Era uma vez: pesquisa, voo e acne

Era uma vez: pesquisa, voo e acne

Dizemos a nós mesmos que a ciência é rei, mas nossa compreensão do mundo é moldada através da história. Contamos histórias sobre o passado e chamamos de história. Contamos histórias sobre o presente e chamamos de notícia. Nossas histórias sobre como agir, pensar e viver são chamadas de cultura. E nossas histórias sobre como o mundo natural funciona são chamadas de ciência.

Podemos dizer que a ciência é uma história por causa de como ela muda com o tempo. A terra é plana. Agora é redondo. Aviões são impossíveis. Agora eles são comuns. O mundo natural não mudou, mas a nossa compreensão disso mudou. Seria ingênuo pensar que nossa história atual é um retrato completo de como as coisas são.

Toda história tem um contador de histórias. Como um músico que conjura uma nova música para a existência, é o contador de histórias que decide quem serão os personagens principais, onde a história começará, como terminará e cada detalhe entre os dois. O contador de histórias é responsável por decidir quais roteiros seguir, quais ignorar e quais serão totalmente ignorados. Na maioria dos casos, uma história tem vários contadores de histórias cujas vozes se entrelaçam em uma cacofonia de asserções e idéias sobrepostas. Cabe ao público decidir qual versão recontar.

A história da acne

A história da acne comumente relatada hoje é mais ou menos assim: quando seus poros ficam entupidos com células mortas da pele e outros detritos, eles retêm óleo e bactérias em sua pele, causando uma infecção na forma de uma fuga. A história tem variações. Às vezes hormônios estão envolvidos, às vezes eles não são. Às vezes a genética está envolvida, outras vezes não. Às vezes a dieta é um gatilho, mas todo mundo é diferente. Um aspecto compartilhado por essas histórias de acne é a falta de um final feliz - não há cura para a acne crônica, apenas o tratamento contínuo.

Com a história da acne, os contadores de histórias dominantes são os dermatologistas. Como médicos especializados em desordens da pele, os dermatologistas tiram seus principais personagens das páginas de seus livros: poros, células da pele, sebo (óleo). Quanto mais longe um personagem estiver da pele, menor a probabilidade de um dermatologista incluí-lo na história. Seus heróis são escolhidos da típica bolsa do médico: cremes, pílulas, agulhas. Os antagonistas são os vilões du jour: sujeira e bactérias.

Outra voz importante na história da acne é a indústria de skincare comercial. Juntamente com os dermatologistas, eles estão ocupados pesquisando produtos e tratamentos para curar a acne e capturar uma parte do mercado de skincare global de $ 120 bilhões. Mas para um tratamento ser lucrativo, ele deve ser capaz de ser engarrafado e vendido ou administrado em consultório médico. Os padrões são ainda maiores para a maior fonte de financiamento na pesquisa da acne: a indústria farmacêutica. Se não pode ser patenteado, qual é o objetivo?

Mas e se a cura da acne não puder ser engarrafada, vendida, administrada ou patenteada? Será que algum dia encontraríamos isso? Se os personagens principais não estão presentes na superfície da pele ou mesmo listados em um rótulo de ingrediente, nós os notaríamos?

A história (parcial) de mim

Eu não sou dermatologista, esteticista, nutricionista ou qualquer outro tipo de profissional de saúde. Sou especialista em inteligência no Federal Bureau of Investigation (FBI) em Washington, DC (As opiniões expressas neste livro são minhas e não as do FBI.) Você pode pensar que sou um improvável autor de um livro sobre acne, mas, olhando para minha carreira e experiências educacionais, percebo agora que elas estavam perfeitamente adaptadas para resolver um caso como este.

Como estudante de graduação na Universidade de Georgetown, me especializei em Ciência, Tecnologia e Relações Internacionais. Fico intrigado com as maneiras pelas quais escolhemos desenvolver nossa compreensão científica, por que certas ideias se consolidam e outras não, e como as repercussões dos avanços científicos são sentidas em escala global.

