vegetais e frutas, também foi associada à redução do risco de vários tipos de câncer, incluindo oral e faríngea, laríngea, pulmão e bexiga cancros. Além disso, os principais fatores de risco para condições crônicas relacionadas ao metabolismo e circulação também parecem ser melhores em saudável e insalubre pessoas que têm dietas mais diversas. As melhorias mais consistentes são observadas com a diminuição da hipertensão e do nível sérico de triglicerídeos.

Riscos de diversidade alimentar

Adicionar variedade à sua dieta reduz o risco de doenças. Mas o que significa variedade?
A pesquisa apresenta evidências conflitantes na relação entre a diversidade alimentar e o risco de obesidade ou câncer colorretal. Shutterstock

Por outro lado, existe maior controvérsia sobre a associação entre diversidade alimentar e o risco de obesidade ou câncer colorretal. Comer uma variedade maior de alimentos pode resultar no consumo de mais calorias que, por sua vez, podem causar obesidade. E existem alguns estudos mostrando uma associação positiva entre maior diversidade alimentar e maior peso. No entanto, a maioria dos estudos fornecidos um link negativo entre diversidade e risco de obesidade, enquanto outros relatar nenhuma associação.

Essa aparente inconsistência na literatura pode destacar a importância da variedade dentro de grupos alimentares específicos. Por exemplo, um estudo com participantes do 452,269 de países europeus do 10 mostrou que as pessoas que comem o A maior variedade de frutas e legumes diminuiu o índice médio de massa corporal, apesar do aumento da ingestão de energia. Maior variedade dentro de grupos alimentares específicos também pode explicar resultados conflitantes para o câncer colorretal.

Comer uma grande variedade de frutas foi associado a maior risco de câncer retal após os anos de acompanhamento da 13 em um estudo, mas não estava relacionado ao câncer colorretal em outro estudo de caso-controle realizado no norte da Itália. De fato, esse estudo também mostrou que comer uma variedade maior de frutas e vegetais reduzia o risco de câncer colorretal.

Vale ressaltar que a diminuição mais consistente no risco de doença foi observada quando as pessoas aumentam a diversidade de vegetais que consomem. Porém, a variedade dentro de outros grupos de alimentos, como grãos, não estava associada a resultados de saúde ou adversamente associada a resultados de saúde, como foi o caso de uma maior variedade de ingestão de carne.

Apoiar uma alimentação saudável

O Canadá tem um novo guia alimentar que serve como uma ferramenta prática para a educação pública em nutrição e parte de uma política nacional de melhoria da dieta. O Guia Alimentar do Canadá estimulou conversas sobre o que significa comer de forma saudável no Canadá, com políticos também vadeando.


Um segmento no CBC News que explica o Guia Alimentar 2019 Canadá.

Queremos levantar duas questões específicas sobre o novo Guia Alimentar que merecem mais pesquisa e atenção política. Primeiro, o novo Guia Alimentar Canadense agora está limitado a apenas três grupos principais de alimentos, e isso é uma redução dos quatro grupos de alimentos no Guia alimentar anterior e dos cinco ou seis grupos das diretrizes alimentares do Canadá dos 1940s. A mensagem que isso dá aos canadenses é que uma dieta saudável precisa apenas de três grupos alimentares diferentes, apesar de a ciência nos dizer o contrário.

As evidências que analisamos mostraram que os resultados de saúde e a sobrevivência melhoram quando a dieta regular de uma pessoa inclui pelo menos cinco a seis grandes grupos de alimentos (por exemplo, frutas, vegetais, laticínios, grãos e proteínas).

Segundo, há ainda menos orientações dietéticas sobre o significado da variedade para os canadenses. Anteriormente, os canadenses recebiam pelo menos duas recomendações específicas para garantir a ingestão adequada de vitamina A e folato, consumindo um vegetal verde escuro e um vegetal laranja ou fruta laranja.

O Guia Australiano de Alimentação Saudável fornece uma definição do que significa ter uma dieta diversificada: os consumidores são instruídos a comer diferentes tipos e cores de vegetais, além de legumes / feijões. o Diretrizes alimentares americanas recomendamos especificamente que os consumidores escolham "uma variedade de vegetais de todos os subgrupos: verde escuro, vermelho e laranja, legumes (feijão e ervilha), amido e outros". Ambas as diretrizes alimentares fornecem aos cidadãos e até aos pesquisadores uma direção mais clara sobre o que significa ter uma dieta variada como parte de uma alimentação saudável.

Há necessidade de mais atenção política e de pesquisa na diversidade alimentar. Isso deve incluir conselhos mais específicos que refletem as evidências sobre os diferentes efeitos à saúde da escolha de uma variedade de alimentos em cada um dos grupos de vegetais, proteínas, laticínios, frutas e grãos. Definir claramente o significado e a medida, especialmente para uso nas diretrizes alimentares nacionais, é crucial para o diálogo em torno da alimentação saudável no Canadá.

Sobre os Autores

Annalijn I. Conklin, Professor Assistente (UBC) e Cientista (CHEOS), Universidade de British Columbia e Hadis Mozaffari, Doutoranda em Epidemiologia Nutricional, Universidade de British Columbia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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