Por que a amamentação tem sido a melhor política de saúde pública ao longo da história

amamentação Uma mãe amamentando seu bebê. O leite materno é considerado a melhor fonte de nutrição para os bebês. Lopolo / Shutterstock.com

A amamentação há muito tempo é o padrão ouro para a nutrição infantil. o Academia Americana de Pediatria, Academia Americana de Médicos de Família, Colégio Americano de Obstetras e Ginecologistase Organização Mundial de Saúde todos recomendam.

Assim, o recente New York Times relatório de interferência dos EUA no Assembléia Mundial da SaúdeA tentativa de adotar a resolução de que "o leite materno é mais saudável para as crianças e os países devem se esforçar para limitar o marketing impreciso ou enganoso dos substitutos do leite materno", alarmava muitos preocupados com a saúde pública.

Como pediatra e nutricionista, forneci assistência direta ao paciente para mães e crianças que amamentam e também defendo políticas e práticas de amamentação. A pesquisa científica em apoio ao aleitamento materno é incrivelmente clara, e a maioria das mães nos EUA ouviu essa mensagem e aprendeu com ela. Marketing e vendas de fórmulas infantis aumentaram nos países em desenvolvimento, no entanto. Isso criou um dilema para os EUA, que não quis restringir o US $ 70 bilhões em negócios de fórmulas infantis.

Isso vem com outro preço. Falta de amamentação em todo o mundo é culpada por 800,000 mortes infantis um ano.

Leite materno, há milhares de anos

A amamentação direta e a alimentação exclusiva com leite humano foram a única alimentação infantil sustentável por milhares de anos. Esforços iniciais antes dos 1800s para fornecer fontes alternativas de leite animal para a alimentação infantil resultou em maior risco de doença, muitas vezes de infecção, desidratação e desnutrição, bem como a morte.

A capacidade de esterilizar e evaporar o leite de vaca nos primeiros 1800s permitiu a preparação de alimentos alternativos para bebês, no entanto. Ao longo do restante do século, proliferaram marcas diferentes de alimentação alternativa, quase todas baseadas no leite de vaca.

A Associação Médica Americana pediu pela primeira vez padrões de segurança e qualidade em 1929. Com mais mulheres trabalhando fora de casa durante e depois da Segunda Guerra Mundial, o uso de fórmulas infantis se torna mais comum. Os fabricantes de fórmulas começaram a comercializar a fórmula como um item de conveniência para permitir um estilo de vida mais livre e substituir a amamentação. As taxas de amamentação nos EUA começaram a cair, atingindo um nível Iniciação por cento 24.7 em 1971.

Os profissionais médicos não foram treinados para apoiar a amamentação neste momento, mas as mães exigiram a recuperação da amamentação através de um movimento de base. O ressurgimento da amamentação nos EUA tem sido atribuído em particular aos esforços dos fundadores La Leche League International.

Na 1981, a Organização Mundial da Saúde adotou a Código Internacional de Comercialização de Substitutos do Leite Materno. Todos os participantes da Assembléia Mundial da Saúde afiliada às Nações Unidas apóiam o aleitamento materno e limitam a comercialização de alimentos alternativos, ou fórmula infantil, exceto os EUA.

O código restringe o marketing inadequado de fórmulas infantis para as famílias e impede que as empresas de fórmulas forneçam fórmulas gratuitas aos consumidores ou instalações de saúde. O código também pede a todos os países que promulguem legislação para aplicá-lo. O código especificamente não restringe o acesso à fórmula para as famílias que precisam ou solicitam o uso.

Também o Rede internacional de ação de comida para bebês foi formado para proteger o direito da mãe de amamentar e o direito da criança de ser amamentada, bem como para monitorar o cumprimento do código. A OMS e o UNICEF desenvolveram posteriormente “A Declaração Innocenti sobre a Proteção, Promoção e Apoio à Amamentação” em apoio à saúde materna e infantil em 1990.

Entre os bebês nascidos nos EUA em 2014, os dados nacionais mais recentes disponíveis, 82.5 por cento foram amamentados inicialmente, mas existiam disparidades com base no status socioeconômico e demográfico.

A Série Lancet sobre amamentação indicaram que as taxas de continuação de seis e 12 meses para amamentação permanecem baixas na maioria dos países. o WHO Global Breastfeeding Scorecard Também mostra que nenhum país é altamente compatível com todos os indicadores que monitoram o apoio e a proteção da amamentação.

