Por que não devemos todos ser veganos?

Por que não devemos todos ser veganos?Fabrico de floresta de Foxys / Shutterstock.com

Depois de décadas em que o número de pessoas que optaram por cortar a carne de sua dieta aumentou de forma constante, a 2019 está programada para ser o ano em que o mundo muda a maneira de comer.

Ou, pelo menos, esse é o objetivo ambicioso de uma grande campanha sob o guarda-chuva de uma organização chamada simplesmente COMER. A mensagem principal é desestimular a carne e os laticínios, vistos como parte de um “consumo excessivo de proteína” - e especificamente para atingir o consumo de carne bovina.

O impulso vem em um momento em que o comportamento do consumidor já parece estar mudando. Nos três anos seguintes à 2014, de acordo com a empresa de pesquisa GlobalData, houve aumento de seis vezes em pessoas que se identificam como vegans nos EUA, um enorme aumento - embora a partir de uma base muito baixa. É uma história semelhante no Reino Unido, onde o número de veganos aumentou 350%, em comparação a uma década atrás, pelo menos de acordo com pesquisa encomendado pela Vegan Society.

E em toda a Ásia, muitos governos estão promovendo dietas baseadas em vegetais. Novas diretrizes alimentares do governo na China, por exemplo, pedem aos 1.3 milhões de pessoas do país para reduzir seu consumo de carne por 50%. O flexitarianismo, uma dieta baseada principalmente em vegetais, com a inclusão ocasional de carne, é também em ascensão.

'Conquistando o mundo'

Grandes empresas de alimentos notaram a mudança e saltaram para o vagão vegan, os mais proeminentes fortemente associados ao EAT Programa FReSH. A Unilever, por exemplo, é um parceiro muito vocal. Recentemente, a multinacional anunciou que estava comprando uma empresa substituta de carne chamada “The Vegetarian Butcher”. Descreveu a aquisição como parte de uma estratégia para expandir “para alimentos baseados em vegetais que sejam mais saudáveis ​​e tenham um impacto ambiental menor”. Atualmente, a Unilever vende apenas sob os produtos 700 sob o “rótulo V” na Europa.

“The Vegetarian Butcher” foi concebido em 2007 pelo agricultor Jaap Kortweg, o chef Paul Brom e o comerciante Niko Koffeman, um adventista do sétimo dia holandês que é vegetariano por motivos religiosos e ideológicos. Koffeman também está na origem do Festa para os animais, um partido político que defende os direitos dos animais na Holanda. Como o EAT, o açougueiro vegetariano procura “conquistar o mundo" Sua missão é “tornar a carne 'baseada em vegetais' o padrão” - e a aliança com a Unilever abre o caminho.

A mudança na dieta exigiria uma reviravolta notável nos hábitos de consumo. É claro que há muito que pode e deve ser feito para melhorar a maneira como comemos, tanto em termos de saúde do consumidor quanto de impacto ambiental. E sim, um dos principais pilares da estratégia será afastar os consumidores da carne bovina. Mas a visão extrema de alguns dos apoiadores da campanha é um tanto surpreendente. Christiana Figueres, ex-funcionária da ONU, por exemplo, acha que qualquer um que queira um bife deveria ser banido. "Como cerca de restaurantes em dez anos para 15 começar a tratar os carnívoros da mesma forma que os fumantes são tratados?", Figueres sugerido durante uma conferência recente. "Se eles querem comer carne, eles podem fazer isso fora do restaurante."

Esta afirmação é típica do que os cientistas sociais chamam de “bootlegger e batista“Coalizões, nas quais grupos com idéias, valores e valores muito diferentes buscam se reunir sob uma bandeira comum. E é isso que nos preocupa. A campanha para “conquistar o mundo” pode ser bastante simplista e unilateral, e achamos que isso tem algumas implicações perigosas.

Uma visão distorcida?

