Prova firme de que alimentos processados ​​causam ganho de peso

Prova firme de que alimentos processados ​​causam ganho de peso Darryl Brooks / Shutterstock

Sabemos que devemos comer menos junk food, como batatas fritas, pizzas feitas industrialmente e bebidas açucaradas, devido ao seu alto teor calórico. Estes alimentos “ultra-processados”, como são agora chamado por nutricionistas, são ricos em açúcar e gordura, mas é que a única razão pela qual eles causam ganho de peso? Um importante novo julgamento do Instituto Nacional de Saúde dos EUA (NIH) mostra que há muito mais trabalho aqui do que apenas calorias.

Estudos têm já encontrado uma associação entre junk food e ganho de peso, mas esta ligação nunca foi investigada com um ensaio clínico randomizado (ECR), o padrão ouro dos estudos clínicos.

No RCT do NIH, 20 adultos com idade de cerca de 30 foram aleatoriamente designados para uma dieta de alimentos ultraprocessados ​​ou uma dieta de “controle” de alimentos não processados, ambos consumidos como três refeições e lanches ao longo do dia. Os participantes foram autorizados a comer o quanto quisessem.

Depois de duas semanas em uma das dietas, elas foram trocadas para a outra por mais duas semanas. Esse tipo de estudo cruzado melhora a confiabilidade dos resultados, já que cada pessoa participa dos dois braços do estudo. O estudo descobriu que, em média, os participantes ingeriram 500 mais calorias por dia ao consumir a dieta ultraprocessada, em comparação com a ingestão de alimentos não processados. E na dieta ultraprocessada, eles ganharam peso - quase um quilo.

Embora saibamos que os alimentos ultraprocessados ​​podem ser bastante viciantes, os participantes relataram encontrar as duas dietas igualmente palatáveis, sem a consciência de ter um apetite maior pelo alimentos ultraprocessados? do que para os alimentos não processados, apesar de consumir mais calorias 500 por dia.

O consumo excessivo inconsciente de alimentos ultraprocessados ​​é frequentemente atribuído a petiscar. Mas neste estudo, a maioria das calorias em excesso foi consumida durante o café da manhã e almoço, não como lanches.

Comer devagar, não fast food

Um indício crucial do motivo pelo qual os alimentos ultraprocessados ​​causam maior consumo de calorias pode ser que os participantes ingerem as refeições ultraprocessadas mais rapidamente e consumam mais calorias por minuto. Isso pode causar excesso de calorias antes dos sinais do corpo para saciedade ou plenitude tem tempo para chutar.

Um importante fator de saciedade em alimentos não processados ​​é a fibra dietética. A maioria dos alimentos ultraprocessados ​​contém pouca fibra (a maioria ou todos eles são perdidos durante a fabricação) e, portanto, são mais fáceis de comer rapidamente.

Prova firme de que alimentos processados ​​causam ganho de peso A fibra é importante para a saciedade. Robyn Mackenzie / Shutterstock

Antecipando isso, os pesquisadores do NIH igualaram o conteúdo de fibra de suas duas dietas adicionando um suplemento de fibra à dieta ultraprocessada em bebidas. Mas suplementos de fibra não são a mesma coisa que fibra em alimentos não processados.

Fibra em alimentos não processados ​​é uma parte integrante da estrutura do alimento - ou a matriz alimentar, como é chamado. E uma matriz alimentar intacta diminui a rapidez com que consumimos calorias. Por exemplo, leva-nos muito mais tempo para mastigar uma laranja inteira com a sua matriz alimentar intacta do que engolir as calorias equivalentes às do sumo de laranja.

Uma mensagem interessante emergindo disso e outros estudos Parece ser que para regular a ingestão de calorias, devemos manter a estrutura alimentar, como a matriz alimentar natural dos alimentos não processados. Isso nos obriga a comer mais devagar, dando tempo para que os mecanismos de saciedade do corpo se ativem antes de termos comido demais. Esse mecanismo não opera com alimentos ultraprocessados, pois a matriz alimentar é perdida durante a fabricação.

Encontrar tempo para uma refeição de alimentos não processados ​​ingeridos lentamente pode ser um verdadeiro desafio para muitos. Mas a importância das refeições sentadas é uma abordagem vigorosamente defendida em alguns países, como a França, onde uma sucessão de pequenos cursos garante uma maneira mais prazerosa - e prazerosa - de comer. E também pode ser um antídoto importante para o ganho de peso causado pela ingestão de uma refeição rápida de alimentos ultraprocessados.A Conversação

Sobre o autor

Richard Hoffman, professor de bioquímica nutricional, Universidade de Hertfordshire

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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