Busquei uma carreira em inteligência porque, como jovem estudante universitário no final da 1990, olhei para o mundo e vi o terrorismo como a maior ameaça futura ao nosso bem-estar. Após a formatura, entrei para a Marinha dos Estados Unidos e depois fiz a transição para o Federal Bureau of Investigation como analista de inteligência.

Durante meu tempo no FBI, fui selecionado para ser bolsista da Fulbright na Universidade de St. Andrews, no Reino Unido, onde trabalhei como assistente de pesquisa de Alex Schmid, ex-chefe da Divisão de Prevenção ao Terrorismo das Nações Unidas. Em St. Andrews, especializei-me em um ramo de Estudos Internacionais chamado Construtivismo, que envolve descobrir hipóteses ocultas e explorar cenários alternativos através da desconstrução do discurso e da linguística - em outras palavras, a análise de histórias.

Depois de concluir minha graduação na Escócia, me ofereceram uma posição na Boeing Company, em Washington, DC. A maioria das pessoas pensa na Boeing como fabricante de aviões, mas também possui uma divisão de Inteligência e Analítica. Na Boeing, fui contratado para trabalhar em tempo integral no FBI, onde instruí uma aula de inteligência em Quantico e viajo pelo país fornecendo apoio analítico para casos do FBI.

Minha área de especialização é ajudar os pesquisadores a descobrir informações críticas, ajudando-os a fazer perguntas. A análise de inteligência envolve mais do que apenas coletar “os fatos” e montá-los em um produto acabado. As pessoas tendem a pensar em análise como um quebra-cabeça, mas é mais como tentar montar um quebra-cabeça quando faltam metade das peças. Além disso, por razões que podem ou não ser mal-intencionadas por natureza, alguém misturou peças projetadas para parecer que elas pertencem ao seu quebra-cabeça quando na verdade não o fazem. Além disso, não há imagem no topo da caixa para orientar seus esforços.

O desafio: informação inadequada

Seja analisando a causa da acne ou a extensão de uma ameaça terrorista, os desafios da análise cuidadosa são substanciais. Uma das principais razões pelas quais a análise de inteligência é tão difícil é porque ela lida com dados ambíguos e incompletos. Quando somos confrontados com informações inadequadas, confiamos em certos processos mentais subconscientes para interpretá-los. Queremos acreditar que nosso pensamento é guiado pela racionalidade e lógica, mas estudos de psicologia (e história) mostram o contrário.

O cérebro humano não se baseia em fatos, mas em modelos mentais - um tipo de história que nos contamos - para dar sentido ao mundo. Esses modelos são essenciais no funcionamento de nossas vidas diárias, mas também levam a armadilhas cognitivas comuns. Analistas profissionais passam suas carreiras tentando desenvolver habilidades para ajudar a evitar essas armadilhas analíticas. Nós nunca temos sucesso, mas ganhos podem ser feitos tentando.

In Psicologia da Análise de Inteligência, um trabalho fundamental no campo, o veterano da CIA Richards Heuer (2013) explica um dos princípios mais fundamentais da percepção que afeta a análise: “Nós tendemos a perceber o que esperamos perceber.” (Observe que ele diz que vemos o que esperar para ver, não o que nós quer para ver.) Este princípio básico da teoria analítica é bem conhecido, e ainda nos surpreendemos quando o captamos em ação, especialmente em nós mesmos.

Talvez o mais famoso desses experimentos tenha sido conduzido por Christopher Chabris e Daniel Simons (2009). Se você não estiver familiarizado com o trabalho deles, talvez valha a pena participar do experimento visualizando seu vídeo de noventa segundos. (Mas faça isso agora sem ler uma única palavra ou seus resultados serão distorcidos. Vá em frente, vou esperar ...)

O experimento mostra que metade das milhares de pessoas encarregadas de contar o número de passes em um vídeo de basquete não consegue perceber uma pessoa em um traje de gorila andando no meio do palco e batendo com os punhos no peito. As pessoas que sentem falta de ver o gorila insistem que ele não estava lá quando são informadas sobre isso depois. Como o psicólogo Daniel Kahneman explica, o estudo do gorila ilustra dois pontos importantes sobre as nossas mentes: “podemos ser cegos para o óbvio e também somos cegos para a nossa cegueira” (2011, 24).

