Como dificuldade na identificação de emoções pode estar afetando seu peso

Como dificuldade na identificação de emoções pode estar afetando seu peso
Comer demais em resposta às emoções é um dos muitos fatores que podem impulsionar o ganho de peso.
Dragana Gordic / Shutterstock

A maioria de nós, em algum momento, se voltou para a comida para se sentir melhor. Se é aconchegar-se com um pote de sorvete após uma ruptura (canalizar um Bridget Jones interior talvez) ou se voltando para o chocolate e biscoitos para nos manter passando por um dia difícil no trabalho. Isso é conhecido como comer emocional, consumindo comida em resposta a emoções. Mas, embora possa nos fazer sentir melhor inicialmente, a longo prazo, pode ter um impacto negativo em nossa saúde.

Estamos todos conscientes de que a obesidade é um grande problema social com taxas ainda aumentando. Comer demais em resposta às emoções é apenas um dos os muitos fatores pensado para impulsionar o ganho de peso e aumentar o índice de massa corporal (IMC). No entanto, enquanto outros fatores entram em jogo, é importante entender como as emoções podem influenciar o ganho de peso para ajudar na perda e no controle do peso.

Então, por que nos voltamos para a comida quando nos sentimos emocionados? Alguns pesquisadores Argumentam que comer emocional é uma estratégia usada quando somos incapazes de efetivamente regular nossas emoções. Essa "desregulação emocional" pode ser dividida em três aspectos - compreensão das emoções, regulação das emoções e comportamentos (o que fazemos em resposta a uma determinada situação).

Entender nossas emoções envolve ser capaz de identificá-las e descrevê-las para os outros. Ser incapaz de fazer isso é parte de um traço de personalidade chamado alexitimia, que significa literalmente “sem palavras para emoções”. Diferentes graus de alexitimia ocorrem de pessoa para pessoa. Em torno de 13% da população poderia ser classificado como alexitímico, com o resto de nós caindo em algum lugar ao longo de um continuum.

Regulação emocionalenquanto isso, engloba as estratégias que usamos para reduzir (emoções negativas) e gerenciar nossas emoções em geral. Pode incluir exercícios, respiração ou meditação, além de comer.

Várias coisas influenciam a forma como regulamos as emoções. Isso inclui fatores de personalidade, como afeto negativo (níveis gerais de depressão e ansiedade) e urgência negativa (agir precipitadamente em resposta a emoções negativas). Quando experimentando emoções perturbadoras, as pessoas impulsivas podem agir sem pensar. Por exemplo, quando se sentir chateado durante uma discussão com um ente querido, você pode dizer algo no calor do momento que mais tarde você se arrepende. Se uma pessoa não puder regular adequadamente suas emoções, isso pode levar ao uso de estratégias ineficazes, como a alimentação emocional.

Efeitos no IMC

Até o momento, as ligações entre a desregulação emocional, a alimentação emocional e o IMC / ganho de peso não foram realmente compreendidas. Mas em nossa mais recente pesquisa, propomos um novo modelo de alimentação emocional e, por sua vez, IMC.

Para o estudo, utilizamos a dificuldade de entender as emoções (alexitimia) como forma de caracterizar a desregulação emocional. Como pode ser visto na figura abaixo, nós propomos que a alexitimia, o afeto negativo (níveis gerais de depressão e ansiedade), a urgência negativa (agindo precipitadamente em resposta a emoções negativas) e a alimentação emocional podem desempenhar um papel no aumento do IMC.

Modelo de desregulação emocional do IMC. (como a dificuldade em identificar emoções pode estar afetando seu peso)Modelo de desregulação emocional do IMC.

Testamos este modelo em uma amostra de estudante (18 envelhecido para 36), bem como uma amostra mais representativa (18-64). Dentro da amostra de estudantes, encontramos um link direto (onde um fator, “X”, influencia diretamente o outro, “Y”) entre a dificuldade em identificar emoções e o aumento do IMC. Independentemente de outros fatores, indivíduos incapazes de identificar suas próprias emoções geralmente tinham um IMC mais alto.

Também descobrimos que a dificuldade em identificar as emoções indiretamente (X influencia Y, mas através de um ou mais fatores adicionais) previu o IMC por meio de depressão, urgência negativa (respostas emocionais precipitadas) e alimentação emocional na amostra do estudante. E essa dificuldade em descrever as emoções previa indiretamente o IMC apenas por ansiedade, assim como por ansiedade, urgência negativa e alimentação emocional. Em outras palavras, ser incapaz de identificar e descrever emoções aumenta a vulnerabilidade à depressão e ansiedade, respectivamente. Por sua vez, essa depressão e ansiedade aumentam a probabilidade de uma pessoa reagir sem pensar. Isso significa que é mais provável que recorram à comida para aliviar seus sentimentos negativos, o que resulta em aumento de peso e IMC como resultado.

Na amostra mais representativa, apenas conexões indiretas entre dificuldade em identificar emoções e aumento do IMC foram encontradas. Mas aqui a depressão e a urgência negativa desempenham um papel mais forte. Especificamente, a dificuldade em identificar emoções estava indiretamente ligada ao IMC por meio de uma tendência crescente de ter depressão apenas. Enquanto isso, a dificuldade em descrever as emoções através de uma tendência crescente de agir precipitadamente em resposta às emoções negativas estava ligada ao IMC quando a ansiedade era incluída no modelo.

Embora o mecanismo preciso pelo qual as emoções impulsionam a alimentação emocional e seu impacto no IMC ainda não esteja claro, nosso estudo é o primeiro passo no desenvolvimento de um modelo de IMC que inclui múltiplos fatores. Como a alimentação emocional é uma estratégia de enfrentamento das emoções, é importante considerar como a regulação emocional está relacionada à perda de peso e aos programas de gerenciamento. Por exemplo, melhorar a capacidade de identificar e descrever emoções pode reduzir a tendência de uma pessoa se voltar para a comida, o que pode levar a efeitos positivos em sua saúde.A Conversação

Sobre os Autores

Aimee Pink, pesquisadora, Universidade de Swansea; Claire Williams, professora sênior de psicologia, Universidade de Swansea; Menna Price, professor de psicologia, Universidade de Swanseae Michelle Lee, professora de psicologia, Universidade de Swansea

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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