Por que a amamentação é importante?

O benefícios da amamentação para crianças e mães são irrefutáveis. O início do contato pele a pele imediatamente após o parto, com início precoce da amamentação na primeira hora de vida, apoia a estabilidade do recém-nascido e fornece proteção imunoglobulinas, especialmente IgA secretora, e outros fatores de proteção imunológica. O leite humano fornece oligossacarídeos de leite humano, facilitando a colonização do trato intestinal com probióticos e estabelecer um microbioma que protege contra patogênico bactérias.

Em contraste, bebês alimentados com fórmula enfrentam taxas mais altas de doenças gastrointestinais, infecções respiratórias e maior probabilidade de síndrome da morte súbita infantil. A longo prazo, eles têm um risco maior de obesidade, diabetes tipo 2, asma e certos cânceres infantis, quando comparados a coortes amamentadas.

Além disso, as mães que não amamentam de acordo com as recomendações atuais enfrentam riscos de hemorragia pós-parto, câncer de mama, câncer de ovário, obesidade, diabetes tipo 2 e doença cardíaca, incluindo hipertensão e infarto do miocárdio, ou ataque cardíaco. Sobre os casos 20,000 de morte evitável por casos maternos de câncer de mama são atribuídos a falta de aleitamento materno, de acordo com a Série Lancet.

Alguns dos países mais pobres têm o menor início e duração da amamentação e podem ganhar mais em termos de impacto na saúde e benefício económico de melhorar as taxas de amamentação.

O que os EUA fizeram para apoiar a amamentação?

A parceria entre agências governamentais e não-governamentais resultou na designação formal do Comitê de Aleitamento Materno dos Estados Unidos em resposta à “Declaração Innocenti”. O Departamento de Saúde e Serviços Humanos desenvolveu um campanha de mídia de massa em 2008 para apoiar e promover a amamentação.

Em 2011, o Chamada à ação do US Surgeon General para apoiar a amamentação reconhecidos elementos-chave necessários para apoiar a amamentação, incluindo cuidados de saúde, famílias, comunidades e emprego. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças têm apoiado iniciativas de melhoria de qualidade que visam mudar práticas de cuidado de maternidade para apoiar e promover melhor a amamentação. Os esforços de amamentação no nível da comunidade envolveram esforços de prevenção da obesidade.

Influência de fabricantes de fórmulas infantis

Fórmula infantil em pó A fórmula infantil em pó deve ser misturada com água limpa, que muitas vezes não está disponível em muitos países pobres. Dima Sobko / Shutterstock.com

À medida que mais bebês foram amamentados nos EUA, os criadores de fórmulas voltaram suas atenções para os países em desenvolvimento. Isso contribuiu para um declínio global nas taxas de amamentação, semelhante ao observado nos EUA

Bebés em países em desenvolvimento enfrentam o maior risco de desnutrição, diarréia, desidratação e morte quando alimentados com fórmulas contaminadas por bactérias ou parasitas de fontes impuras de água, ou quando os bicos ou bicos não são limpos regularmente com água quente e sabão. Doenças diarréicas e desidratação resultante são uma das principais causas de morte em bebês em países pobres, onde a amamentação pode salvar vidas.

Fórmula infantil de boa qualidade pode ser necessária e salva-vidas quando o leite materno não é uma opção e o leite humano de doador pasteurizado não está disponível. No entanto, a indústria de fórmulas deve ganhar mais financeiramente quando a amamentação falha. A indústria de fórmulas não deveria estar influenciando a política de saúde pública. Os delegados dos EUA na Assembléia Mundial da Saúde devem liderar o caminho em apoio às políticas de saúde baseadas na ciência.

Como membro da comunidade global defendendo a saúde pública ideal e melhorando os resultados da saúde materna infantil, acredito que os EUA têm a responsabilidade de apoiar práticas baseadas em evidências. Na área de apoio à amamentação, os EUA estão atrás de outras nações ricas em recursos, com falta de assistência médica universal, falta de licença-maternidade remunerada e políticas de emprego que não ofereçam apoio universal às mães empregadas para continuarem amamentando.

Sobre o autor

Joan Y. Meek, Reitora Associada de Educação Médica de Pós-Graduação; Professor de Ciências Clínicas, Universidade Estadual da Flórida

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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