O gorila escondido no estágio de acne

Por escrito A causa oculta da acne, minha esperança é tornar aparente o gorila invisível no palco. Uma vez que você saiba procurar por ele, é difícil errar. Depois de lutar com acne cística por mais de vinte anos, às vezes me pergunto por que demorei tanto para juntar as peças. Mas retrospectiva é o seu próprio tipo de preconceito.

Algumas pessoas podem descartar a minha experiência com a acne como anedótica ou contrária à idéia de um livro de saúde escrito por um profissional não-médico. Minha resposta a essas noções é melhor ilustrada com uma história.

Engenheiros e anedotas: uma história de amor

Samuel P. Langley deveria ter inventado o avião. Ele foi assistente no Harvard College Observatory, lecionou matemática na Academia Naval dos Estados Unidos, foi convidado frequente na Casa Branca e foi nomeado secretário da Smithsonian Institution em 1887. Em um esforço para criar a primeira máquina voadora tripulada do mundo, Langley passou uma década estudando o campo incipiente de pesquisa aeronáutica antes de receber uma concessão de $ 50,000 do Departamento de Guerra para desenvolver seu projeto de aeródromo. Foi o maior projeto de pesquisa já financiado pelo departamento na época.

Langley teve acesso aos melhores cientistas do mundo e às últimas pesquisas técnicas. Ele tinha forte apoio financeiro e apoio total do governo dos Estados Unidos (esta história parece familiar?). No entanto, depois de dezessete anos de esforços, Langley não conseguiu descobrir um pequeno detalhe: como fazer a maldita coisa voar.

Orville e Wilbur Wright, por outro lado, não tinham tais vantagens competitivas. Nenhum dos irmãos teve uma educação universitária. Tecnicamente, eles nem tinham diplomas do ensino médio. Eles financiaram seu interesse em voar máquinas com produtos de sua loja de bicicletas, enquanto trabalhavam para construir o primeiro avião do mundo como um hobby em seu tempo livre. Quando eles queriam informações sobre a mais recente pesquisa aeronáutica, sua melhor opção era enviar um pedido por escrito ao governo através do Serviço Postal dos EUA e esperar por uma resposta útil. Ao contrário de Langley, eles nem foram capazes de trocar idéias com seu melhor amigo, Alexander Graham Bell, quando se depararam com um desafio de design particularmente vexatório.

No entanto, em dezembro 17, 1903, com a mídia e todos os estimados especialistas em aeronáutica visivelmente faltando no atendimento, a máquina voadora tripulada dos irmãos Wright voou por cinquenta e nove segundos sobre as dunas em Kitty Hawk. Levou os irmãos Wright apenas quatro anos para criar o Wright Flyer, mas levou o governo dos EUA quase quarenta anos para admitir o Wright Flyer, e não o Aeródromo de Langley, foi o primeiro avião tripulado com motor capaz de voar.

Em seu livro best-seller Domínio, Robert Greene explica por que os irmãos Wright tiveram sucesso, enquanto Samuel Langley e o governo dos EUA falharam. A equipe de Langley era composta por especialistas focados em fazer as partes mais eficientes: o motor mais potente; o quadro mais leve; as asas mais aerodinâmicas. Eles também tinham um piloto militar especializado. Este tipo de especialização significava que a pessoa que projetou as asas era diferente da pessoa que as testou no ar. Cada membro da tripulação conhecia sua especialidade, mas eles só podiam pensar em como todas as partes se encaixavam em termos abstratos.

Em contraste, os irmãos Wright projetaram pessoalmente sua máquina, construíram, voaram, bateram, recolheram as peças e projetaram-na novamente. Esse processo permitiu que eles descobrissem rapidamente falhas em seu design e formas de resolvê-las. Como Greene afirma, "deu-lhes um sentir para o produto que nunca poderia ser tido no resumo ”(2012, 219).

