Alergias alimentares: o que você precisa saber sobre o papel que sua pele desempenha

Alergias alimentares: o que você precisa saber sobre o papel que sua pele desempenha
David Lee / Flickr
, CC BY-SA

As alergias alimentares estão aumentando em todo o mundo, variando de pequenos inconvenientes a possíveis mortes súbitas e levando a avisos deepidemia de alergia” A forma mais severa de reação alérgica - anafilaxia - pode ocorrer repetidamente ou sem aviso prévio. As razões para o aumento das alergias são complexas, mas a pele agora é reconhecida por desempenhar um importante papel como guardiã do sistema imunológico do corpo.

A pele humana é uma barreira protetora que proporciona uma cobertura dinâmica, garantindo que fluidos essenciais (incluindo água, proteínas e minerais) permaneçam no interior, enquanto substâncias nocivas permanecem do lado de fora. A barreira da pele é estrutural - como uma parede de tijolos - mas também é viva e ativa, constantemente sentindo e respondendo ao ambiente externo. Esta barreira é composta de múltiplas camadas de células humanas interconectadas, além de uma infinidade de micróbios, os minúsculos organismos que vivem na superfície da pele saudável.

A pele forma um revestimento contínuo na superfície externa do corpo, que se une perfeitamente ao revestimento da boca e do intestino. As células humanas são normalmente introduzidas nos alimentos através da boca, mas o corpo também pode ser exposto a alimentos na superfície da pele.

A sistema imunológico - células e tecidos que trabalham juntos para defender o corpo contra vírus potencialmente perigosos, bactérias e substâncias estranhas - podem reagir de maneira muito diferente quando o alimento é encontrado pela primeira vez através da pele, em vez de pela boca. Isso ocorre porque a pele “gotejante” pode confundir a capacidade do sistema imunológico de reconhecer uma substância inofensiva.

De ratos e humanos

Camundongos expostos a clara de ovo or amendoim Através da pele foram mostrados para desenvolver reações alérgicas ou anafilaxia a estes alimentos quando eles são então comidos. A alergia alimentar humana pode se desenvolver da mesma maneira.

Quando o alimento é consumido, normalmente desenvolvemos tolerância, o que significa que não ocorre reação imunológica. Mas quando a pele está vazando por causa de genes defeituosos ou quando a pele é danificada por uma condição como eczema, alérgenos alimentares podem passar. Isso estimula as células imunes da pele, que liberam sinais químicos de ataque. Então, na próxima vez que esse alimento específico é encontrado, as células são preparadas para produzir uma reação alérgica.


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O “vazamento” da pele do bebê logo após o nascimento (medido pela quantidade de água que evapora da superfície) pode prever seu risco de alergia alimentar com a idade de dois anos. E pesquisas recentes mostrou que as pessoas com alergia alimentar têm evidências moleculares de que sua pele é gotejante e preparada para reagir, mesmo que a pele pareça normal.

Tratamento e prevenção

Em uma situação de emergência, uma alergia alimentar é tratada com medicamentos que características mais perigosas de uma resposta anafilática: baixa pressão arterial e obstrução das vias aéreas. Adrenaline (administrada fora dos hospitais por “caneta” auto-injetora) faz com que os vasos sanguíneos se apertem com força - para manter a pressão sanguínea - enquanto medicamentos broncodilatadores fazer com que as vias aéreas se abram. O tratamento com esteróides pode atenuar os efeitos nocivos de uma resposta imune hiperativa. assim corticosteróides também são usados ​​para limitar a produção de sinais inflamatórios no sangue e em todo o corpo.

Os pais e responsáveis ​​geralmente perguntam o que podem fazer para ajudar a prevenir o desenvolvimento de alergia alimentar, especialmente se houver um histórico de alergias na família. O Inquiring About Tolerance, ou "EAT", estude, mostrou que a introdução de amendoim e ovo na dieta de bebês a partir dos três meses de idade pode reduzir a probabilidade de desenvolver uma alergia a esses alimentos. O efeito protetor foi menos claro com outros alimentos comuns, como leite, peixe, trigo e gergelim. Isso pode ser porque quantidades menores desses alimentos foram consumidas.

As condições da pele, como o eczema, que quebra a superfície da pele, são frequentemente associadas a alergias alimentares. (alergias alimentares, o que você precisa saber sobre o papel que sua pele desempenha)As condições da pele, como o eczema, que quebra a superfície da pele, são frequentemente associadas a alergias alimentares. Shutterstock

Outro estudo em andamento O objetivo é determinar se o uso de hidratantes (conhecidos como emolientes) em bebês pode melhorar a barreira da pele para ajudar a prevenir o eczema e alergias alimentares. Os resultados são aguardados com ansiedade, mas mais pesquisas ainda serão necessárias para esclarecer se - e como - a alergia alimentar pode ser evitada.

Entretanto, a orientação do governo do Reino Unido continua a aconselhar que os bebés devem ser exclusivamente amamentado até os seis meses de idade. Embora seja não conhecido Se a amamentação protege contra a alergia alimentar, fica claro que o leite materno pode proporcionar muitos benefícios para a saúde do bebê e da mãe.

Algumas pessoas crescem fora de suas alergias alimentares, mas para outros, torna-se um fardo vitalício de evitar cuidadosamente o alimento ofensivo. Tentativas de evitar qualquer exposição acidental podem falhar com consequências desastrosas, como o caso de adolescente Natasha Ednan-Laperouse que teve uma alergia de gergelim e morreu de parada cardíaca depois que ela comeu uma baguete que ela não soube conteve sementes de gergelim.

Embora a exposição acidental a alimentos possa ser muito perigosa, Imunoterapia - a aplicação deliberada de substâncias alimentares à superfície da pele saudável - está sendo testada em ensaios clínicos para o tratamento da alergia ao amendoim e ao leite.

Uma maior compreensão das causas da alergia oferecerá a oportunidade de desenvolver novos tratamentos - e a nossa própria pele pode fornecer um caminho para a prevenção, bem como o tratamento de reações potencialmente fatais.A Conversação

Sobre o autor

Sara Brown, professora de Dermatologia Molecular e Genética, Wellcome Trust Senior Research Fellow, Universidade de Dundee

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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