Você deve comer mais cogumelos para manter seu cérebro aguçado?

Você deve comer mais cogumelos para manter seu cérebro aguçado?

Idosos que consomem mais de duas porções padrão de cogumelos semanalmente podem ter uma redução de 50 na chance de ter comprometimento cognitivo leve (MCI), de acordo com um novo estudo.

Os pesquisadores definiram uma porção como três quartos de uma xícara de cogumelos cozidos com um peso médio em torno de 150 gramas. Duas porções seriam equivalentes a aproximadamente metade de uma placa. Embora os tamanhos das porções funcionem como uma diretriz, os pesquisadores mostraram que mesmo uma pequena porção de cogumelos por semana ainda pode ser benéfica para reduzir as chances de MCI.

“Essa correlação é surpreendente e encorajadora. Parece que um ingrediente único comumente disponível pode ter um efeito dramático sobre o declínio cognitivo ”, diz o principal autor Feng Lei, professor assistente da Universidade Nacional de Medicina Psicológica de Singapura.

O estudo de seis anos, que os pesquisadores conduziram da 2011 à 2017, usou dados de mais de 600 chineses idosos com idade de 60 vivendo em Cingapura.

Declínio, mas não demência

MCI é o estágio entre o declínio cognitivo do envelhecimento normal e o declínio mais sério da demência. Idosos com MCI freqüentemente apresentam alguma forma de perda de memória ou esquecimento e também podem mostrar um déficit em outras funções cognitivas, como linguagem, atenção e habilidades visuoespaciais. No entanto, as mudanças podem ser sutis, pois não experimentam os déficits cognitivos incapacitantes que afetam as atividades da vida cotidiana, o que é característico da doença de Alzheimer e de outras formas de demência.

“As pessoas com MCI ainda são capazes de realizar suas atividades diárias normais. Então, o que tivemos que determinar neste estudo é se esses idosos tiveram desempenhos mais fracos em testes de neuropsicologia padrão do que outras pessoas da mesma idade e formação educacional ”, explica Feng.

“Testes neuropsicológicos são tarefas especificamente projetadas que podem medir os vários aspectos das habilidades cognitivas de uma pessoa. Alguns dos testes que usamos neste estudo foram adotados a partir de um teste de QI comumente usado, conhecido como Wechsler Adult Intelligence Scale. ”

Os pesquisadores conduziram extensas entrevistas e testes com os idosos para determinar um diagnóstico preciso.

“A entrevista leva em conta informações demográficas, histórico médico, fatores psicológicos e hábitos alimentares. Uma enfermeira medirá a pressão arterial, o peso, a altura, o aperto de mão e a velocidade da caminhada. Eles também farão um teste de tela simples sobre cognição, depressão, ansiedade ”, diz Feng.

Depois disso, os pesquisadores realizaram uma avaliação neuropsicológica padrão de duas horas, juntamente com uma classificação de demência. Psiquiatras especialistas discutiram os resultados gerais desses testes em profundidade para obter um consenso diagnóstico.

Pesquisadores referenciaram seis cogumelos comumente consumidos em Cingapura no estudo. Eram dourados, ostra, shiitake e champignons brancos, além de cogumelos secos e enlatados. No entanto, é provável que outros cogumelos também tenham indicado efeitos benéficos.

ET, cultivado em casa

Os pesquisadores acreditam que a razão para a redução da prevalência de MCI em comedores de cogumelos pode estar relacionada a um composto específico encontrado em quase todas as variedades.

"Estamos muito interessados ​​em um composto chamado ergothioneine (ET)", diz Irwin Cheah, pesquisador sênior da NUS Biochemistry.

“O ET é um antioxidante e anti-inflamatório único que os humanos não conseguem sintetizar sozinhos. Mas pode ser obtido a partir de fontes alimentares, sendo uma das principais cogumelos. ”

Um estudo anterior da equipe sobre cingapurianos idosos revelou que os níveis plasmáticos de ET em participantes com MCI eram significativamente menores do que indivíduos saudáveis ​​pareados por idade. O trabalho, que apareceu na revista Comunicações de pesquisa bioquímicos e biofísicos em 2016, levou à crença de que uma deficiência em ET pode ser um fator de risco para a neurodegeneração, e aumentar a ingestão de TE através do consumo de cogumelos pode possivelmente promover a saúde cognitiva.

Outros compostos contidos nos cogumelos podem também ser vantajosos para diminuir o risco de declínio cognitivo. Alguns hericenones, erinacines, scabronines e dictyophorines podem promover a síntese de fatores de crescimento nervosos. Os compostos bioativos em cogumelos também podem proteger o cérebro da neurodegeneração inibindo a produção de tau beta-amilóide e fosforilada e acetilcolinesterase.

Para o potencial próximo estágio de pesquisa, a equipe realizará um ensaio clínico randomizado com o composto puro de ET e outros ingredientes à base de plantas, como L-theanine e catequinas de folhas de chá, para determinar a eficácia de tais fitonutrientes em retardar cognitivo. declínio. Tais estudos intervencionistas levarão a conclusões mais robustas sobre a relação causal.

Além disso, Feng e sua equipe também esperam identificar outros fatores dietéticos que poderiam estar ligados ao envelhecimento saudável do cérebro e reduzir o risco de condições relacionadas à idade no futuro.

Os pesquisadores realizaram o estudo com o apoio do Life Sciences Institute e do Mind Science Center, bem como do Conselho Nacional de Pesquisa Médica do Ministério da Saúde de Cingapura. Os resultados aparecem no Journal of Alzheimer.

Fonte: National University of Singapore

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