Espero que a analogia que estou traçando entre a descoberta do avião e a cura da acne esteja começando a ficar clara. Em nossa história sobre o nascimento da aviação (e sim, há outras versões da história em que outras máquinas voadoras voaram primeiro), vemos como a abordagem dos irmãos Wright foi bem-sucedida porque fundiu a teoria aeronáutica com o mundo físico de certa forma abordagem não fez. Esta mesma abordagem pode ser aplicada ao problema da acne. Greene conclui: “O que quer que você esteja criando ou projetando, você deve testá-lo e usá-lo você mesmo. Separar o trabalho fará com que você perca o contato com sua funcionalidade ”(2012, 219). Os irmãos Wright entendiam sua máquina voadora de dentro para fora. Não foi apenas algo que eles projetaram e construíram. Era algo que eles experiente.

O desafio: não ter qualquer experiência pessoal

A experiência da acne é totalmente carente de pesquisa sobre a acne. Contas individuais são descartadas como anedóticas (em um sentido pejorativo) e não merecem consideração no estudo sério do assunto. Em vez de minar evidências anedóticas de pistas, os pesquisadores de acne estão preocupados em produzir ensaios clínicos randomizados, duplo-cegos, controlados por placebo e dispendiosos de tratamentos prescritos para publicação em periódicos revisados ​​por pares. Ou eles se concentram na análise estatística de levantamentos epidemiológicos que confundem a correlação com o nexo de causalidade e ignoram as complexidades sutis inerentes ao estudo do corpo humano.

Os engenheiros tendem a não se concentrar nessa distinção entre evidências anedóticas e “baseadas na ciência”. Quando algo parece funcionar no mundo real - mesmo que fosse apenas “uma vez” - a curiosidade toma conta e eles modificam, testam e repetem até que, antes que eles percebam, eles criaram uma nova ideia. Ninguém disse aos irmãos Wright que sua máquina voadora era anedótica.

Como alguém que experimenta a acne, e não apenas a estuda de forma abstrata, você tem uma vantagem sobre toda a indústria de cuidados com a pele ao encontrar uma cura. Você pode testar suas teorias, fazer ajustes e testá-las novamente em um ritmo que os "especialistas" não são capazes de corresponder. Você conhece seu assunto de teste melhor do que qualquer pesquisador externo jamais poderia; sua história, suas sensações, seu ambiente são todos intimamente familiares para você. E porque a acne é algo que você experimenta, você vai sentir quando você está em algo ou quando algo não está certo, mesmo antes de identificar o motivo. Na história da acne, não somos cientistas. Nós somos os engenheiros.

A verdade é o que está à prova da experiência.
- Albert Einstein

© 2018 por Melissa Gallico. Todos os direitos reservados.
Reproduzido com permissão do editor,
Artes de Cura Imprensa. www.InnerTraditions.com

Fonte do artigo

A causa oculta da acne: como a água tóxica está afetando sua saúde e o que você pode fazer
por Melissa Gallico.

A causa oculta da acne: como a água tóxica está afetando sua saúde e o que você pode fazer sobre isso por Melissa GallicoOferecendo um guia para libertar-se da acne adulta persistente, Melissa Gallico mostra que é possível curar sua pele mesmo quando os dermatologistas e suas prescrições falharam. Usando suas habilidades de analista de inteligência do FBI, Melissa narra a pesquisa de acne existente, revela onde cada estudo deu errado e o que eles perderam. Ela compartilha sua luta pessoal 20 anos com acne cística severa. Ela explica como suas viagens pelo mundo e seu trabalho de inteligência a ajudaram a identificar exatamente o que estava causando seus surtos resistentes ao tratamento.

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Sobre o autor

Melissa Gallico é ex-oficial de inteligência militar, estudiosa da Fulbright e especialista em inteligência do Federal Bureau of Investigation. Ela deu aulas para analistas do FBI na Quantico e forneceu suporte de inteligência para investigações de segurança nacional do FBI. Ela se formou com honras na Universidade de Georgetown e possui mestrado pela Universidade de St. Andrews, na Escócia.

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