A EAT, por exemplo, descreve-se como uma plataforma global baseada na ciência para transformação do sistema alimentar. Fez parceria com as universidades de Oxford e Harvard, bem como com a revista médica The Lancet. Mas temos preocupações de que parte da ciência por trás da campanha e da política seja parcial e enganosa.

É longo em coisas que todos sabemos que são ruins, como alguns excessos de agricultura industrial e limpeza da floresta tropical para criar gado de corte. Mas é principalmente silencioso em coisas como a ativos nutricionais de produtos animais, especialmente para crianças em ambientes rurais africanos, ea benefícios de sustentabilidade da pecuária em áreas tão diversas como a África subsaariana aos tradicionais vales do planalto europeu. E, se as dietas vegetarianas mostram que os marcadores tradicionais para doenças cardíacas, como o colesterol total, geralmente melhoram, não é o caso dos marcadores mais preditivos (e, portanto, valiosos), como o triglicerídeo / HDL (ou “bom”). colesterol), que mesmo tendem a se deteriorar.

Mais importante, a maioria das “evidências” nutricionais tem origem na epidemiologia, que não é capaz de mostrar causalidade, mas apenas correlações estatísticas. Não são apenas as associações fraco, a pesquisa é geralmente confundida por estilo de vida e outros fatores dietéticos. Sem mencionar que parte dos dados epidemiológicos, como o Estudo PURE, mostram que o consumo de carne e laticínios pode estar associado com menos - e não mais - doenças crônicas.

Não tão simples

Em qualquer caso, mesmo que as dietas à base de plantas possam, em teoria, fornecer os nutrientes de que as pessoas necessitam, desde que sejam suplementadas com micronutrientes essenciais (como a vitamina B12 e certos ácidos graxos de cadeia longa), isso não quer dizer que na prática Mudar as pessoas em direção a eles não resultará em um grande número de pessoas que seguem dietas mal equilibradas e que sofrem com problemas de saúde. E quando uma dieta vegana falha, por exemplo, devido a uma baixa suplementação, pode resultar em sérios danos físicos e cognitivos e falha em prosperar.

A abordagem parece particularmente arriscada durante a gravidez e para o muito jovem, como também documentado por uma longa lista de relatos de casos na literatura médica. Os produtos animais são fontes dietéticas excepcionalmente densas em nutrientes - removê-los da dieta compromete a robustez metabólica. Sem uma percepção suficiente das complexidades da nutrição e do metabolismo humano, é fácil negligenciar questões importantes como a proporção de nutrientes que podem ser absorvidos pela dieta, as interações de nutrientes e a qualidade da proteína.

O mesmo debate precisa ser tido quando se trata de considerar a questão ambiental. Mudanças muito rápidas ou radicais em direção a dietas baseadas em vegetais correm o risco de perder metas realistas e exequíveis, como aumentar os benefícios do pastoreio natural e adotar técnicas agrícolas que reduzam o desperdício de alimentos para animais, diminuam o impacto climático e aumentem a biodoversidade.

Uma mudança em direção a uma dieta planetária radicalmente baseada em plantas perde os muitos benefícios da pecuária - incluindo a sua implantação em terras que não são adequadas para a produção agrícola, sua contribuição para a subsistência e os muitos outros benefícios que os animais proporcionam. Assume erroneamente que o uso da terra pode ser rapidamente alterado e ignora o potencial das técnicas agrícolas que pode até ter efeitos atenuantes.

Uma dieta balanceada? (porque não devemos ser todos veganos)Uma dieta balanceada? Its_al_dente / Shutterstock.com

A produção animal sustentável, ecológica e harmoniosa deve realmente fazer parte da solução do “problema alimentar mundial”, considerado a partir dos cenários nutricional e ambiental. A Terra é um ecossistema extraordinariamente complexo - qualquer solução de tamanho único arrisca causar estragos.A Conversação

Sobre os Autores

Martin Cohen, Pesquisador Visitante em Filosofia, Universidade de Hertfordshire e Frédéric Leroy, professor de Ciências Alimentícias e Biotecnologia, Vrije Universiteit Brussel

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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