Alimentos como remédio: seu cérebro realmente quer que você coma mais legumes

Alimentos como remédio: seu cérebro realmente quer que você coma mais legumesA dieta reduz o risco de depressão por meio de ações em bactérias no intestino, no sistema imunológico e no cérebro. de www.shutterstock.com

Bem como a nossa saúde física, a qualidade da nossa dieta assuntos para a nossa saúde mental e cerebral. Estudos observacionais entre países, culturas e faixas etárias mostram que dietas de melhor qualidade - aquelas ricas em vegetais, frutas, outros alimentos vegetais (como nozes e legumes), bem como proteínas de boa qualidade (como peixe e carne magra) - estão consistentemente associados depressão reduzida.

Padrões alimentares não saudáveis ​​- maiores em carne processada, grãos refinados, doces e salgadinhos - estão associados ao aumento depressão e muitas vezes ansiedade.

Importante, esses relacionamentos são independentes uns dos outros. A falta de alimentos nutritivos parece ser um problema, mesmo quando a ingestão de junk food é baixa, enquanto os alimentos processados ​​e lixo são problemáticos, mesmo naqueles que também comem vegetais, legumes e outros alimentos ricos em nutrientes. Nós documentamos essas relações em adolescentes, adultos e adultos mais velhos.

Dieta tem um impacto no início da vida

A relação dieta-saúde mental é evidente logo no início da vida. UMA estude Mais de 20,000 mães e seus filhos mostraram que os filhos de mães que comeram uma dieta pouco saudável durante a gravidez tiveram um maior nível de comportamentos ligados a transtornos mentais posteriores.

We também vi as dietas das crianças nos primeiros anos de vida foram associadas a esses comportamentos. Isso sugere que as dietas das mães durante a gravidez e o início da vida são importantes para influenciar o risco de problemas de saúde mental nas crianças à medida que elas crescem.

Isso é consistente com o que vemos em experimentos com animais. Dietas insalubres alimentadas a animais grávidas resulta em muitas mudanças para o cérebro e comportamento na prole. Isso é muito importante para entender se quisermos pensar em prevenir transtornos mentais em primeiro lugar.

Provocando a causa da correlação

É importante notar que, nesta fase, a maioria dos dados existentes neste campo vem de estudos observacionais, onde é difícil separar causa e efeito. É claro que a possibilidade de que a saúde mental que promove uma mudança na dieta explique as associações, e não o contrário, é importante a ser considerada.

Muitos estudos investigaram isso e descartaram a explicação para as associações que vemos entre a qualidade da dieta e a depressão. Na verdade, publicamos um estude sugerindo que uma experiência anterior de depressão estava associada a melhores dietas ao longo do tempo.

Mas o campo relativamente novo da psiquiatria nutricional ainda carece de dados de estudos de intervenção (onde os participantes do estudo recebem uma intervenção que visa melhorar sua dieta na tentativa de afetar sua saúde mental). Esses tipos de estudos são importantes na determinação da causalidade e na mudança da prática clínica.

Nosso ensaio recente foi o primeiro estudo de intervenção a examinar a questão comum sobre se a dieta melhorará a depressão.

Recrutamos adultos com transtorno depressivo maior e os alocamos aleatoriamente para receber apoio social (que é conhecido por ser útil para pessoas com depressão), ou apoio de um nutricionista clínico, durante um período de três meses.

O grupo dietético recebeu informações e assistência para melhorar a qualidade de suas dietas atuais. O foco foi aumentar o consumo de legumes, frutas, cereais integrais, legumes, peixe, carnes vermelhas magras, azeite de oliva e nozes, reduzindo o consumo de alimentos “extras” insalubres, como doces, cereais refinados, frituras, fast food. alimentos, carnes processadas e bebidas açucaradas.

Os resultados da estude mostraram que os participantes do grupo de intervenção dietética tiveram uma redução muito maior em seus sintomas depressivos ao longo dos três meses, em comparação com aqueles no grupo de apoio social.

No final do ensaio, 32% das pessoas do grupo de apoio alimentar, em comparação com 8% das pessoas do grupo de apoio social, preencheram os critérios para a remissão da depressão maior.

Estes resultados não foram explicados por alterações na atividade física ou peso corporal, mas foram intimamente relacionados com a extensão da mudança na dieta. Aqueles que aderiram mais de perto ao programa de dieta experimentaram o maior benefício para seus sintomas de depressão.

Embora este estudo precise ser replicado, ele fornece evidências preliminares de que a melhora na dieta pode ser uma estratégia útil para o tratamento da depressão.

Depressão é um distúrbio do corpo inteiro

É importante entender que os pesquisadores acreditam agora que a depressão não é apenas um distúrbio cerebral, mas sim um distúrbio do corpo inteiro, inflamação crônica sendo um importante fator de risco. Esta inflamação é o resultado de muitos estressores ambientais comuns em nossas vidas: má alimentação, falta de exercício, tabagismo, sobrepeso e obesidade, falta de sono, falta de vitamina D, bem como estresse.

Muitos desses fatores influenciam a microbiota intestinal (as bactérias e outros microrganismos que vivem no seu intestino, também chamados de “microbioma”), que por sua vez influenciam o sistema imunológico e - acreditamos - humor e comportamento.

De fato, a microbiota intestinal afeta mais do que o sistema imunológico. Novas evidências neste campo sugerem que elas são importantes para quase todos os aspectos da saúde, incluindo nosso metabolismo e peso corporal e função cerebral e saúde. Cada um desses fatores é relevante para o risco de depressão, reforçando a idéia de depressão como um transtorno do corpo todo.

O que é o microbioma humano?

Se não consumirmos alimentos ricos em nutrientes suficientes, como frutas, legumes, peixe e carnes magras, isso pode levar a insuficiências de nutrientes, antioxidantes e fibras. Isso tem um impacto prejudicial sobre o nosso sistema imunológico, microbiota intestinal e outros aspectos de físico e saúde mental.

A microbiota intestinal é particularmente confiante num ingestão adequada da fibra alimentar, enquanto a saúde do intestino pode ser comprometida açúcares adicionados, gorduras, emulsificadores e açúcares artificiais encontrado em alimentos processados.

Uma dieta rica em gorduras adicionadas e açúcares refinados também tem um potente impacto negativo nas proteínas do cérebro que sabemos serem importantes na depressão: proteínas chamado neurotrofinas. Estes protegem o cérebro contra o estresse oxidativo e promover o crescimento de novas células cerebrais em nosso hipocampo (uma parte do cérebro crítica para o aprendizado e a memória, e importante para a saúde mental). Em adultos mais velhos, mostramos que a qualidade da dieta está relacionada tamanho do hipocampo.

Agora sabemos que a dieta é importante para a saúde mental e cerebral, bem como para a saúde física, precisamos tornar a alimentação saudável a opção mais fácil, mais barata e mais socialmente aceitável para as pessoas, não importa onde morem.

Sobre o autor

Felice Jacka, pesquisador principal, Universidade Deakin

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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